Barriles de cerveza IoT

Konvoy transforma la industria de servicios de barriles de cerveza con la tecnología IoT y se globaliza

Fuente y fotos: Thinxtra 

El pionero de la industria de la cadena de suministro y emprendedor en serie, Adam Trippe-Smith, CEO de Konvoy, cuenta la manera en la que está transformando  la industria de servicios de barriles de cerveza al pasar de la tecnología RFID tradicional, Bluetooth y el escaneo manual de barriles –a medida que llegan y salen de los pubs–, a la próxima generación IoT que, sin escaneos ni problemas,  puede asegurar el rastreo y el seguimiento de 70.000 barriles conectados a la red 0G de Thinxtra, con tecnología Sigfox, en Australia y Nueva Zelanda.

Una historia de éxito local que se globaliza a escala.

Más allá de los códigos de barras con IoT 

Adam Trippe-Smith es el fundador de Kegstar, una empresa que comenzó en 2012 con una mentalidad de puesta en marcha y un grupo de 880 barriles. Tres años más tarde, la empresa fue vendida al gigante logístico Brambles. Kegstar ahora da servicio a más de 600 clientes en todo el mundo con una flota de  700.000 barriles.

Con experiencia en contabilidad y finanzas corporativas, la primera incursión de Adam en la cadena logística y de suministro fue a través de su entrada en el negocio de las bebidas en 2008. Adam fundó su propia empresa de cerveza artesanal en la primera ola de la escena cervecera artesanal independiente. La industria ha prosperado durante los últimos 12 años y, según una investigación de IBISWorld, ha experimentado una tasa de crecimiento promedio del 9,7% entre 2014 y 2019.

“Esa fue mi introducción a la logística. Viniendo de una experiencia financiera, de repente estaba dirigiendo una cervecería con partes móviles y activos; realmente fue un bautismo de fuego”, dice Adam.

Entendió rápidamente los desafíos de operar una flota de barriles y los puntos débiles comunes que se sienten en la industria y quiso establecer una mejor manera. “Comenzamos un negocio de alquiler de barriles para enseñar a todo el mercado –desde los pubs hasta los productores de bebidas, el almacén y los proveedores de logística– que alquilar barriles y que haya alguien cuidándolos, tiene sentido comercial”, dice.

Desde entonces, Adam se ha sumergido en la industria de las bebidas. Es dedicado y apasionado por la elaboración de cerveza y la industria en general, y fue miembro fundador de la junta de la Asociación de Cerveceros Independientes, un organismo profesional que representa a quienes operan en este espacio.

Con un verdadero estilo emprendedor, Adam llega a nuestra video reunión después de recibir la llamada de un inversor. Esto surge del reverso de un comunicado de prensa que anuncia una nueva adquisición en Nueva Zelanda para su última empresa comercial, Konvoy.

Adam Trippe-Smith (derecha) y el team Konvoy.

Formada por Adam en 2019, Konvoy se formó para llevar la industria del alquiler de barriles al siguiente nivel. “No se trataba de iniciar un competidor para Kegstar, para mí se trataba de asuntos pendientes”, dice.

Adam creía que había una manera de construir una forma más ágil, más rápida y más centrada en el cliente para mover los barriles por la cadena de suministro y comprendió que la tecnología de seguimiento y rastreo tenía que estar a la vanguardia de esta empresa.

Un pionero

Cuando Adam formó Kegstar en 2012, la tecnología de seguimiento y localización estaba empezando y, aunque alcanzó su objetivo de ejecutar la primera flota de barriles del mundo que fuera 100% identificable de forma única y 100% rastreada, la tecnología tenía sus limitaciones.

“Esto fue en 2012 y el costo de redes como GPS y rastreo 4G simplemente no tenía sentido económicamente para un activo con un valor de alrededor de $ 150. Entonces, optamos por el seguimiento de códigos de barras y la tecnología RFID ”, dice Adam.

Sin embargo, este tipo de tecnología se basa en que alguien escanee el barril, lo que Adam dice que es imposible de lograr al 100% de precisión. También existe el desafío conductual de pedir, por ejemplo, a una empresa de logística privada de 30 años que escanee barriles con un teléfono inteligente, algo que simplemente no había hecho antes.

Además, con RFID, hay momentos de datos precisos, pero no son consistentes ni en tiempo real. En el mundo de la cerveza artesanal premium, hay un enfoque en la calidad que viene con la necesidad de datos más dimensionales de los que RFID puede proporcionar.

“Los cerveceros independientes a menudo no pasteurizan la cerveza, por lo que debe tratarse más como leche. Debe almacenarse en frío y esa información debe verificarse con regularidad. RFID no tiene la capacidad de comunicar este tipo de datos o precisión ”, dice Adam.

