#Nexo habló con Bertrand Ramé, Vicepresidente Senior de #SigfoxInternacional

Fuente: Nexo

Bertrand, muchas gracias por hablar con nosotros hoy. Antes de hablar sobre su propio papel en Sigfox, ¿podría decirles a nuestros lectores qué es exactamente Sigfox?

Sigfox se inició, en Francia, hace 10 años, con el objetivo de encontrar una manera de conectar más eficientemente los objetos a Internet. Dar a los objetos la capacidad de hablar y comunicarse.

Aunque esto fue posible utilizando las tecnologías existentes, en ese momento no era posible de una manera rentable, eficiente con la batería, global y simple.

Comenzamos a trabajar en el desarrollo de una nueva tecnología para optimizar la forma en que esos dispositivos se comunican. Hace unos cinco o seis años, antes de que alguien supiera el nombre “Sigfox”, comenzamos a probar nuestra tecnología, en Francia, instalando estaciones base y equipos de radio para recolectar mensajes de los dispositivos.

La primera red que instalamos fue bien recibida en el mercado francés y es cuando, realmente, comenzó la aventura.

Teníamos un producto real, una tecnología real y una estrategia real para expandirnos globalmente, que es nuestro objetivo final, ofrecer capacidades de conectividad a dispositivos de todo el mundo.

En pocas palabras, eso es lo que es Sigfox.

Muchas gracias, ¿puede ahora contarnos sobre su papel en Sigfox y lo que su equipo está tratando de lograr?

Claro que sí. Me uní a Sigfox hace cinco años y mi equipo actual es el principal responsable de tres cosas.

El primer lugar, la expansión geográfica de la capacidad de Sigfox. Cuando me uní hace cinco años, Sigfox estaba trabajando en cinco países, casi todos en Europa occidental. Francia, como mencioné antes, fue el primer país que implementamos, también España, Portugal, los Países Bajos y el Reino Unido.

El valor de Sigfox es proporcional al número de países que cubrimos, por lo que cuantos más países tengamos, más valor le brindaremos a nuestros clientes y socios. La expansión geográfica es la primera misión. Ahora hemos llegado a 67 países en todo el mundo, en cinco años. Creo que es insuperable en la industria de las telecomunicaciones, desplegar una tecnología en más de 65 países en solo cinco años, y continuamos expandiéndonos.

Nuestro enfoque ahora está cambiando de la expansión geográfica a la conectividad. Tener una red está bien, pero luego debes conectar las cosas a la red. Aunque hemos comenzado a hacer esto en los últimos años, la segunda misión de mi equipo es asegurarnos de que apoyamos a nuestros Operadores Sigfox.

Los operadores de Sigfox son socios que utilizamos en todos los países para implementar la red. La misión es ayudarlos a implementar su red y desarrollar su negocio de conectividad conectando “objetos” a sus redes.

La tercera misión está vinculada a la segunda. Necesitamos encontrar los socios del ecosistema adecuados que puedan proponer soluciones y dispositivos que sean compatibles con la tecnología Sigfox.

Durante los últimos años, hemos estado trabajando en el desarrollo de asociaciones con fabricantes de módulos, fabricantes de dispositivos y desarrolladores de plataformas para asegurarnos de que haya tantas soluciones Sigfox como sea posible disponibles en el mercado.

Una vez que tiene la red y el dispositivo, de repente, tiene una solución que puede vender a sus clientes.

Teniendo en cuenta nuestra propia industria, para todas aquellas personas en todo el mundo que buscan conectar sus activos de alimentos y bebidas, ¿por qué Sigfox es una empresa importante?

El enfoque de Sigfox está en dos áreas.

Una es el seguimiento de activos y la otra es el monitoreo de activos.

Muchas personas ven a Sigfox como una empresa B2C, pero nuestros principales casos de uso y nuestra actividad principal hoy en día definitivamente están en B2B. Optimización de procesos y el costo de administrar un negocio.

En su industria, y en el mercado de alimentos y bebidas en general, sus clientes y usted deben administrar sus activos. Necesita saber dónde están los activos, necesita saber si esos activos están operativos o no, necesita saber si esos activos se están utilizando para su satisfacción y la de sus clientes. Sigfox permite la recopilación e interpretación de esta información y luego le permite tomar las decisiones correctas en el momento adecuado.

