Ludovic Le Moan: “@Sigfox puede convertirse en un protocolo en la casa”

Fuente: Décideurs Magazine

“El especialista en IoT es el invitado sorpresa de Delta, la última Box de FREE. Este avance en la “casa conectada” a través del operador Free se produce cuando Sigfox lanza una nueva serie de innovaciones desde finales de octubre. Punto de partida para esta conversación con el director general de la empresa de Toulouse, Ludovic Le Moan.

DÉCIDEURS: Free anunció a mediados de noviembre que su nueva caja integra la conectividad de Sigfox. ¿Qué aporta la red Sigfox a este nuevo producto?

LUDOVIC LE MOAN: Venimos en doble conectividad, como una conexión de respaldo. Esto es lo que llamamos el “0G”. Si la red principal, DSL o fibra óptica, falla, ya sea con WiFi o 4G, o se corta la electricidad, la caja continúa emitiendo gracias a la red de baja velocidad Sigfox. Esto es especialmente importante para continuar operando las alarmas conectadas que ofrece el nuevo Freebox. La señal no sustituye a ADSL. Por otro lado, viene a completarlo. Permite pasar todos los datos, excepto video y sonido.

¿Haces tu gran entrada en domótica con Free?

Buscamos mostrar que Sigfox puede convertirse en un protocolo interesante en el hogar. Sin embargo, esto no es lo que queríamos, incluso recientemente, porque este sector está realmente ocupado. Ya existe el protocolo de comunicación Zigbee, Wifi, Bluetooth … Hay una plétora de tecnologías.

Pero con Free, se volvió interesante. Y nos dimos cuenta de que teníamos una ventaja sobre otras redes. Especialmente con Bluetooth. Si esta red se utiliza para conectar auriculares, no se puede conectar nada más a un lado. Sigfox  puede conectar simultáneamente miles de equipos en la casa.

¿No hay tecnologías de conectividad en competencia?

Con RFID o NFC (Near Field Communication), es más complicado realizar estas aplicaciones. Si tomo la pregunta de inventarios en tiendas de distribución, la NFC no identifica todas las etiquetas contenidas en un departamento o en un carrito de compras. La RFID es muy útil, y nuestro sistema está cerca de ella. Pero envía una señal permanente, que consume mucha energía. Nuestra solución, solo consume cuando está encendida. Además, funciona a grandes distancias, mientras que RFID solo funciona cerca de la antena.

Usted anunció que las etiquetas del módulo de radio ubicadas por la burbuja costarían solo 2 centavos. ¿Cómo esperas alcanzar este precio?

Sabemos que la electrónica no es más compleja que la RFID. Si trabajamos con suficientes fabricantes, produciremos volúmenes significativos y podremos alcanzar ese precio en los próximos dos o tres años.

En la edición anterior de Sigfox Connect, lanzó varios servicios de geolocalización de larga distancia. ¿Cuál fue el significado de estas ofertas?

Para todas las soluciones de geolocalización, es necesario determinar con qué precisión el cliente desea saber dónde está su objeto. La cuestión del costo se convierte entonces en algo primordial. El cliente no está dispuesto a pagar el mismo precio para averiguar dónde está un palé, una botella de agua o un automóvil. Nuestra primera oferta, Monarch, fue un servicio de geolocalización en todo el país. El sistema tiene con una gran “granularidad”, pero el cliente sabe en qué país se encuentra su propiedad. También hemos lanzado Atlas, una oferta de geolocalización, cuya precisión puede ser más o menos fina dependiendo de las necesidades del cliente. En general, el seguimiento de equipos no es una solución milagrosa, debe tener una cartera de soluciones. En mi opinión, el mercado de geolocalización es la mejor oportunidad para el mercado de IoT.

También ha anunciado el lanzamiento de varios nanosatélites en asociación con Eutelsat en Sigfox Connect. ¿Qué servicios adicionales podrá ofrecer?

El satélite complementará la red terrestre. Tiene la ventaja de poder cubrir toda la Tierra, pero no puede manejar áreas densas que contienen millones de objetos, mientras que la red desplegada en el suelo puede solucionarlo. Por otro lado, puede proporcionar cobertura en áreas donde no hay dispositivos, como sobre desiertos, zonas rurales, tuberías … la cobertura será verdaderamente global.

También ha anunciado que alcanzará los seis millones de objetos conectados para fines de 2018. ¿Dónde está ahora [noviembre de 2018]?

Estamos cerca de 5,4 millones.

Llegan nuevas redes, como el NB-IoT, o el 5G, sin contar el LoRa. ¿Cuáles son sus activos para resistir estas tecnologías?

Lo que ofrece Sigfox es único en mi opinión. Realmente no tenemos un competidor. Lo importante es el precio del bit transferido. Esta información tiene un impacto real. Esto es lo que nos llevó a inventar una red hiperoptimizada, donde el costo del bit transferido, incluso si el número de bits es limitado, es el más barato. Dicho esto, las aplicaciones necesitan otros tipos de conectividad como WiFi. Y el 5G también jugará un papel. Por cierto, no reemplazará a 4G, porque tendrá menos cobertura debido a su alto costo. Cada tecnología, ya sea Wifi, Bluetooth, 4G … cumple su función. Cuando está en LoRa, es una red local, no una red global. No hay aplicaciones masivas de LoRa. Además, los clientes con necesidades globales, como Total o Michelin, eligen Sigfox. LoRa es una tecnología, Sigfox es un servicio de conectividad global. Sin embargo, en automatización del hogar, sería un buen candidato, pero aún así cuesta demasiado y no puede servir como respaldo porque no es global.

¿Alguna vez imaginas ofrecer soluciones de procesamiento de datos además de tu servicio de conectividad?

Vemos el IoT como un extractor de datos, y es responsabilidad del cliente hacer algo al respecto. Los datos que recopilamos les pertenecen. Luego, hay más y más solicitudes para cruzar los datos recopilados, con el fin de crear casos de uso. Los datos que recopilamos pueden anonimizarse y asociarse con otros para crear nuevos modelos.

En este sentido, hemos estado trabajando en datos de congeladores de una importante marca de distribución de productos. Esto implicó la configuración de operaciones de mantenimiento predictivo, proporcionando datos sobre el aumento de temperatura de sus congeladores. Nos dimos cuenta de que, a partir de estos datos, podíamos determinar cuándo se abrían los frigoríficos con mayor frecuencia y, por lo tanto, los momentos en que las tiendas eran las más frecuentadas. Aunque el contrato con el cliente era proporcionar este mantenimiento y no el análisis de las horas pico, demostramos que teníamos la capacidad de valorar los datos de nuestros clientes. Estas respuestas se desplegarán a medida que trabajemos con más y más operaciones. Incluso podemos imaginar la creación de modelos matemáticos a partir de estos datos comerciales. No olvidemos que configuramos Sigfox para recopilar datos. No debemos perder nuestro objetivo de crear una red global”