dispositivos de un dólar de seguimiento de activos

Sigfox prepara rastreadores de un dólar para contratos masivos de cadenas de suministro

Fuente: Enterprise IoT Insights / Escribe: James Blackman

Sigfox parece haber cumplido su promesa de alcanzar la marca mágica del dólar para los dispositivos de seguimiento de activos y apuntalar su posición en el espacio fragmentado de redes de IoT mientras el sector busca una escala global “masiva”. La firma de redes IoT de banda estrecha con sede en Francia, que afirma tener 16,3 millones de conexiones en sus redes, dice que está trabajando con dos fabricantes de chipsets en dispositivos IoT a un precio de dólar para rastrear activos de alto volumen de bajo valor.

Los productos cambiarán la aguja de la conectividad de IoT y el seguimiento de activos en particular, reconoce. Los pronósticos más recientes dicen que el sector está a punto de “romper en grande”, con envíos de rastreadores que aumentarán en más del 50 por ciento anual hasta 2024, impulsados por el crecimiento en redes de área amplia de baja potencia (LPWA) y dispositivos IoT más pequeños y baratos. Sigfox ha declarado un objetivo de mil millones de conexiones en aproximadamente el mismo período de tiempo de 2025, y ve el seguimiento de costo ultra bajo como la forma de llegar allí.

Hace un año, la compañía distribuyó prototipos de “botones” de $ 1 a 1.500 asistentes en su evento anual Sigfox Connect en Singapur. Presentado originalmente como botones de pánico en llaveros, capaces de enviar alertas a través de la red Sigfox en caso de emergencia, el producto ha sido desarrollado y comercializado desde entonces. La empresa de semiconductores con sede en China CMOSTEK Microelectronics ofrece módulos de seguimiento basados en la misma tecnología.

El dispositivo CMOSTEK está orientado al seguimiento de palés en la cadena de suministro y, en particular, en el mercado postal; Sigfox tiene contratos para rastrear contenedores rodantes con DHL en Alemania, Posti en Finlandia y An Post en Irlanda. Un segundo proveedor de chipset sin nombre lanzará un dispositivo de rastreo a finales de este mes, en el evento Sigfox Connect (virtual) de este año. El nuevo producto estará disponible por $ 1- $ 1,50, dice Sigfox, en formatos desechables y reutilizables.

Además, ambas empresas están utilizando la plataforma de sensores ultrabaratos para ofrecer seguimiento y seguridad en la cadena de suministro, cruzando la puerta y controles de acceso al lugar. Sin revelar los casos de uso de los clientes, Sigfox dijo que las unidades se conectarán a las partes del vehículo y también a la electrónica empresarial y de consumo para protegerlas contra la manipulación y la falsificación. El sector de la electrónica, en particular, traerá volúmenes masivos, dijo.

A modo de ilustración, Sigfox sugirió que los rastreadores de rango de dólares podrían instalarse en baterías de computadoras portátiles o cartuchos de tinta en productos OEM para evitar la manipulación de piezas originales en los canales de distribución. Dijo que está comprometido con un fabricante de productos electrónicos, que vende dispositivos electrónicos no confirmados con piezas intercambiables, que quiere entre 20 y 30 millones de dispositivos de rastreo baratos por año para vigilar la cadena de suministro en busca de piezas falsificadas.

Ajay Rane, vicepresidente de desarrollo comercial global de Sigfox, dijo a Enterprise IoT Insights: “Hemos logrado un progreso significativo. Estos proveedores de chipsets han hecho modificaciones interesantes al botón original para ahorrar costos, y están llegando a estos puntos de precio, no a $ 2, ni a 99 centavos, sino en algún lugar entre … ¿Cuál es el precio correcto para [protegerse contra] eventos de manipulación? No necesitas rastreadores súper sofisticados para eso “.

Añadió: “En ciertos mercados, estas piezas reemplazables se cambian por piezas falsas. Estas empresas quieren una solución para protegerse contra eso, por $ 1 a $ 2. Porque esa unidad reemplazable vale $ 10 o $ 20, y son responsables cada vez que una pieza falsa llega a sus dispositivos. Si no funciona, o no dura, reciben quejas, y cada llamada es más cara que la pieza original y también daña su marca y reputación “.

El ejemplo de la falsificación describe cómo Sigfox, así como la industria de IoT en general –incluidos sus rivales LPWA basados ​​en celulares, capturados junto con los pronósticos del mercado–, racionaliza tales objetivos de volumen alucinantes. Rane dijo: “Tenemos estos números: 16,3 millones de dispositivos, 72 países, 41,1 millones de mensajes por día. Pero realmente no refleja hacia dónde queremos ir, que es llegar a decenas de millones e incluso miles de millones de dispositivos “.

Los rastreadores entrantes del rango del dólar realizan ciertas modificaciones para reducir el precio. La mayoría prescinde por completo de un receptor de radio, dejándolos como unidades “unidireccionales” de solo transmisión. “Pueden enviar un mensaje a la red, pero no pueden recibir uno. Eso elimina una parte significativa de la complejidad y también mejora radicalmente la duración de la batería “.

En algunos casos, donde la cobertura de la red es fuerte, o se puede densificar para fortalecerla, las transmisiones de radio pueden bajar “varios decibeles” y el amplificador de potencia frontal también puede ser expulsado. Rane dijo: “Un almacén, por ejemplo, es un entorno controlado y no es necesario transmitir al límite total para rastrear el inventario en el sitio. Puede reducir aún más el costo quitando el amplificador: la lista de materiales se reducirá a la mitad “.

Sigfox dijo que los nuevos dispositivos de seguimiento de bajo costo durarán aproximadamente tres años en el caso de los pallets, para igualar la vida útil de los pallets en sí, y semanas o meses en ciertos casos de ultra presupuesto, con poder para emitir “cientos de mensajes” hasta que se agote la batería. Tanto las versiones desechables de un solo uso como las versiones reutilizables con baterías reemplazables estarán disponibles, dijo.

Sigfox dijo que está desarrollando un esquema de reciclaje – “como los esquemas de botellas de vidrio para leche o cola” – para contrarrestar los desechos electrónicos. Rane comentó: “El hecho de que sean un dólar cada uno no significa que podamos tirarlos y hacerlos desechables. Estamos muy preocupados por la basura electrónica y el impacto ecológico. Estamos tratando de encontrar nuevas formas de reciclarlos y reutilizarlos “.

El mes pasado, Sigfox vendió su red en Alemania al operador de Sigfox Heliot Europe, que fue adquirida como parte del mismo acuerdo por la firma de capital de riesgo con sede en Luxemburgo Cube Infrastructure Managers. No se ha mencionado ninguna tarifa.

El acuerdo coloca a Cube Infrastructure Managers, a través de su compra de Heliot Europe, a cargo de la mayoría de las operaciones de Sigfox en Austria, Suiza y Liechtenstein, así como de la red Sigfox en Alemania. Sigfox dijo que la venta lo deja para financiar nuevas innovaciones para mejorar la gestión de datos, reducir el consumo de energía y reducir los costos.

Antes del acuerdo, Sigfox poseía y administraba redes Sigfox en Francia, Alemania, España y Estados Unidos. Las redes de la marca Sigfox en otros mercados han sido administradas por operadores con licencia. Sigfox ha implementado redes en 72 países y regiones.