Conectar un activo permitirá a las empresas administrar de manera más proactiva sus negocios y hacerlo de manera rentable. Su negocio es de naturaleza internacional y la cobertura global que brinda Sigfox nos permite ayudar a compañías como la suya a administrar sus activos de manera más efectiva en todo el mundo. El aspecto internacional suele ser el más complicado. Una solución única en todo el mundo siempre ha resultado muy difícil, pero Sigfox lo hace posible.

Estoy seguro de que a nuestros lectores les gustaría entender por qué ha elegido hacer de uno de los puntos de enfoque de su empresa esta industria en particular y luego por qué desea trabajar con empresas, como la nuestra, para ayudarlo a lograr sus objetivos en esta industria

Desde hace un tiempo, ha sido posible colocar dispositivos en refrigeradores o refrigeradores para rastrear cierta información, incluyendo ubicación, temperatura, apertura de puertas, etc. Lo que ha sido una lucha, particularmente en los últimos años, ha sido la disponibilidad de tecnología adecuada que logra recopilar estos datos de manera rentable. Por lo tanto, el Retorno de la Inversión (ROI) no estaría allí y, por lo tanto, como empresa no habría ninguna justificación para invertir en tales soluciones. Ese aspecto del costo es clave.

El costo en el negocio de conectividad no solo proviene de la red, sino que también proviene del dispositivo. Las soluciones disponibles en el mercado, utilizando tecnologías celulares tradicionales, le permiten hacer cosas similares a las que puede hacer Sigfox, pero no pueden hacerlo de manera rentable. Un dispositivo que utiliza tecnología celular no solo cuesta más, sino que también tendrá problemas importantes de duración de la batería. Las tecnologías celulares se comunican constantemente en la red, mientras que la tecnología Sigfox está optimizada para comunicarse solo cuando es necesario. También es posible proporcionar ahorros significativos en la duración de la batería, no solo por semanas y meses, sino por años, tal vez incluso docenas de años, y como dije antes, haciendo esto de una manera internacional sin interrupciones.

Esas cosas solo están disponibles hoy en día mediante el uso de la tecnología Sigfox. Es por eso que creo que, de repente, usted, como empresa, puede considerar conectar todos sus activos, mientras que el costo y la capacidad anteriores significaban que esta no era una opción viable.

Gracias. Ha resaltado las fortalezas clave que Sigfox puede ofrecer, y ha resaltado la combinación única de elementos que ofrece Sigfox. Estoy seguro de que puede apreciar que debe ser bastante difícil para cualquiera de nuestros clientes que enfrentan estas opciones por primera vez cuando, hasta hace un par de años, la única opción que tenían era utilizar el teléfono celular móvil. ¿Hay algo más que le gustaría decir sobre Sigfox en comparación con los gustos de celulares o competidores como LoRa o MQTT?

Lo primero que me gustaría decir, que puede ser una sorpresa, es que realmente no consideramos a los celulares, ni a LoRa, ni a otros, como competidores.

Creo que somos complementarios entre sí, en el sentido de que brindamos capacidades que los celulares no brindan y, de manera similar, brindamos capacidades que LoRa no brinda.

Hay casos en que cada tecnología es la mejor opción. LoRa, por ejemplo, está más orientado hacia redes privadas. Entonces, si usted es una empresa con una, dos o tres ubicaciones, muy concentrada en áreas específicas y está dispuesto a invertir su propio tiempo y su propio dinero en la construcción y administración de una red, posiblemente LoRa sea el camino correcto.

Sin embargo, si está en un negocio extendido a nivel nacional o internacional, necesita una cobertura que vaya más allá de una ubicación específica y no le interesa gastar tiempo o dinero en la construcción de una red porque este no es el negocio principal. En este escenario, Sigfox es el camino a seguir, porque estamos ofreciendo un servicio no solo una tecnología.

Con respecto al celular, nuevamente, ser complementario es clave y tenemos varios casos de uso en los que los clientes usan tanto celular como Sigfox. Una es la copia de seguridad de la otra, porque Sigfox trae características que los celulares no tienen.

