VERSE Technology y Microsoft Azure mejoran líneas de producción y eficiencia operativa de la panificadora más grande del mundo

VERSE Technology, la empresa de ingeniería y hardware mexicana con sede en Veracruz dedicada a las soluciones IoT, ha desarrollado una solución basada en Microsoft Azure para optimizar los procesos de producción del Grupo Bimbo.

VERSE Technology, empresa dedicada a la investigación, desarrollo, implementación y soporte de soluciones IoT, y el Grupo Bimbo, la compañía panificadora más grande del mundo, decidieron hace dos años unir fuerzas para mejorar la infraestructura de conectividad de la empresa de panificación.

Tras un muy exitoso programa piloto sobre el seguimiento y consumo de datos, y el desarrollo de un sistema de monitoreo y análisis de distintas variables críticas para mantener en operación óptima las líneas de producción, VERSE Technology desarrolló una solución de edge a la nube basada en Microsoft Azure. Gracias a esta solución que permite que los datos sean procesados, analizados y visualizados en tiempo real, Bimbo puede finalmente tener una visión precisa de su producción y optimizar sus procesos. La empresa de panificación mexicana transformó quince fábricas en el último año y ya tiene previsto modificar muchas más en el corto plazo.

Con apenas cuatro años en el mercado y una cartera de clientes que incluye a la Comisión Federal de Electricidad (CFE), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el gobierno del Estado de Guanajuato, CIASA y BOSCH, la labor de VERSE Technology es muy destacada y se muestra altamente promisoria. La compañía veracruzana diseña e implementa soluciones integrales globales de IoT basadas en Microsoft Azure y, de esta manera, contribuye al sector industrial en su transformación digital.

“En otras palabras, la industria 4.0,” señala Marisol Capetillo, CEO de la compañía. “Nosotros apoyamos a las compañías para mejorar su eficiencia operativa.” Todo comienza con el uso de dispositivos que recaban datos del proceso de producción, recopilan información sobre el ritmo de líneas productivas y otros aspectos de secciones específicas en tiempo real, detalles que pueden agilizar la toma de decisiones de sus clientes.

“Ayudamos a las compañías a conocer sus líneas de producción en tiempo real. Esta inteligencia ofrece un retorno de inversión de hasta 20 veces por año”. 

Marisol Capetillo Aguirre, CEO de VERSE Technology

Bimbo, por su parte, no sólo es una de la empresas mexicanas más influyentes del medio sino también la compañía panificadora más grande a nivel mundial. Cuenta con 196 plantas, más de 1,800 puntos de venta y 13,000 productos –incluyendo las marcas Sara Lee, Entenmann’s, Arnold, Thomas’, Stroehmann, Takis– y con ingresos anuales superiores a los 292 mil millones de pesos mexicanos (aprox. 13 mil millones de dólares).

Este no ha sido el primer esfuerzo de Bimbo hacia la transformación digital porque ya antes había invertido en IoT. La clave del éxito fue, sin duda, la plataforma consistente de Microsoft Azure sobre la que VERSE Technology pudo desarrollar una solución integral. Sin esta plataforma, las plantas de producción de Bimbo eran como un conjunto fragmentado de equipos, sensores y dispositivos. Incorporar todas estas variables en una plataforma única como la ofrecida por Microsoft Azure resultaba complicado debido a que los sensores provenían de diferentes fabricantes y ninguno de ellos contaba con una solución para todas las variables y diferentes aspectos imprescindibles.

Azure permite que las soluciones de VERSE Tecnhology sean más rápidas y seguras

“Cada compañía que buscaba a Bimbo, quería venderle un sensor con su propia nube. Si encontraban una compañía que vendiera sensores de vibración y temperatura, tenía su propia nube. Si también querían medir la calidad de aceite tenían que acudir a otra empresa que brindaba otro sensor y otra nube,” señala Capetillo. El flujo de archivos se volvía un enorme obstáculo sin una telemetría existente para conectar a otras nubes y con opciones limitadas para configurar alertas.

VERSE Technology observó este problema en muchos clientes. El panorama de sistemas fraccionados significaba que Bimbo solo obtenía una pequeña parte de la historia y esto tenía que cambiar. Es justamente ahí donde precisamente entra Microsoft Azure.

Durante el último año, VERSE ha diseñado y conectado una solución en la Nube para Bimbo basada en Microsoft Azure. Azure IoT Hub conecta todos los datos transmitidos a la plataforma desde diversos dispositivos y sensores de la Edge (periferia de la red). A continuación, la SQL (siglas en inglés para Lenguaje de Consulta Estructurada) de Azure es la solución altamente extensible para almacenar datos sobre rpm, temperatura, consumo de gas y otros.

Esta primera fase implica a más de 1000 dispositivos, con un margen de protocolos de comunicación —radiofrecuencia, celular, wifi— según las necesidades del lugar. En el corto plazo planean expandirse a más de 10,000 dispositivos.

VERSE Technology desarrolla sus soluciones en Azure debido a que permite hacer prototipos, reaccionar y configurar más rápido que la competencia. En sólo seis meses, la implementación inicial cubrió quince plantas de Bimbo a lo largo de México, una implementación que tomaría alrededor de año y medio a la competencia. Ahora Bimbo, por primera vez, tiene un panorama certero de sus procesos de producción. Y la seguridad es tan importante como la velocidad al mercado: VERSE Technology desarrolla su siguiente creación de sensores con Azure Sphere para las soluciones de seguridad integral.

Soluciones IoT impulsadas por Azure

Con este tipo de implementaciones, los clientes de VERSE Technology pueden obtener un retorno de inversión de hasta veinte veces cada año incluyendo una detección a tiempo de fallas y mejor planificación y calendarización. La compañía apoya a sus clientes para alcanzar sus metas de sustentabilidad, al disminuir el consumo de agua, gas y electricidad hasta el 10% en el primer semestre.

Actualmente, VERSE Technology pilotea una solución que usa machine learning e inteligencia artificial  para optimizar más las líneas de producción. Con la fuerza de la inteligencia de negocios, el conocimiento de la periferia de la red (Edge) y los dispositivos para el análisis de la telemetría, se pueden detectar patrones y comportamientos inusuales, como máquinas desatendidas o fugas de agua y gas.

Además de expandir su trabajo con Bimbo a nuevas áreas como el control de calidad y su cumplimiento en el tratamiento de aguas, VERSE Technology está entusiasmado para continuar la asociación con Microsoft, llegar a nuevas empresas y fortalecerlas de la periferia de la red (Edge) a la Nube con soluciones IoT impulsadas por Azure.

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