@Sigfox: Un estudio de caso sobre por qué la medición de agua de IoT tiene sentido, incluso en la remota Nueva Zelanda

Fuente: Thinxtra

“Arthur D. Riley & Co Ltd (ADR) es una de las compañías de tecnología fieldmart más experimentadas de Nueva Zelanda para la industria de servicios públicos. Esta es la historia sobre los desafíos y beneficios de uno de sus primeros proyectos de IoT.

En general, a Nueva Zelanda no le falta agua, por lo que no es el primer lugar que se le ocurriría para controlar el consumo de agua. Sin embargo, algunas áreas del país experimentan escasez de agua, especialmente en los calurosos meses de verano. Este es el caso de Duvauchelle, una pequeña ciudad vacacional situada en la cabecera del puerto de Akaroa en la península de Banks, un servicio de área del Concejo Municipal de Christchurch (CCC).

Como ciudad de vacaciones junto a la playa, la población de Duvauchelle se triplica en los meses de verano, al igual que el consumo de agua. Hasta el punto en que el agua se transporta en un camión para cubrir las necesidades esenciales de los habitantes, a un costo muy alto para la CCC.

Claramente la ciudad estaba bajo “estrés hídrico”. Con la llegada de IoT y la Red Nacional SIGFOX de Nueva Zelanda, hubo tecnología disponible con medición casi en tiempo real del consumo de agua, lo que permitió al CCC comprender mejor la demanda y las posibles fugas de agua. ADR fue designado para ayudar en el diseño e implementación de esta tecnología inteligente.

Los objetivos eran muy claros: anteriormente, los medidores de agua en el asentamiento se leían una vez cada dos años. El CCC ahora quería seis lecturas por día para identificar mejor los posibles patrones de consumo excesivo, los altos usuarios y las fugas. En general, querían obtener una mayor visibilidad del uso del agua, así como compartir los datos con partes interesadas más amplias (servicios comunitarios y de agua).

Algunos retos se presentaron con proyecto. El área es bastante remota con cobertura celular limitada, por lo que el uso de la tecnología IoT requirió la instalación de una estación base de red inalámbrica en la ubicación correcta para cubrir el terreno montañoso. Además, los medidores de agua estaban por debajo del nivel del suelo y debían asegurarse con tapas de plástico o metal de alta resistencia (reduciendo la calidad de la recepción de radio de los sensores inalámbricos). Para agregar a lo difícil, el proyecto tuvo que ser completado en condiciones climáticas difíciles.

Trabajando en conjunto con ADR, Thinxtra instaló una estación base Sigfox con energía solar en un punto alto ideal en Duvauchelle. ADR luego adaptó 266 medidores de agua en la ciudad con registradores de datos de impulsos de IoT y comenzó a monitorear los datos de consumo de cada medidor de agua a través de la plataforma de gestión de agua a medida de ADR.

En unas pocas semanas, ADR estaba recibiendo algunas ideas interesantes, que debían verificarse en vivo. Por ejemplo, sitios con conexión oculta a las tuberías principales, los propietarios de viviendas desvían las tuberías antes del medidor, las personas que extraen sus registradores de datos, los camiones que pasan y los rellenan desde los tanques de agua CCC, los tanques de agua desbordados y las habituales fugas del 10%.

Desde el inicio del proyecto, basado en la diferencia entre el agua de origen y el agua capturada de los medidores, faltaba el 60% del agua. Al analizar cada consumo de medidores individuales y determinar los problemas reales en el sitio, y al mismo tiempo solucionarlos durante un período de tres meses, pudieron reducir la cifra de agua no contabilizada al 30%. Esta pérdida de agua no contabilizada del 30% se reducirá aún más a medida que se identifiquen y solucionen más problemas de fugas en la red.”