Para darle un ejemplo, la tecnología celular es fácil de bloquear. Una señal de radio celular puede destruirse usando un bloqueador comprado en Internet por $20, lo que significa que su señal 2G o 3G es básicamente inoperable. Sigfox es extremadamente difícil de bloquear, por lo que algunas compañías usan Sigfox como respaldo para celulares, porque saben que 3G podría estar bloqueado por personas interesadas en bloquear la señal.

Además, la duración de la batería es un diferenciador clave entre celular y Sigfox. Cuando usa su teléfono celular, se conecta constantemente a la red, enviando mensajes de ida y vuelta diciendo “analizar, analizar, analizar”. Es por eso que la duración de la batería de su teléfono móvil dura menos de 24 horas. Sigfox no funciona así. Los dispositivos Sigfox envían un mensaje y luego se van a dormir hasta la próxima vez que se supone que deben enviar un mensaje. Es un diferenciador clave que permite que la tecnología Sigfox dure años con baterías cuando la tecnología celular no puede durar más de días o semanas, o en el mejor de los meses, cuando está realmente optimizada.

Es bueno saberlo, sin duda es fundamental para todas esas oportunidades de actualización que nuestros clientes tienen por ahí. Comenzamos a hablar un poco sobre la cobertura geográfica anteriormente y usted mencionó que Sigfox actualmente se implementa en 67 países. Obviamente, algunos de nuestros clientes operan en más de 100 países, entonces, ¿qué les diría a nuestros clientes cuando ven a una empresa como la suya y ven la cobertura geográfica como una posible preocupación?

Ampliamos nuestra red seleccionando un operador de Sigfox en cada país en el que nos mudamos. Firmamos un acuerdo con cada operador de Sigfox dándoles exclusividad para instalar y administrar la red Sigfox y también comercializar la tecnología en su propio territorio.

Hoy tenemos 67 acuerdos, firmados con 67 operadores de Sigfox en todo el mundo. En cada país, estos acuerdos se encuentran en diferentes etapas de madurez. Algunos solo los hemos firmado recientemente, algunos han estado vigentes durante cinco o seis años.

Nuestra cobertura de red mejora constantemente, aumentando mes tras mes. Obviamente, 67 países no tienen una cobertura global completa, pero cubren los 50 principales PIB de todo el mundo.

Solo hay dos excepciones importantes en las que todavía no tenemos un operador de Sigfox. Son Rusia y China, pero estamos trabajando activamente para finalizar los acuerdos en 2020.

Gracias. Me pregunto si yp podría profundizar un poco más y plantear otra pregunta que hayan planteado algunos de nuestros clientes …
Cuando esté en el proceso de implementación y aún no tenga cobertura de todo el país, ¿cómo podrá asegurarse de que puedan usar Sigfox en todos los lugares que deseen?

Trabajamos con nuestros operadores de Sigfox de dos maneras.

En primer lugar, hay un acuerdo con el compromiso de cobertura, por lo que los operadores de Sigfox se comprometen a brindar una cierta cobertura, generalmente dentro de los primeros tres años de operación, y al final de ese período (típicamente) de tres años esperamos lograr una cobertura de al menos del 85% de la población y, según el país, en promedio el 50% del territorio.

Cuando se habla de un país como Brasil, por ejemplo, o Arabia Saudita o China, el 80% del país no tiene presencia humana, por lo que alcanzar el 50% ya es una exageración para esos países.

Cuando hablamos de Europa occidental, nuestra cobertura alcanza fácilmente el 90/95% del territorio porque hay presencia humana prácticamente en todas partes.

Dicho esto, a veces los clientes impulsan la demanda de cobertura. La tecnología Sigfox es muy sencilla de instalar. Un ingeniero tarda alrededor de dos horas en instalar una estación base en una azotea o en una ubicación simple. Es muy simple, no hay comparación con la tecnología celular que es mucho más compleja.

Otra opción, que implementamos recientemente y lanzamos hace casi dos años, es una estación de microbase. Esta es una pequeña estación base que los clientes pueden comprar e instalar en cualquier lugar donde necesiten cobertura instantánea. Esa micro estación base podría cubrir un almacén o un edificio casi instantáneamente para que los clientes y los operadores de Sigfox tengan la capacidad de extender la cobertura cuando y donde la necesiten.

También estamos buscando expandirnos usando la cobertura satelital. Hemos anunciado una asociación con una compañía de satélites y planeamos cubrir todas las áreas remotas que no podemos cubrir con antenas terrestres, como los océanos, los bosques y los desiertos.

