CTO de @Sigfox sobre dónde cabe el satélite en una red exclusiva de IoT (entrevista)

“Sigfox está formando una red diseñada exclusivamente para el Internet de las cosas (IoT), esencialmente construyendo la infraestructura para que miles de dispositivos compartan información digital. El operador francés global de satélites Eutelsat se encuentra entre los patrocinadores de Sigfox, participando en un aumento de capital de 115 millones de dólares en 2015 que se clasificó como la mayor ronda de capital de riesgo en la historia de Francia.

En noviembre pasado, Sigfox recaudó otros $ 159 millones, lo que impulsó el desarrollo de una red mundial de dispositivos. Raoul Mallart, director de tecnología de Sigfox, imagina un futuro donde los dispositivos están tan conectados que permitirán la resolución de problemas en un nivel impensable en la actualidad.

En lo que respecta a las nuevas tecnologías, IoT es aún joven e impresionable. Las compañías de satélite están compitiendo para jugar un papel importante en este entorno totalmente nuevo. Dos operadores de satélites, Inmarsat y Thuraya, se unieron al competidor de Sigfox LoRa Alliance para ayudar a definir los estándares de IoT.

Sigfox cubre alrededor del 80 por ciento de la población de Europa con su red IoT, dijo Mallart, y agregó que 36 países en total tienen redes Sigfox en funcionamiento, y 17 de ellas siguen escalando. Fuera de Europa, Sigfox llega a Australia, Japón, Singapur, Sudáfrica, Brasil, México, Colombia, Canadá, EE. UU. Y otros, dijo. El objetivo de Sigfox es la cobertura global.

Desde la perspectiva de Mallart, es necesario que el satélite haga que Internet alcance todo lo que pueda, pero la mayoría de las veces el satélite no será la principal conectividad.

Antes de convertirse en CTO de Sigfox, Mallart se hizo con el título de vicepresidente de imaginería, responsable de sintetizar la imaginación y la ingeniería, tal como lo sugiere la palabra. Mallart dijo que abandonó ese título para evitar dar la impresión de que la “innovación” estaba limitada a una sola persona o departamento.

SpaceNews habló con Mallart sobre cómo las comunicaciones por satélite encajan en la visión de Sigfox para el futuro Internet de las cosas.

¿Cómo se puede construir una red optimizada para Internet de las Cosas?

Hay tres enfoques en los que puedo pensar. Primero, usa una red existente, como una red celular. Eso es lo que comenzó al principio como M2M. La idea era usar la misma red celular que usas para tu teléfono móvil y equipar objetos con módems celulares. El problema con esto es que el precio del módem es bastante alto y el consumo de energía es alto. Si tiene aplicaciones que deben funcionar con batería, se vuelve muy problemático porque necesita cambiar la batería con mucha frecuencia y es muy costoso.

Hay otras dos maneras de resolverlo: una forma es ir a redes de área local, como una red Wi-Fi hogareña. Puede usar las redes locales para conectar objetos. Esto esta bien para algunos casos de uso, pero tan pronto como tenga un caso de uso móvil donde los objetos necesitan moverse de un lugar a otro, ya no funciona porque no tiene un servicio continuo.

Una antena IoT de Sigfox localizada en la Antartida

Lo que hemos hecho en Sigfox es que desarrollamos la compañía en tecnología que nos permite tener una red de área muy amplia y bajo consumo de energía a un bajo costo de implementación. La idea del bajo costo de implementación es que podemos desplegar la red en un país con unas 20 a 30 veces menos estaciones base que una red celular. En un país como Francia, puede usar 2.000 estaciones base para cubrir todo el país. En un país como los EE. UU., es como 15,000 estaciones base. Puede tener un costo mucho más bajo que la red celular. Además, las estaciones base son mucho menos costosas.

¿Por qué las estaciones base IoT serían menos costosas?

La razón por la que son mucho menos costosos es que están dedicados al Internet de las Cosas. No requieren grandes velocidades de datos como las que tiene en una estación base para una red celular. Y luego toda la operación es especializada.

Dada la tecnología, comenzamos a implementar la red en países y equipamos y construimos la red para que podamos recibir IoT [tráfico] desde muchos lugares.

Eutelsat es un inversor en Sigfox. ¿Qué piensas de este interés de una compañía satelital?

Hay dos razones por las cuales es interesante que tengamos Eutelsat.

