La reciclabilidad, un criterio emergente en proyectos de IoT

Fuente: JDN / Escribe:

Un número creciente de fabricantes está prestando mucha atención a la elección de materiales para sus productos de IoT, en particular para liderar la legislación sobre el fin del plástico de un solo uso.

No es fácil producir objetos conectados reciclables. Sin embargo “grandes grupos como Schneider Electric o Somfy han establecido objetivos para lograr un equilibrio de carbono para 2025. La reciclabilidad del IoT se ajusta a estos objetivos”, explica Yanis Cottard, presidente del fabricante Altyor, que, como Lacroix Group, está trabajando en la reciclabilidad de sus proyectos de IoT. La misma historia con Carole Bonnafous, directora de smart data & IoT BU de SPIE ICS, subsidiaria digital de SPIE France, integradora de soluciones en los campos de energía y comunicaciones: “La reciclabilidad de los sensores se convertirá en un criterio esencial incluso para las empresas, aún no es una realidad operativa “.

Más allá de los enfoques de RSE, la legislación sobre el fin del plástico de un solo uso para 2040 también impulsará a las empresas a interesarse en la naturaleza reciclable de sus dispositivos. “Los clientes deberán estar más atentos a los procesos”, dice Edouard Clément, delegado regional de PlastiOuest, un grupo de empresas de plásticos y compuestos. “Las empresas tienen costos imperativos. Las soluciones reciclables no se industrializarán hasta que generen ROI para sus usuarios”, advierte Christophe Fourtet, director científico del operador francés de IoT Sigfox, que está desarrollando el concepto sobre todo para objetos conectados desechables.

El primer paso para garantizar la reciclabilidad de los objetos conectados radica en la elección de los componentes. “En general combinan plástico, silicio, aluminio y componentes electrónicos”, explica Christophe Fourtet, “sin embargo, para garantizar su reciclabilidad, es importante no variar los materiales en el mismo objeto “. El fabricante Altyor, que formalizó su enfoque de Design for tomorrow a mediados de abril, utiliza el software SiliconExpert para controlar la elección de componentes electrónicos de acuerdo con criterios responsables. Pierre Garner, CEO de Elium Studio que trabajó en el diseño de diez productos, recomienda el uso de plástico. “Este material tiene ciertas ventajas técnicas, en particular para realizar inyecciones complejas, y es preferible al acero, por ejemplo, en el estudio completo del ciclo de vida de los productos”. La industria del plástico también tiene un sector de reciclaje operativo.

LA BATERÍA, EL PRIMER TEMA DE LAS EMPRESAS 

La fabricación, el segundo pilar del proceso de reciclabilidad, debe pensarse de antemano: “Es esencial que los productos sean removibles”, dice Pierre Garner, de Elium Studio, “ya no usamos pegamento, barniz y pintura en nuestros objetos conectados. Es sobre este principio que Altyor diseñó su botón de acción Clic-me hace dos años, disponible con las redes Sigfox y LoRaWAN. Este botón totalmente extraíble no tiene tornillos. Un primer ejemplo para Altyor, que fabricó un millón de objetos conectados en 2019: el IoT representa el 50% de la facturación del grupo (32 millones de euros en 2019). Finalmente, todos sus productos serán diseñados para promover su reciclabilidad desde el diseño. También está previsto actualizarlos de forma remota para extender su vida útil.

Para Objenious, la marca IoT de Bouygues Telecom, el IoT también tiene la ventaja de usar redes de baja velocidad que consumen poca energía. “Las redes LPWAN fueron imaginadas para satisfacer una necesidad de frugalidad que se tiene en cuenta en el enfoque verde”, abunda Christophe Fourtet, en Sigfox. Su equipo se enfoca en este tema de reciclabilidad y Sigfox trabaja con socios para desarrollar objetos que son autónomos en energía. Porque la batería es el principal obstáculo para las empresas. En Objenious, las baterías representan una línea de trabajo para proporcionar a sus clientes dispositivos con el menor impacto ambiental. “Nuestros clientes quieren baterías para certificar la vida útil de sus objetos y esta es la solución más asequible. Luego recomendamos baterías estándar que se encuentran fácilmente”, dice Pierre Garner, de Elium Studio.

Altyor promueve la recolección de energía, lo que hace posible recuperar la energía ambiental para alimentar los sensores. “Cada vez más empresas se unen a estas soluciones y tenemos tres proyectos de implementación para la recolección de energía”, subraya Bastien Spinella, ingeniero mecánico a cargo del enfoque de Design for tomorrow en Altyor. La empresa SPIE France confirma sus afirmaciones. Su subsidiaria digital SPIE ICS creó notablemente una cátedra sobre IoT en 2016 con la escuela INSA en Lyon para trabajar en este tema: “Nuestras acciones están relacionadas con el impacto de los productos IoT en el medio ambiente, en su huella energética. Esta es la razón por la cual uno de los ejes de investigación en la cátedra IoT con INSA es el diseño de objetos comunicantes que son de baja energía y que probablemente extraigan energía de su entorno sin ninguna otra contribución. “, dice Corinne Figuereo, directora de innovación y transformación de SPIE France. Para Bastien Spinella, la gestión de objetos electrónicos es el siguiente paso en el programa Design for tomorrow.