El plan es cubrir esas áreas utilizando conectividad satelital. Esperamos que lleve probablemente los próximos dos o tres años alcanzar una cobertura satelital satisfactoria. La cobertura satelital se convertirá en una extensión de la cobertura terrestre en la que nuestros Operadores Sigfox están trabajando actualmente.

Para el año 2023 esperamos estar en 100 países, incluidos los grandes que acabo de mencionar, con una cobertura de superposición mediante satélite que garantiza una cobertura global prácticamente completa.

Es realmente bueno saberlo, gracias. Solo una última pregunta de nuestra parte: ¿qué es lo que entiendes ahora acerca de tu misión, particularmente en nuestro campo, que no entendiste cuando comenzaste a trabajar en ella?

En términos generales, creo que IoT ha creado mucha expectación, mucha actividad y mucho análisis por parte de muchos consultores. Todos han estado hablando de IoT como la próxima gran cosa. Es la próxima gran cosa. Sin embargo, no es tan simple como parece. Hay una combinación de tres cosas que deben unirse para que IoT tenga éxito.

Lo primero es la cobertura de la red, que es el negocio principal de Sigfox, pero la red por sí sola no le aporta ningún valor.

Lo segundo es que debes tener un dispositivo que funcione. Es justo decir que uno de los mayores desafíos que hemos enfrentado en los últimos cinco años es convencer a los fabricantes de dispositivos, fabricantes de módulos y fabricantes de conjuntos de chips para que incorporen Sigfox en su propio producto. Esto tardó más de lo que habíamos anticipado al principio y creo que entendemos por qué.

Antes de que alguien en la industria del hardware esté dispuesto a invertir tiempo y dinero en incorporar nuevas tecnologías en dispositivos, deben estar absolutamente convencidos de que vale la pena invertir en la tecnología.

Hace seis años, Sigfox no era una tecnología reconocida en la que las personas estuvieran dispuestas a invertir desde el punto de vista del hardware. Sin embargo, ahora estamos viendo una aceleración de aceptación. Estamos firmando acuerdos muy interesantes con grandes jugadores en el campo del hardware y la electrónica, como Alps, Lite-On, HT Micron y Wisol, y esto es clave para el éxito de Sigfox en el futuro.

Lo tercero es la plataforma. Necesita software y plataformas para analizar y mostrar todos los datos que se recopilan de los dispositivos. Creo que ese elemento de software está bastante bien. Se han desarrollado muchas plataformas y el desarrollo de software suele ser más rápido que el desarrollo de hardware. Cualquier ajuste que necesite hacer en su plataforma para integrar dispositivos Sigfox en su capacidad es simple y rápido.

La combinación de estos tres elementos, que generalmente son impulsados ​​por tres jugadores diferentes, tomó más tiempo del que habíamos previsto. Ahora estamos allí, y hemos visto un aumento masivo, especialmente en la cantidad de dispositivos que están preparados para Sigfox.

Ahora estamos llegando, creo, a setecientos u ochocientos dispositivos diferentes, lo cual es crucial para la aceleración de la conectividad y la conexión de cosas.

Con respecto a su propio negocio, más específicamente … Observa un concepto y cree que una tecnología funcionaría, pero hasta que haga la Prueba de concepto (PoC) correcta, simplemente no lo sabrá. Debe probar la tecnología correcta con el dispositivo correcto en el lugar correcto, ya sea que su conectividad esté en el refrigerador, fuera del refrigerador, en el interior o en el interior. Debe completar una gran cantidad de trabajo previo para asegurarse de que funcione y los tres componentes que mencioné antes deben ajustarse.

No se trata solo de la red, no se trata solo del dispositivo, y no se trata solo del software o la plataforma. Es una combinación de estas tres cosas.

Esta fase de prueba siempre es necesaria, y siempre lleva más tiempo, porque necesita un PoC genuinamente relevante “del mundo real” antes de ir a toda velocidad. Este es uno de los aprendizajes clave que he visto en los años que llevo en esta empresa.

Bertrand, muchas gracias por sus respuestas sinceras y completas, sé que van a ser realmente fascinantes para nuestra base de clientes, que se ocupan de algunos de estos problemas por primera vez.