Sigfox: suscripción, cobertura, competidores…

Fuente: JDN / Escribe:
El operador francés con sede en los suburbios de Toulouse, en Labège, está desplegando su red IoT de velocidad ultrabaja en 70 países. Pero se enfrenta a una feroz competencia de la alianza LoRa.
Sigfox anunció recientemente dos proyectos principales: uno con Nexans, un jugador en la industria del cable, para ubicar los tambores de cable en los sitios de construcción y averiguar su longitud restante; y el otro con Condat, un especialista de la formulación de lubricantes, para monitorear el consumo y administrar el suministro de sellador en los sitios de perforación de túneles. Con la ayuda de Delaware, un integrador de soluciones, los dos jugadores crearon CondatLink, una solución de IoT destinada a ayudar a las máquinas perforadoras de túneles a administrar su suministro y su stock de selladores destinados a la construcción de túneles en humedales. “Para definir entregas futuras, los vendedores de Condat hasta ahora solo podían estimar las necesidades de sus clientes intercambiando con ellos, sin poder obtener información precisa sobre su consumo de masilla. Necesitábamos una solución para evitar que nuestros clientes aburridos del túnel se encuentren sin sellador en sus sitios. Teníamos la intuición de que IoT era el camino correcto a seguir”, dijo Guy Chemisky, director de operaciones de Condat, en un comunicado de prensa. El proyecto se inició en enero de 2020 con el objetivo de fijar un dispositivo en los barriles de masilla de sellado.

Sigfox : abonnement, couverture, concurrents…

Se planea una fase de prueba para julio con la implementación de esta solución en tres sitios inicialmente. La apuesta será el despliegue de decenas de miles de objetos para 2021. “Mañana podremos ir más allá de monitorear el consumo de sellador en los sitios de construcción. Será posible hacer esto con muchos otros productos y para sectores distintos al de los constructores de túneles Uno de nuestros principales proyectos tecnológicos en los próximos años será explotar aún más los datos que hemos estado recopilando durante más de 20 años para construir modelos predictivos y para servir mejor a nuestros clientes”, afirma.
Por su parte, Nexans inició en 2017 con la compañía ffly4u un proyecto de IoT para optimizar y rentabilizar la vida de sus carretes. Los ahorros generados por la geolocalización de los carretes lo llevaron a ordenar para su flota europea 10,000 cajas adicionales conectadas a la red Sigfox 0G. La solución se enriquece con ffly4y, con una solución de computación de borde patentada, con el fin de presentar un cálculo de la longitud residual del cable por carrete al final del día. “Este nuevo pedido permitirá que la solución se implemente en más de 15,000 carretes en todo el mundo para fines de 2020, con el objetivo de equipar todos los carretes en circulación durante los próximos tres años, es decir, 100,000 en todo el mundo”, dice Olivier Pinto, director de servicios y soluciones de Nexans. “El futuro de IoT industrial, vinculado a despliegues masivos de varias decenas de miles de activos industriales a conectar, implica la producción y restitución de datos específicos de las empresas en cuestión”, concluye Olivier Pagès, CEO de ffly4u.
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El operador francés Sigfox opera su red IoT de largo alcance y baja velocidad en 71 países. Temperatura, vibraciones, ubicación … los objetos conectados compatibles pueden transmitir pequeños paquetes de información (el límite es de 12 bytes) 140 veces al día como máximo, a bajo costo. Los dispositivos conectados a Sigfox están casi siempre en espera, lo que les permite consumir solo una pequeña cantidad de energía. No es necesario estar conectado a la red eléctrica, su vida útil puede alcanzar los diez años con una batería pequeña. En su estrategia para 2023, Sigfox planea conectar mil millones de objetos a su red. Esta orientación se basa en la apertura de tres países: India, Rusia y China. La compañía, que celebra su décimo aniversario en 2019, tiene más de 30 millones de objetos contratados, incluidos 16,2 millones conectados a la red y enviando 30 millones de mensajes por día. Securitas es el mayor cliente de Sigfox, con 2,8 millones de alarmas.

