seguimiento de activos

Tres formas en las que el Covid-19 ha impulsado el seguimiento de activos y la marcha hacia el IoT masivo

Fuente: enterprise IoT insights

Este artículo ha sido tomado de un nuevo informe sobre el sector de seguimiento de activos, llamado ‘Seguimiento de activos y la Marcha hacia el IoT masivo’. El reporte se puede descargar aquí.

No se trata solo de la marcha de la tecnología, sino de que los rastreadores son cada vez más pequeños, baratos e inteligentes incluso en su funcionalidad de bajo nivel. Los aspectos externos también se han fusionado en torno al seguimiento basado en sensores. El más significativo de ellos posiblemente sea la pandemia del coronavirus (Covid-19) que ha obligado a la sociedad a rastrear el distanciamiento social para volver al trabajo.

El Covid-19, en términos tecnológicos, ha hecho de las personas activos y sujetos de seguimiento. Así mismo ha proporcionado al mercado de seguimiento de activos un impulso inadvertido, incluso cuando sectores industriales enteros se han bloqueado durante la mayor parte de 2020. “Estamos viendo casos de uso completamente nuevos: las aplicaciones de seguimiento del gobierno, pero también el caso de las escuelas y las empresas que quieren rastrear la proximidad”, comenta Michael Ammann, director global de marketing de aplicaciones industriales en el fabricante de módulos de IoT, u-blox.

1 | Seguimiento en la cadena de suministro

El impacto de Covid-19 en el seguimiento de activos ha sido al menos triple. En primer lugar, ha destacado las ineficiencias en las cadenas de suministro mundiales interconectadas, ya que los mercados se han cerrado de forma independiente entre sí. De manera intermitente, esto ha obligado a que los eslabones cruciales salgan de la cadena por completo, y ha hecho el mejor esfuerzo para mezclar el resto para cubrir las lagunas.

“El mercado se está calentando, y una gran parte de eso se debe a las consecuencias de Covid-19, que acelera la tendencia hacia la digitalización de la cadena de suministro”, comenta Tancred Taylor de ABI Research. “La gente se ha dado cuenta de cuánta inseguridad hay en la cadena de suministro: la falta de visibilidad y sus cadenas de suministro se extienden rápidamente por todo el lugar. Necesitas unirlos de alguna manera y controlarlos“.

El punto es que las tecnologías de seguimiento de activos brindan visibilidad y fomentan el dinamismo. Se han firmado acuerdos de seguimiento específicamente en torno a los envíos de Covid-19. Podría decirse que el más destacado de estos involucra a FedEx, que ha introducido un sistema de seguimiento BLE a tiempo para el envío de vacunas Covid-19, así como para otros productos farmacéuticos y suministros médicos de emergencia.

Robert Carter, vicepresidente ejecutivo y director de información de FedEx, comenta: “El seguimiento y la visibilidad de los paquetes son más importantes ahora que nunca, ya que las empresas se han vuelto cada vez más dependientes de las entregas oportunas. [Esta solución] fue diseñada para brindar a los clientes el nivel preciso de seguimiento … para optimizar sus cadenas de suministro y realizar los ajustes necesarios durante el viaje de sus envíos”.

La firma francesa Sigfox, quizás impulsando la historia ‘masiva’ de IoT con más fuerza, persiguiendo volúmenes monstruosos con márgenes minúsculos, afirma que firmó con un gobierno europeo anónimo para desplegar 21.000 rastreadores, con el fin de seguir 200 millones de máscaras faciales “desde fábricas en Asia hasta buques portacontenedores y en varios puertos de Europa “.

Un poco avergonzado, quizás, Ajay Rane, vicepresidente de desarrollo empresarial global de Sigfox, reflexiona: “Sin decir nada bueno sobre Covid-19, ha sido una especie de bendición disfrazada, la forma en que han resultado las cosas. Hemos descubierto muchas más oportunidades que no sabíamos que teníamos, con algunas de las corporaciones más grandes del mundo, y la mayor parte está relacionada con el seguimiento de activos “.

2 | Seguimiento en el lugar de trabajo

El segundo gran impacto de Covid-19, como se mencionó anteriormente, ha estado en la gestión del espacio (y de las personas), particularmente en el lugar de trabajo: en oficinas, fábricas, tiendas, escuelas y universidades. En general, y como sugiere Rane, el sentido en los círculos tecnológicos es que, incluso cuando los clientes industriales de IoT desde hace mucho tiempo se han cerrado y abandonado, el negocio se ha recuperado en otros lugares, y el dinamismo del sector se reafirmará, e incluso aumentará, en el mediano plazo.