IoT: la mejor manera

Una gran fuerza impulsora para Adam cuando fundó Konvoy fue desarrollar la próxima evolución del seguimiento de barriles. Reconoció que esto tendría beneficios para cada paso de la cadena de suministro y su primer objetivo era encontrar una tecnología que pudiera ofrecer mayor transparencia, datos en tiempo real e información más útil para Konvoy, pero también para los productores de bebidas y los pubs.

“Cuando iniciamos Konvoy, en realidad era solo una pizarra y nos preguntábamos cómo podemos hacer este negocio más simple y mejor para el cliente. ¿Cómo podemos rastrear mejor los barriles para nuestro propio beneficio, pero también para nuestros clientes?” señala.

Sabiendo que la tecnología había mejorado significativamente durante los siete años desde que Adam lanzó Kegstar y cuando comenzó a intercambiar ideas para Konvoy en 2019, contrató a la empresa de telecomunicaciones de Internet de las cosas (IoT) Thinxtra, con sede en Sydney, y su red nacional Zero-G (0G) impulsado por la tecnología Sigfox.

“A partir de aquí, nos pusimos en marcha el proyecto de diseñar nuestra propia baliza, un pequeño sensor inalámbrico, y ejecutarlo en la red 0G de Thinxtra, que cubre el 84 por ciento de la población de Australia”, afirma.

La red 0G ofrece visibilidad en tiempo real de los activos en Australia, así como cobertura para cuando los barriles se exportan a nivel mundial y Thinxtra los ha establecido en Australia. Thinxtra es el operador exclusivo de red Sigfox 0G para Australia, Nueva Zelanda, Hong Kong y Macao y es uno de los 70 operadores Sigfox en todo el mundo que brindan servicio local y escala global.

Como propietario de un barril, Konvoy presta sus activos a cientos de usuarios diferentes que luego prestan sus barriles a miles de ubicaciones diferentes. Con IoT en lugar de RFID, existe una visibilidad total del activo, su ubicación y su rendimiento en tiempo real.

Desafíos en el camino

Cualquier proyecto que se haya entregado durante el COVID-19 ha tenido sus complejidades y el viaje de Konvoy no ha sido diferente.

“Trabajamos con un socio de hardware en Asia, con socios de red en Australia y Nueva Zelanda; es un proyecto global y no tener a todos en una sola habitación para resolver problemas fue sin duda un desafío para nosotros”, dice Adam.

Sin embargo, Adam dice que su mayor aprendizaje fue reconocer que se necesita experiencia en la tecnología de IoT desde el principio.

“Nos clasificamos como personas de bebidas, con interés en la logística y la tecnología. Si volviera a empezar todo esto, habría contratado a un director de IoT desde el primer día. De hecho, lo estamos haciendo ahora mismo ”, dice.

Este es solo el comienzo del viaje de Adam con IoT. “Hay muchos datos disponibles, pero el valor real está en la información. Si puede tener más información útil y hacerla utilizable tanto para usted como para sus clientes, ¿por qué no implementaría esta tecnología?” afirma.

El primer paso para Konvoy es administrar mejor su propia flota de barriles, pero la etapa dos es ayudar a otros propietarios de barriles a ejecutar la suya de manera más eficiente. A partir de aquí, Adam y su equipo comenzarán a buscar oportunidades para otros activos de un valor similar que podrían beneficiarse de IoT.

“Un barril es un activo de $ 150, por lo que su costo de funcionamiento de la red y la baliza debe ser relativo al costo de su activo. Examinaremos otros activos en los $ 100 a $ 2000 que podrían beneficiarse de esta propuesta. Hace unos años, cuando IoT estaba empezando, había un obstáculo económico para los activos de este valor. Pero al rastrear esto en la red 0G, el problema económico simplemente ya no existe “, dice Adam.

Según Adam, hace dos o tres años, IoT era más una palabra de moda, pero ahora ve un gran potencial en la tecnología y esto como un cambio de juego no solo para la industria de bebidas, sino para cualquier industria que tenga el requisito de rastrear activos.

Konvoy tiene actualmente más de 200 clientes, incluidas las conocidas cervecerías artesanales Moon Dog, Fixation, Parrot Dog y Hawkers.

Adam dice que Konvoy será la primera y única flota de barriles en el mundo en ser rastreada con tecnología IoT y para noviembre de este año todos los barriles de la flota serán modernizados con balizas.

“Actualmente tenemos 60.000 barriles y hemos pedido 70.000 balizas. Se adaptarán a nuestra flota actual y cualquier barril nuevo se fabricará con nuestras balizas”, dice.

El compromiso de Adam con su industria es evidente en sus continuos esfuerzos por mejorar la eficiencia y el servicio al cliente en cada paso de la cadena de suministro de bebidas. Su curiosidad e interés por las nuevas tecnologías lo han llevado a explorar la tecnología IoT, lo que le ha dado a Adam la oportunidad no solo de revolucionar, sino también de simplificar la industria de las bebidas.