Cobertura de Sigfox

Sigfox ha desplegado más de 2.000 antenas en Francia, según las cifras proporcionadas por el operador. La red IoT del grupo cubre el 94% de la población francesa, como se muestra en el mapa a continuación (actualizado en tiempo real en el sitio web de Sigfox). La pepita francesa también está presente internacionalmente, en 69 países además de Francia. 21 tienen cobertura nacional, como España, Irlanda, Dinamarca o Bélgica. En los Estados Unidos, Sigfox cubría el 30% de la población a principios de 2019. Más de 1.100 millones de personas en todo el mundo ahora pueden beneficiarse de una red Sigfox IoT, dice la compañía.

Al establecerse en Rusia en marzo de 2020, Sigfox tiene la intención de afirmarse en un mercado de IoT cuyo crecimiento se estima en 7.600 millones de dólares en 2022. El operador francés ha creado con la firma de capital riesgo digital Energo Capital la entidad Sigfox Rusia, operador exclusivo de la red Sigfox en Rusia. Para la compañía francesa, Rusia es un país clave, no solo por su tamaño, sino también por el tema tecnológico. Sigfox planea conectar áreas geográficas que aún no se han cubierto, como la taiga o la Ruta del Mar del Norte, gracias a su futura oferta satelital IoT desarrollada con Eutelsat. “Rusia también es muy importante para la digitalización de miles de kilómetros de corredores ferroviarios, como parte de la iniciativa Belt and Road, a través de los Estados bálticos y Polonia hasta Europa occidental. Sigfox está bien ubicado para ayudar a enfrentar este desafío “, dijo Bertrand Ramé, vicepresidente de expansión y gestión de socios en Sigfox en un comunicado. El gobierno ruso estableció un programa nacional a principios de 2019 que prevé el uso de IoT en varios sectores, incluida la logística, donde Sigfox está viendo una fuerte demanda y tiene la intención de hacerlo bien.

Para atraer clientes, la compañía está forjando asociaciones con operadores de telecomunicaciones tradicionales, como SFR, con quienes el joven crecimiento se asoció en marzo de 2016. La compañía de telecomunicaciones francesa se ha convertido en un distribuidor clave de la red IoT de Sigfox en Francia, pero también en los otros países donde está instalado, como EE. UU. o Israel. Sigfox ha celebrado el mismo tipo de acuerdos con el gigante español de telecomunicaciones Telefónica.

 

Sigfox prevee una cobertura global en 2023

El sistema de comunicación de baja velocidad implementado por el grupo francés utiliza bandas de frecuencia libres de derechos para transmitir datos desde objetos conectados (en Europa, es la banda industrial, científica y médica a 868 mega hertzios). Es bidireccional: los dispositivos conectados a él envían información recopilada en el campo a la nube, como la temperatura o las vibraciones emitidas en un instante T, pero también reciben datos transmitidos por la compañía que los controla (8 bytes como máximo ) Esto permite a los profesionales realizar pequeñas actualizaciones de software sin tener que viajar.

Hacking House en París

El operador de Toulouse IoT tiene instalaciones en París, en el distrito 17. En junio de 2019, inauguró una Hacking House allí, permitiendo a estudiantes y empresarios probar la tecnología Sigfox y desarrollar sensores de IoT viables que satisfagan las demandas de las PYME y los grupos grandes. Durante 80 días, alrededor de quince participantes desarrollan, bajo la dirección de Maxime Schacht, jefe de Hacking House Paris, soluciones en seis temas, que incluyen el monitoreo de equipos de red, la autonomía de los medidores de agua, la detección de inundaciones y prevención de la contaminación del agua. En marzo pasado, se lanzó un programa idéntico en Taipei donde los 24 participantes trabajaron en la comunicación de objetos cuando el Wi-Fi no funciona o la detección de contaminación de palmeras de aceite.

Sigfox en Toulouse

Sigfox es una empresa con sede en las afueras de Toulouse, en Labège. Se instaló en lo que entonces era el Valle de las TIC, en medio de muchas compañías en el mundo de las nuevas tecnologías. El éxito de la puesta en marcha ha llevado a la instalación en el distrito de muchas empresas de IoT. El Valle de las TIC incluso cambió su nombre en mayo de 2015 para convertirse en el IoT Valley. Ludovic Le Moan, CEO de Sigfox, asumió el cargo de jefe de la asociación del mismo nombre. IoT Valley y Sigfox unieron fuerzas en octubre de 2018 para ofrecer un curso de aprendizaje electrónico dedicado a la implementación de un proyecto de IoT. La compañía, que se está internacionalizando, también ha abierto oficinas en Boston, San Francisco, Múnich, Madrid, Dubai, Singapur, Río de Janeiro y Lund (Suecia), para fortalecer su despliegue en los mercados estadounidense, europeo y asiático. En total, la fuerza laboral de Sigfox comprende más de 450 personas.

