¿Por qué @SIGFOX es la mejor opción en conectividad para los medidores conectados de agua y gas?

Este artículo de Maxime Schacht  está dirigido a una audiencia que ya esté familiarizada con el concepto LPWAN (Low Power Wide Area Networks). Numerosos profesionales y analistas ya han reconocido la relevancia de las tecnologías LPWAN para dirigir las aplicaciones de los medidores inteligentes gracias a su bajo costo y las propiedades de la energía mínima que emplea. Más allá de eso, SIGFOX tiene mucho más para ofrecer para ser la opción estándar de tecnología cuando se trata de la medición de los servicios de agua y gar. Aquí explicamos por qué:

LA VIDA DE LA BATERÍA ES PREVISIBLE

El hecho de que todas las baterías de los medidores conectados tengan el mismo tiempo de vida, probablemente sea el factor más decisivo. De hecho, las tradicionales tecnologías celulares y las tecnologías LPWAN distintas a la de SIGFOX tiene una tasa adaptativa de data. Cuando están cerca de una estación de base, el dispositivo (final) transmite en menor tiempo y usa menos energía que cuando están lejos lo que hace que la vida de la batería sea impredecible.

Por toda la ciudad, con un despliegue nacional, algunos medidores inteligentes estarán cerca de las estaciones de base y algunos estarán lejos, en partes de difícil acceso dentro de las casas, lo que producirá pobre conectividad en los enlaces de radio y una transmisión muy lenta. La consecuencia para una compañía de servicios públicos es que no será capaz de planificar el reemplazo de las baterías. La vida de las baterías puede que dure una década en algunos casos pero definitivamente no en todas partes.

SIGFOX está resolviendo este problema.

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ALTA CAPACIDAD DE LA RED

Los medidores de los servicios públicos tendrán que coexistir con otras aplicaciones IOT desplegadas alrededor de las ciudades, los edificios y las industrias inteligentes. Los medidores conectados han sido hechos para durar por lo menos 15 años y usualmente el medidor está diseñado para tener una conectividad sencilla. Por esta razón, es básico evaluar si la tecnología es resistente al paso del tiempo y si la red ha sido diseñada o es expansible para los billones de objetos conectados que habrá.

La banda de modulación Ultra Estrecha de SIGFOX se ubica dentro del espectro eficiente a diferencia de la aproximación que usa el espectro difundido.

ACUERDO PARA UN SERVICIO DE NIVEL

Tanto SIGFOX como sus operadores están comprometidos en un Acuerdo para un Servicio de Nivel, asegurando una gran disponibilidad de la red y la mejor calidad del servicio. Esto es único en el espacio porque las tecnologías LPWAN decidieron operar en un ambiente muy ruidoso y lleno de desafíos: la banda pública y sin licencia ISM. Las tecnologías rivales declinaron rápidamente su calidad de servicio mientras que la densidad de los objetos acrecienta y ocasiona más y más colisiones.

UNA BUENA COBERTURA EN LOS INTERIORES 

En las ciudades más grandes, los medidores suelen estar colocados en los ambientes interiores. Este es un problema notorio para las compañías de servicios públicos que buscan conectar sus activos.

Por su complejidad, este podría ser un buen tema para escribir un artículo. Hay dos categorías principales de alternativas LPWAN usando sea las bandas 868MHz/915MHz o las 2.4GHz. Es ampliamente conocido que las frecuencias Sub-GHz son mejores para penetrar en edificios y esta es en parte la razón por la cual LoRa y SIGFOX han decidido operar en estas bandas.

El segundo elemento a considerar es el presupuesto de enlace (la suma de la sensibilidad de la estación base, la potencia de salida del punto final a la cual a veces añadimos la ganancia de la antena). En este punto en particular, se ha demostrado que SIGFOX tiene un mejor presupuesto de enlace gracias a su modulación de banda Ultra Estrecha y la lenta velocidad de la data de 100 bps.

CONECTIVIDAD LISTA PARA USAR (OUT OF THE BOX)

El tiempo de instalación de un medidor conectado es también un factor crítico para las ciudades y las empresas de servicios públicos ya que el tiempo es dinero. La conectividad Out of the box ofrecida por SIGFOX no requiere ninguna configuración ni emparejamiento como lo haría una red de malla. SIGFOX permite un despliegue de medidores conectados que son tan rápidos y fáciles como los medidores tradicionales.

Las principales empresas de medición como Kamstrup y las de tipo disruptivo, como Connit, al crear dispositivos complementarios que se adaptan a los medidores existentes, han elegido a Sigfox para conectar sus soluciones de medición de agua. Se espera que muchos más se unan al ecosistema SIGFOX en 2017 así que ¡presten atención al espacio!

(*) Artículo traducido del inglés