@Sigfox ¿Por qué las municipalidades deben ser más flexibles en sus regulaciones para facilitar el despliegue LPWAN de las Smart Cities? #WeNeedSigfox

Compartimos con todos ustedes esta interesante columna de opinión de Allen Proithis, el presidente de Sigfox Norte América:

“Sin lugar a dudas, este es uno de los momentos más fascinantes para trabajar en la industria inalámbrica. El Internet de las Cosas (IoT) y los servicios habilitados por ella, prometen cambiar fundamentalmente nuestra forma de vida cotidiana y la economía básica de muchas de las actuales empresas. Esto no es más evidente que en el desarrollo de servicios de las Ciudades Inteligentes (Smart Cities) habilitadas para el IoT desde el transporte hasta la gestión ambiental. Sin embargo, para que los municipios alcancen plenamente sus ambiciones inteligentes en la ciudad, de una manera rentable y logísticamente sólida, necesitan implementar una infraestructura inalámbrica rentable : un reto que requiere que los municipios replanteen sus propios requisitos regulatorios de redes inalámbricas.

En los próximos 20 años se espera que las ciudades estadounidenses inviertan cerca de 41 trillones de dólares para mejorar su infraestructura y, con esto, poder convertirse en “más inteligentes” a través de dispositivos conectados al IoT. El año pasado, el gobierno federal lanzó la “Iniciativa de Ciudades Inteligentes”, proporcionando más de $ 240 millones en fondos a las ciudades que trabajan para desplegar tecnología y servicios de ciudades inteligentes.

Convertirse en una ciudad inteligente es muy atractivo para los municipios pequeños y grandes. Ellos ven una gran cantidad de oportunidades, desde operaciones de la ciudad como la recolección de basura y el tomar decisiones operacionales en tiempo real: por ejemplo en lo relacionado a la gestión del tráfico a demanda cuando está atascado. De esta manera, se puede proporcionar a los ciudadanos y visitantes una mejor experiencia en la ciudad. Lo más importante es cómo el IoT puede conducir y manejar un costo significativo de los servicios de la ciudad ayudando a las ciudades a ser mucho más eficientes. Sin embargo, es esperable que las principales compañías de telecomunicaciones publiquen números conservadores de inversión en infraestructura inalámbrica para el 2017 (sobre todo, luego de un 2016 más lento en comparación con las inversiones inspiradas en LTE para los años anteriores). Esto significa que las ciudades necesitarán opciones alternativas para construir la infraestructura inalámbrica necesaria para los servicios inteligentes de la ciudad. Y tal alternativa puede ser la de baja potencia de redes de área amplia (LPWAN), una red dedicada al IoT. Debido al consumo de energía mínimo y a la capacidad de hacer escalar la conectividad a millones de objetos conectados de una manera rentable, LPWAN debería ser la conectividad principal para los municipios.

Mientras que LPWAN enfrenta el desafío que las ciudades tengan con la conectividad IOT, su despliegue de red es, a menudo, limitado por los mismos municipios a los que pretende servir. A pesar de tener una huella física mucho menor que los sitios celulares normales, además de requerir servicios de mantenimiento en curso, mucho menos extensos y a una potencia mínima, los proveedores de LPWAN deben cumplir con los mismos requisitos de reglamentación, de instalación jurisdiccional y también permitir proveedores celulares. Esto significa que algunos proveedores de LPWAN, tratando de expandir sus redes en ciudades donde la demanda de servicios habilitados para IoT es alta, se ven forzados financieramente a desplegar en donde sea (elseswhere) para mantener su promesa de bajo costo.

De nuestra propia experiencia con los despliegues recientes en los Estados Unidos, estos desafíos no son sólo asuntos triviales para los proveedores de LPWAN. En un condado de Illinois, se nos exigió publicar un bono de remoción de costos sustancialmente alto para cada sitio, la única razón era que: “esa es la forma en que siempre se han hecho las cosas”. Ése es sólo un ejemplo de una larga lista de desafíos en las regulaciones “red tape”.  En una ciudad de California, la combinación de la solicitud de permiso y las tarifas de estudio de sitio, terminó costando más que la construcción de un solo sitio. Estas medidas regulatorias se aplican si un proveedor está desplegando $ 250,000 o $ 2,000 en equipo, sin pensar en la proporcionalidad. Esto no quiere decir que los permisos y la evaluación de sitios sean malas políticas, pero uno de los principales beneficios de los despliegues de LPWAN es menor: los costos de inversión conducen a menores costos de operación. Sin LPWAN, las ciudades están buscando costos mucho más altos para sus servicios inteligentes a través de los proveedores tradicionales de servicios de conectividad.

Al igual que con muchas tecnologías innovadoras, el tamaño único de todo el enfoque regulador en el nivel local necesita volverse a considerar, si las ciudades quieren tener éxito en sus ambiciones de ciudad inteligente. Al igual que los servicios de viaje compartido han obligado a los municipios a reevaluar la forma en que regulan los servicios de transporte, también tendrán que evolucionar en la forma en que tratan los despliegues de pequeñas y grandes células. Las reglas existentes en algunos lugares ¡son como tratar de regular los automóviles con las mismas reglas que usted tenía para los caballos!

Afortunadamente, hay ya un par de ejemplos prometedores de las áreas metropolitanas de los EEUU que abarcan LPWAN. Recientemente, Atlanta recibió atención por el trabajo de su equipo de proyecto de la ciudad inteligente, SmartATL. Trabajando con proveedores de tecnología IoT y proveedores de infraestructura LPWAN, Atlanta está en camino de alcanzar sus metas de ciudad inteligente y convertirse en el centro tecnológico del Sur. La iniciativa aún es joven y SmartATL admite que se requiere de más experiencia y aprendizaje, pero ya han tenido éxito en el despliegue de sensores e infraestructura relevante para apoyar iniciativas de administración ambiental, iluminación y administración de tráfico. El acercamiento práctico en Atlanta nos recuerda el porqué es cuarto en la nación en el recibimiento de las compañías Fortune 500.

Tech-savvy San Francisco es otro ejemplo apropiado de una ciudad que entiende la necesidad de acercarse a las regulaciones IoT: infraestructura de manera diferente de alta potencia celular. En nuestra experiencia con la ciudad, aceleramos el despliegue de nuestra red desplegando nuestros puntos de acceso en varias bibliotecas de la ciudad con un proceso modificado. Estos permisos todavía se obtuvieron de la ciudad, pero entendieron que el equipo por el que estábamos pidiendo permisos, no era igual a que si hubiéramos estado proponiendo un nuevo sitio de alta potencia de la célula en la ciudad. La confianza mutua y un espíritu de colaboración ayudaron a ambas partes a alcanzar sus metas, algo que esperamos ver más a medida que nosotros y otros proveedores de LPWAN sigamos implementando la red en todo el país.

Este no es sólo otro caso de los actores de la industria argumentando por una amplia desregulación porque nuestros ojos están llenos de signos de dólar. Si bien la oportunidad de mercado para los proveedores LPWAN es prometedora, sobre todo, de lo que estamos hablando aquí, es de si las ciudades quieren seguir caminando con sus propios pies, o si quieren aprender a caminar directamente hacia el futuro de la vida urbana. Adaptarse a la realidad de que LPWAN es fundamental para llevar a cabo verdaderas ciudades inteligentes.”