Ludovic Le Moan (foto) cofundó Sigfox con el ingeniero Christophe Fourtet. © Sigfox

Sigfox vs LoRa

Sigfox puede ser el operador francés de IoT más antiguo, pero ahora está rodeado de muchos competidores, entre los cuales se encuentran las empresas miembros de la alianza LoRa, que también están trabajando para desplegar una LPWAN (red de área amplia de baja potencia, para red de baja velocidad de largo alcance). En Francia, Sigfox ha forjado una asociación con el operador SFR, que ofrecerá a sus clientes conectar sus dispositivos de comunicación a la red desplegada por la startup de Toulouse. Sus dos competidores, Orange y Bouygues, han decidido implementar una red LoRa. French Actiility y Qowisio también están desplegando sus redes IoT LPWAN.

Sigfox tiene una ambición internacional. Su red se está desplegando en 60 países. Las multinacionales que conectan sus objetos conectados a esta red no tienen que preocuparse por las fronteras, solo tratan con un jugador. Conveniente para un portero que rastrea las maletas de los pasajeros durante su viaje en avión, por ejemplo. Las redes LoRa son implementadas por operadores nacionales, que firman acuerdos de roaming entre ellos cuando uno de sus clientes ha conectado objetos en varios países. Dicho cliente debe verificar con su operador que esta opción no explota el costo de conectar sus dispositivos.

Sigfox también tiene otros competidores. Muchos operadores, como Orange, también apuestan por LTE-M y NB-IoT, dos evoluciones de la clásica red celular 4G adaptada a objetos conectados. Estos nuevos modos de comunicación permiten transmitir significativamente más información que Sigfox (fotos, videos, etc.) y, por lo tanto, no necesariamente abordan el mismo objetivo. El próximo 5G sucederá a estos competidores indirectos de Sigfox.

Geolocalización Sigfox

El seguimiento de activos y la copia de seguridad de conectividad son los dos casos de uso más comunes entre los clientes de Sigfox. En julio de 2019, lndigo weel unió fuerzas con Sigfox para equipar su flota de bicicletas de autoservicio con sensores y mejorar su geolocalización. En febrero de 2020, An Post, un experto en logística de correo, paquetería y comercio electrónico en Irlanda, eligió la red IoT ofrecida por el operador francés para optimizar su cadena de suministro. Su objetivo es garantizar la disponibilidad de sus carros rodantes y contenedores para transportar cantidades suficientes de paquetes todos los días a los centros postales de la compañía en todo el país.

Sigfox también presentó a principios de 2017 una oferta de geolocalización llamada Spot’it, que funciona sin la codiciosa energía del GPS. Este sistema localiza los objetos conectados gracias a la triangulación, una regla geométrica que permite determinar la posición de un punto determinado midiendo sus ángulos con los de otros tres puntos (las antenas de relé Sigfox en este caso) cuya ubicación es conocido. Este nuevo servicio, que llevó al grupo dos años de I + D, es particularmente útil para las empresas de logística, que desean saber si un paquete ha llegado a su destino.

Sigfox y La Parisienne Assurance

La Parisienne Assurances adopta IoT y lanza su primera oferta de seguro para su uso. La compañía anunció a fines de junio de 2019, en la Agenda de Seguros Digitales en Amsterdam, su asociación con Sigfox para desarrollar una oferta centrada en la movilidad y basada en objetos conectados. “Hoy estamos dando un nuevo paso al generar nuestros propios disparadores a partir de sensores IoT conectados a Sigfox, lo que debería abrir un mercado potencial de varios miles de millones de euros en movilidad, solo en Europa”, afirmó Olivier Jaillon, director de habilitación de La Parisienne Assurances.

Los clientes (individuos o flotas de pequeñas empresas) que se suscriban a esta oferta recibirán un sensor para instalar en su vehículo, automóvil, motocicleta, scooter eléctrico, etc. Este objeto conectado a la red 0G de Sigfox estará equipado con un acelerómetro para permitir la detección de movimiento. Los datos se transmitirán a la plataforma La Parisienne, ingresando una transacción segura en su blockchain privado. Por lo tanto, el cálculo del seguro se basará en el uso por minuto, hora o kilómetro.

