El espacio LPWA se está desarrollando rápidamente

Fuente: Transforma Insights / Escribe: Jim Morrish

Hace poco más de siete años que acuñé el término LPWA (Área amplia de baja potencia) para incluir un grupo nuevo y emergente de tecnologías que podrían transformar el mundo de IoT combinando una cobertura de área amplia de bajo costo con una batería de larga duración (de hasta 10 años). Las tecnologías clave en este espacio en ese momento eran Sigfox, On-Ramp (ahora Ingenu) y Weightless (en las que se basa ahora el estándar NB-IoT, luego de la adquisición de Neul por Huawei). En ese momento, Semtech había adquirido relativamente pronto Cycleo para obtener acceso a su IP de largo alcance, lo que eventualmente apuntalaría a LoRaWAN.

En un par de años, la mayoría de los comentaristas de la industria de IoT tenían una opinión común de que las tecnologías LPWA representarían en conjunto la mayoría de los dispositivos inalámbricos de área amplia en una década.

Si giramos hacia adelante hasta el día actual, estas predicciones comienzan a hacerse realidad. LoRaWAN ha forjado un nicho en redes industriales y de campus de diferentes tipos, con más de 135 millones de conexiones implementadas en todo el mundo. Las tecnologías NB-IoT y LTE-M de 3GPP respaldan una propuesta de conectividad global más homogénea y juntas representaron cerca de 100 millones de conexiones para fines de 2019. Mientras tanto, Sigfox actualmente cuenta con más de 16 millones de conexiones.

Como se ha discutido en cuatro informes clave de Topic Insight publicados hoy, el mercado LPWA continúa ofreciendo una oportunidad de mercado significativa para todas las tecnologías LPWA convencionales, aunque el mercado y la dinámica comercial asociada con LoRaWAN, las tecnologías 3GPP (Proyecto de asociación de tercera generación) NB-IoT y LTE-M y Sigfox varían ampliamente.

Para subrayar la diferencia entre estos grupos tecnológicos, así es como veo que los números evolucionan desde hoy hacia el futuro:

° La primera tecnología LPWA en alcanzar 100 millones de conexiones fue LoRaWAN, que alcanzó este nivel hacia fines de 2019. Con 135 millones de conexiones en junio de 2020, la tecnología actualmente registra una tasa de crecimiento de aproximadamente el 80% interanual. Las tecnologías 3GPP NB-IoT y LTE-M combinadas estaban solo por detrás del nivel de 100 millones de conexiones a fines de 2019, y las conexiones se triplicaron durante el transcurso de 2019.

° La primera tecnología LPWA en alcanzar mil millones de conexiones será NB-IoT. Esperamos que NB-IoT represente más conexiones que LTE-M en el espacio 3GPP, y con (gran parte) de la industria móvil mundial detrás de estas tecnologías, se puede esperar que el número de conexiones continúe creciendo rápidamente. No es difícil ver que esta cifra se logre en un plazo de 3-5 años.

° La primera tecnología LPWA en alcanzar 10 mil millones de conexiones será Sigfox. Si bien las dos últimas predicciones fueron relativamente seguras (y una fue más una observación), esta es arriesgada. Pero con los conjuntos de chips disponibles por USD 0.20 (aproximadamente el 20% del costo promedio de enviar una carta en Europa), Sigfox tiene el potencial de alcanzar volúmenes que exceden el potencial de otras tecnologías LPWA. Para ser claros, la cifra de 10 mil millones aquí incluye el total de conexiones implementadas, incluidos los dispositivos de “uso único” que pueden no estar en uso o que nunca se han utilizado (como en el caso de las soluciones de respuesta de marketing directo).