Cada una de nuestras estaciones base está conectada a Internet y está conectada a través de una conexión por cable como Ethernet o DSL. Pero en muchos lugares, cuando se está lejos de cualquier cosa, la única forma de realizar un backhaul de la estación base es a través del satélite, por lo que existe un gran interés en tener una buena conexión con las compañías de satélites para hacer el backhaul.

Existe otro interés, y muchas compañías de satélites están interesadas en hacerlo, que es IoT de los satélites. La idea es que IoT es un mercado global y muchos casos de uso requieren conectividad desde áreas muy remotas. No tiene sentido comercial colocar antenas Sigfox en cada lugar de cada país porque se vuelve demasiado caro, y hay algunas áreas donde hay muy pocos objetos para conectar. No tiene sentido tener antenas sobre ellos. Sin embargo, si pudieras tener algún tipo de cobertura global de estos espacios amplios a través del satélite, podría ser interesante. Y, por supuesto, existe una ecuación económica para resolver entre cuántos satélites necesita lanzar, cuál es el costo del satélite y cuántas estaciones base hay en el terreno. Esta es una situación compleja y trabajar con las compañías de satélites puede ayudar a resolver estas ecuaciones.

El Internet de las cosas se trata principalmente de conectar sensores a internet para que podamos detectar actividades en el suelo, ya sea detectando la humedad del suelo o el calor o los productos químicos en el suelo. En logística, estás percibiendo la posición de las furgonetas. Se necesitan más datos en el campo y enviarlos a la nube. Es principalmente una actividad de enlace ascendente.

En la red Sigfox tenemos la oportunidad de hacer uplink y downlink, pero la mayoría del tráfico es uplink, lo que significa que en el caso del satélite, estamos hablando de objetos que envían datos al satélite en lugar de enviar datos por satélite. a los objetos como la actividad principal. Es un poco al revés de las operaciones de satélites naturales. Creo que es al mismo tiempo un desafío y una actividad tecnológica interesante.

El satélite a menudo se considera como el último recurso para la conectividad. ¿Es lo mismo para IoT?

Mi punto de vista personal, hablar por mí mismo aquí es que no será el principal, será un tipo de enfoque de último recurso. Independientemente de si es un cubesat o no, creo que incluso si el cubesat está llevando el costo del satélite bastante bajo, aún no es tan bajo, y el desafío que tiene el satélite es el hecho de que incluso el satélite [de órbita baja] cubrirá grandes áreas del globo y tiene que tratar con todos los objetos en cada área en paralelo.

Si hablamos de IoT masiva, regiones donde tienes muchos objetos, dudo que puedas tomar todos los mismos objetos al mismo tiempo en el mismo satélite porque la capacidad que necesitas para hacer eso es tremenda. O tiene un gran ancho de banda para poder hacer eso, que es caro, o necesita reducir la huella del satélite. Hay una compensación que no es tan fácil. Tener satélite será más para las áreas donde tiene menos densidad de objetos y donde es más económico ir por satélite.

¿Cómo se ve un cliente típico de Sigfox?

Puede ser cualquier cosa. Tenemos cientos de [tipos] diferentes de clientes. Tenemos personas en la información de la oficina, camiones y logística, en fábricas, incluso algunas reservas en África. Las reservas de vida silvestre usan nuestra tecnología para rastrear animales. Es una gran cantidad de casos de uso que existen en muchas industrias.

Usted ha escrito que IoT hoy trata de transformar las cosas en mejores versiones de lo que ya son. ¿Cómo cambia esa evolución de la optimización individual a la optimización interconectada?

Hoy hemos logrado los primeros pasos. Todavía no hemos llegado a la interconexión que creo que sucederá.

IoT se trata de la transformación digital de las empresas de hoy. Se trata de mejorar un proceso mediante el uso de herramientas digitales como Internet. Ya hemos hecho mucho con Internet como empresas, pero puede ir más allá con Internet of Things optimizando y generalizando la recopilación de datos del campo. Tiene una entrada directa de datos de su sistema de información y puede tomar decisiones basadas en eso.

Hay un ejemplo con un cliente nuestro en comercio electrónico. Quieren utilizar nuestra tecnología para rastrear todas las parcelas que envían a los clientes para que puedan proporcionar el servicio a los clientes donde el cliente puede rastrear el paquete de una manera mucho mejor que la ofrecida hoy por FedEx y DHL’s. el mundo.

Lo que creo es que en el futuro, cuando tenga muchos sistemas diferentes que conecten datos y traigan todos estos datos a la nube, podrá usar los datos que se crearon, que estaban destinados a resolver un problema vertical específico, y mezcla y combina todos estos datos para crear más valor.”

Fuente: Spacenews