¿De qué manera @Sigfox está haciendo que el IoT sea simple con conectividad complementaria?

A medida que las tecnologías en el espacio de LPWAN maduran, y el tamaño y la naturaleza distribuida de las implementaciones aumentan, la tendencia hacia la diversidad está cobrando impulso, y uno de los proveedores más grandes de redes e infraestructura como servicio para soluciones IOT anunció la semana pasada que se han asociado para implementar un conjunto de chips híbridos y, al mismo tiempo, invertir en traer más herramientas a los desarrolladores.

El IoT es difícil, especialmente cuando los “experimentos científicos” y la “prueba de conceptos” se transforman en implementaciones a gran escala con puntos finales geográficamente dispersos y centros de operaciones de red (NOC) y la creciente demanda de intercambios de datos casi en tiempo real impulsados ​​por sistemas más inteligentes y aplicaciones automatizadas.

Christian Olivier, quien a principios de este año fue nombrado Presidente de Sigfox USA, está implementando una estrategia diferente a las compañías competitivas al ofrecer una red pública a nivel nacional de LPWAN, la oferta de conectividad como servicio (CaaS) para áreas que aún no están cubiertas por la red nacional, y un  ecosistema examinado de IoT para satisfacer las demandas del mercado estadounidense.

Sigfox ha estado trabajando con GCT Semiconductor y también se ha asociado con el operador celular Telefónica, que acordó apoyar la red IoT de Sigfox y el chipset GCT. El nuevo conjunto de chips híbrido celular / Sigfox integrado es compatible con conectividad celular (LTE CAT-M, NB-IoT, EC-GSM) y Sigfox LPWAN.

Ahora que se espera que la cantidad de dispositivos conectados alcance los 125 mil millones en todo el mundo para 2030, y que se hayan solucionado los problemas económicos y de rendimiento iniciales en los primeros días del IoT, se está prestando más atención a la variedad de tecnologías inalámbricas que admiten aplicaciones empresariales con transmisión segura de datos entre dispositivos, y en la nube para el procesamiento de datos y análisis, y funciones de monitoreo y administración en tiempo real para sistemas más automatizados.

Agregar automatización en tiempo real está generando el mayor valor en ahorro de costos y promesas de retorno de la inversión (que no siempre se han hecho realidad, creando decepciones tempranas y retrasando proyectos más grandes).

NB-IOT (Narrowband IOT), LoRa y Sigfox han estado luchando en la arena de la red de área amplia de baja potencia (LPWAN) en lo que algunos observadores han llamado una carrera a la cima, pero Olivier ve esto de manera diferente. “Estamos viendo el éxito en los enfoques híbridos, donde se pueden combinar diferentes protocolos según el caso de uso y las características y funcionalidades requeridas; no hay razón para que Sigfox y NB-IOT no puedan trabajar juntos en un ecosistema más maduro “.

NB-IoT es la iniciativa del Proyecto de Asociación de Tercera Generación (3GPP), diseñada por ingenieros cuyo trabajo se centra en la estandarización de sistemas celulares, para abordar dispositivos de muy baja velocidad de datos que necesitan conectarse a redes móviles. Como estándar celular, el objetivo de NB-IoT es estandarizar los dispositivos IoT para que sean interoperables y más confiables.

NB-IoT, al igual que Sigfox, se basa en mensajes y se utiliza para enviar y recibir algunas decenas o cientos de bytes por día generados por dispositivos IoT simples. Y mientras NB-IoT ofrece una tasa de modulación mucho más rápida que puede manejar muchos más datos que Sigfox, no es un protocolo de comunicación basado en IP.

“Nuestra visión es servir a los clientes y permitir que nuestros socios de distribución sirvan a los clientes al ofrecerles opciones basadas en los desafíos y oportunidades comerciales que han identificado”, agregó Olivier, “y ofrecerles una plataforma de conectividad de punta a punta, incluyendo los mejores dispositivos y servicios de transmisión que alimentan las aplicaciones que ofrecen los resultados que desean: ahorrar dinero, mejorar los rendimientos, mejorar la seguridad y mucho más. Estamos teniendo éxito en los EE. UU. No intentando impulsar nuestra propia agenda, sino interactuando con los desarrolladores de manera tan activa que ahora tenemos cobertura de más del 30% del país sobre el cálculo de la población”.

Olivier incluso se refiere a su oferta como “cobertura como servicio” y ve el camino hacia el éxito como uno basado en el apoyo a IoT a escala. La compañía presentó la primera solución híbrida (celular y Sigfox) para IoT hace un año (en septiembre de 2017), y junto con GCT Semiconductor, un diseñador y proveedor de soluciones móviles 4G, creció su “ecosistema de conectividad híbrida” para incluir fabricantes de módulos, fabricantes de dispositivos y proveedores de tarjetas SIM.

Jugar bien con los otros
Olivier es un verdadero creyente en las asociaciones de ecosistemas, las integraciones y la armonización de la tecnología. “Solo con comunidades saludables como la que hemos estado construyendo con GCT y otras podemos impulsar la comercialización de aplicaciones de IoT de manera significativa, en muchas industrias verticales”.

El chip GDM7243i de GCT admite dos modos de conectividad complementarios: celular y Sigfox. El chip, que ha pasado la certificación LTE-M1 con grandes operadores de nivel 1, permite una duración de batería ultra larga a través de Sigfox y una conectividad celular de alto rendimiento. Al conectar los dispositivos de IoT a la red de Sigfox durante el funcionamiento típico y al cambiar a redes celulares a pedido, la solución híbrida acelera la promesa de IoT al tiempo que ahora garantiza la conectividad.

Cambiando las modalidades sin problemas
Olivier está entusiasmado con el potencial para conectar activos fijos y móviles. “Este chip dual nos permite admitir dispositivos que operan en la red Sigfox para el seguimiento de la ubicación”, dijo Olivier, “pero cambiar a la red celular para la recuperación de activos en vivo en caso de una falla de geofence. Estamos abriendo enormes oportunidades para los desarrolladores creativos que necesitan algo más que una solución fija de IoT. Estamos creando un camino que ofrece un gran potencial para comunidades inteligentes, campus, ciudades y regiones, llevando a LPWAN a un campo de juego mucho más amplio, trabajando con compañías de servicios celulares, incluida Telefónica “.

Los dispositivos híbridos pueden conectarse a la red IoT inalámbrica de Sigfox y operar en modo de bajo consumo para enviar y recibir notificaciones solo. La red Sigfox también puede proporcionar conectividad de respaldo a dispositivos híbridos en caso de limitaciones de cobertura de la red celular, congestión, interrupción o interferencia de los sistemas de seguridad o alarma. Los dispositivos híbridos mejoran la seguridad de los dispositivos al proporcionar la capacidad de localizar y desactivar globalmente los teléfonos robados y proporcionar alertas de emergencia y funciones de baliza.”

Fuente: IoTEvolution

Texto traducido del inglés