Gracias a #Sigfox y a Liquid Telecom, los sensores de aire están ayudando a las personas a combatir la contaminación en Kenia

Fuente: BBC

Escribe Solomon Serwanjja

John Kieti siempre se aseguraba de que las ventanas y las cortinas de su departamento estuvieran bien cerradas.

Era su forma de evitar el hedor y el aire contaminado en Syokimau, un barrio cercano a la capital de Kenia, Nairobi.

La contaminación estaba afectando la salud de sus dos hijos.

“Decidimos que ya era suficiente. No podíamos soportarlo más”, dijo a la BBC.

“Todos los días, nos despertábamos con el hedor y el aire polvoriento. Los niños de la finca comenzaron a desarrollar problemas respiratorios”.

Syokimau es un vecindario de ingresos medios, hogar de más de 5,000 personas, muchas de ellas alojadas en apartamentos de dos o tres habitaciones.

Pero hay varias fábricas, entre ellas una fábrica de acero, una planta de fabricación de cemento y una fábrica de asfalto, repartidas por toda la comunidad, ubicadas cerca de bloques residenciales.

Getty Images. Imagen extraída de la noticia original.

El Sr. Kieti, junto con su esposa e hijos, vive cerca de la fábrica de asfalto que solía liberar vapores densos en el aire, cubriendo el área con humo oscuro.

En general, la OMS informa que el nivel de partículas finas es un 70% superior al nivel máximo recomendado en Nairobi. Es una mezcla tóxica causada por vapores pesados de autos viejos, basura quemada y fábricas.

‘Los resultados fueron impactantes’

“La contaminación era demasiado. La mayoría de mis vecinos se mudaron a otras fincas”, dice Kieti.

Decidió movilizar a la comunidad y comenzó una campaña para cerrar la fábrica.

Pero carecía de los datos que mostraban con precisión el nivel de contaminación que estaba causando la planta industrial.

“Me contacté con un amigo en una ONG que tenía sensores de contaminación del aire. Logramos obtener tres sensores que instalamos en diferentes áreas de la comunidad”.

Code for Africa proporciona sensores para reforzar a los activistas locales preocupados por la contaminación del aire.

“Nuestros datos son precisos, lo que significa que cualquier persona en cualquier ciudad podrá usarlos. Pueden obtener datos locales en tiempo real que pueden usar para solicitar a los gobiernos que resuelvan los problemas que enfrentan en torno a la contaminación del aire”, Código para Yazmin de África. Dice Jumaali.

“Los resultados fueron impactantes. El indicador de medición … mostró que el aire estaba muy contaminado”, recuerda Kieti.

Los sensores de contaminación del aire miden la cantidad de partículas finas (PM2.5), que son partículas de 2.5 micrómetros y de menor diámetro, aproximadamente 20 veces más pequeñas que un grano de arena y lo suficientemente pequeñas como para ingresar al torrente sanguíneo.

Luego, esos datos se transmiten a un sitio web, donde cualquiera puede acceder de forma gratuita.

“Nos despertábamos en medio de la noche para controlar la calidad del aire [y] tomábamos capturas de pantalla que usaríamos como evidencia en nuestra campaña”, dice Kieti.

En junio, él y otros miembros de su comunidad lanzaron una campaña de redes sociales para compartir los datos que habían reunido.

“Utilizamos Twitter, Facebook, WhatsApp, YouTube para lanzar una campaña usando las capturas de pantalla y actualizaciones en vivo de los sensores para exigir aire limpio.”

“Hicimos que la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental se sintiera muy incómoda al etiquetarlos en los mensajes de las redes sociales”.

Los medios de comunicación retomaron la campaña y cubrieron varias historias sobre la contaminación del aire. No solo en el área de Kieti, sino en toda la capital de Kenia.

A unos 30 minutos en coche de Syokimau hay una familia que teme que su hija haya sido víctima de la contaminación.

Rashidah y Nazir Hakada viven en Sawada Estate, que también tiene varias fábricas.

Todavía están de luto por su hija de dos años, Hafsah, quien murió en junio después de sucumbir a una infección aguda del tracto respiratorio, una condición en la que los pulmones están tan inflamados que no pueden proporcionar a los órganos vitales suficiente oxígeno.

Los médicos asocian la inhalación de altas concentraciones de humo o humos químicos como una posible causa de la afección.

Hafsah Hakada sucumbió a una infección aguda del tracto respiratorio en junio

“Nuestra hija tuvo problemas respiratorios. Fue ingresada por primera vez en abril. Nos dieron de alta. Una vez más nos admitieron en junio por el mismo problema. Solo pasó 48 horas allí y murió”, dice Hakada.

La pareja tiene otros dos hijos, y uno de ellos también ingresó recientemente en el hospital con problemas respiratorios.

“Mire todos estos inhaladores”, dice enojada la señora Hakada mientras revisa las bombas de asma. “Es demasiado para él. Tiene solo seis años. Cuando tose, tose durante toda la semana. Es un niño muy pequeño y muy débil”.

Hakada y otros miembros de la comunidad han instalado sensores en su vecindario. Y al igual que en Syokimau, están utilizando los datos para su campaña para exigir aire limpio.

‘El hedor ya no existe’

Se han inspirado en el Sr. Kieti ya que su trabajo de recopilación de datos obtuvo resultados.

“Finalmente tuvimos la atención de los funcionarios ambientales que antes nos habían ignorado”, dice.

“Vinieron e inspeccionaron la fábrica, hablaron con los miembros de la comunidad y ordenaron que la fábrica cerrara hasta que pusieran los filtros de aire”.

Ahora, los sensores están registrando niveles mucho más bajos de contaminación.

“Nos alegramos de que nuestra campaña valiera la pena. El hedor y los vapores pesados ya no existen. La tasa a la que nuestros hijos se enfermaron por infecciones en el pecho está disminuyendo”, dice, sonriendo mientras habla sobre sus logros.