Los dos socios han estado trabajando juntos durante varios meses en esta oferta. El modelo de negocio aún no se ha finalizado; se adaptará en función de la retroalimentación inicial y la demanda. Si hay éxito, La Parisienne podría extender su uso de IoT a otros mercados, como la vivienda o los viajes.

Suscripción a Sigfox

Sigfox se mantiene bastante discreto sobre sus precios, que varían según la cantidad de dispositivos que sus clientes desean conectar a su red y la cantidad de datos que pasan a través de ella. En promedio, suscribirse a esta red IoT costaría tres euros por año y por objeto, según Sigfox. Pero los precios pueden variar entre uno y nueve euros por año y por sensor, según foros especializados. Los módems se venden entre cinco y quince euros y los módulos de conexión de radio valen dos dólares en Europa y tres en Asia y Estados Unidos. Para el jefe de la empresa Ludovic Le Moan, estos precios bajos son la condición sine qua non para el despegue de IoT. Para reducir aún más los precios, el laboratorio de I + D de la compañía está tratando de resolver uno de los principales problemas del sector: el cambio de batería que, incluso si solo tiene lugar una vez cada diez años en promedio para dispositivos que operan con la red Sigfox, sigue siendo costoso. Los investigadores de la compañía están trabajando en tecnologías de recolección de energía. Los dispositivos equipados con este tipo de equipos son capaces de capturar energía en su entorno inmediato y, por lo tanto (si la investigación es exitosa), pueden ser 100% autónomos. Sigfox también ha anunciado para 2020 módulos de conectividad de radio comercializados a $ 0.2, luego, finalmente, a $ 0.02.

Backend de Sigfox

Sigfox proporciona a los desarrolladores y fabricantes de dispositivos inteligentes un kit de desarrollo que les permite crear aplicaciones IoT vinculadas a objetos conectados en su red. Con esta infraestructura de back-end accesible en línea, pueden configurar, configurar y administrar el mantenimiento de sus servidores, los datos que recopilan y sus aplicaciones. El operador planea alcanzar el 50% de su facturación en la venta de servicios para fines de 2020, frente al 20% actual.

Fundación Sigfox

Sigfox creó su fundación en 2016 para poner Internet de las cosas al servicio de la ayuda humanitaria. Dirigida por Marion Moreau, ex editor en jefe de FrenchWeb, la fundación Sigfox está particularmente comprometida con la preservación de los rinocerontes en Sudáfrica, donde los sensores Sigfox se utilizan para localizar animales, pero también en la detección de terremotos en México. .

Ludovic Le Moan

El CEO y cofundador de Sigfox, Ludovic Le Moan, quiere enganchar el S de Sigfox al acrónimo Gafa, que designa a los cuatro gigantes de la red estadounidense, Google, Apple, Facebook y Amazon. Para hacer de su empresa un unicornio, este titular de un certificado de fresado de torneado está tratando de desplegar su red lo más rápido posible en el mundo. Por lo tanto, está aumentando la recaudación de fondos para financiar el establecimiento de sus estaciones de retransmisión. Con el apoyo de sus equipos, el empresario logró recaudar 150 millones de euros durante su última ronda de financiación en noviembre de 2016. Desde su creación en 2009, Sigfox ha recaudado fondos de numerosas empresas, como Intel, Engie, Air Liquide, Eutelsat, SK Telecom y Telefónica.

Pero Ludovic Le Moan no es el único arquitecto del éxito de Sigfox. En 2009, cofundó lo que en ese momento era solo una nueva empresa con el ingeniero Christophe Fourtet. Este último tuvo la idea de crear una red de velocidad ultrabaja para objetos conectados, inspirándose en los sistemas de banda ultra estrecha utilizados durante la Primera Guerra Mundial para comunicarse en submarinos. El CEO de Sigfox también convenció a Anne Lauvergeon, ex jefa del gigante nuclear Areva, para que se sentara al frente de la junta directiva de su grupo.

Ludovic Le Moan (foto) cofundó Sigfox con el ingeniero Christophe Fourtet. © Sigfox