El lugar de trabajo es el corazón de HID Global, con sede en Austin, que se especializa en credenciales de seguridad biométrica y control de acceso. La pandemia ha visto a la empresa acelerar su oferta más allá de las etiquetas RFID pasivas, bien implementadas en pasaportes y tarjetas verdes, y en el control de acceso en bienes raíces y minoristas, para impulsar nuevas aplicaciones de zonificación y rastreo en interiores.

Estas nuevas aplicaciones utilizan balizas y etiquetas RFID activas, y se basan principalmente en BLE. “Con el Covid-19, la cantidad de consultas que nos llegan sobre el rastreo de personas en los edificios ha aumentado en un 200, casi un 300 por ciento. Y eso es en todos los mercados verticales ”, comenta Taylor Breihan, gerente de desarrollo comercial global de la firma. No es solo Covid-19, señala, es la forma de las cosas, cuando las emergencias y los desastres abundan.

Y agrega: “La situación se agrava en los Estados Unidos, donde hay muchos eventos de emergencia: tiroteos, incendios, cualquier tipo de desastre natural. En esos escenarios, saber quién está en un edificio y dónde está es algo poderoso”.

El término, cada vez más familiar en los círculos civiles, es “reunión”. HID ofrece una solución RFID híbrida con una tarjeta de identificación pasiva para dar acceso a los edificios, junto con una baliza activa para “toneladas de metadatos” sobre lo que sucede en el interior. “Reunirlo ha sido un flujo de trabajo muy centrado”, dice Breihan. “Los aspectos que los administradores de las instalaciones deben cubrir son principalmente la gestión de visitantes y la reunión. En este momento, con Covid-19, esos son los dos primeros, además de la utilización de la sala “.

Pero las aplicaciones se multiplican rápidamente, dice, como ocurre con cualquier primer vistazo a la infraestructura de IoT. Como anécdota, cuenta una historia sobre un cliente de fabricación que se acercó a HID sobre una solución de reunión para 2.000 empleados.

“La empresa tiene cuatro edificios en un campus grande y nunca se sabe dónde está nadie. Estaban dispuestos a gastar cientos de miles en grandes torres de reunión, conectadas en red y cableadas, en el estacionamiento. Pero hablamos sobre nuestra solución y se dieron cuenta de que también podían rastrear a los visitantes, en lugar de firmar en el libro de visitantes y entregar insignias. Y dijeron: “Oye, ¿podemos hacer también el tiempo y la asistencia para los contratistas?”

“Porque estaban ingresando y luego desapareciendo, durante un par de horas o en pausas para fumar cada 30 minutos. Y por supuesto que podrían. Y el siguiente paso, por supuesto, fue el Covid-19, [y una solución] para saber quién se enferma, cuándo y con quién están en contacto. Así que también se convirtió en rastreo de contactos. Una vez que comienzas, rápidamente se acumulan bolas de nieve “.

3 | Seguimiento en salud

El tercer impacto del Covid-19 en IoT ha sido con el seguimiento de activos convencional. La diferencia, después de que estalló la pandemia, fue de dónde venía el interés: el propio sector de la salud, así como en diversos lugares de trabajo, venta minorista y hotelería para el rastreo de proximidad. Pero las conversaciones en el ámbito de la salud se han disparado en torno al seguimiento de los activos físicos.

De todos modos, ha sido una tendencia, dice Breihan, ya que el Wi-Fi se ha descubierto como una herramienta para el posicionamiento en tiempo real. Tiene otro par de anécdotas, con más clientes sin nombre; con hospitales en Nueva Jersey y Nueva York. El primero fue perder $ 50,000 cada trimestre por equipos médicos robados, dice. “Sabían lo que estaban perdiendo, pero no sabían cuándo ni cómo lo estaban perdiendo. Porque no pudieron rastrear sus activos “.

La respuesta fue colocar balizas BLE en el equipo; el ahorro anual de $ 200,000 pagó rápidamente la instalación. Mientras tanto, las camas de los hospitales se volvían locas en Nueva York, perdidas en esquinas y pasillos.

“Simplemente los estaban dejando. Pero, ¿cuál es el valor de rastrear una cama? Resulta que al personal le estaba tomando hasta una hora localizarlos, y a menudo se dejaba a las enfermeras, con $ 20 por hora o más, buscarlos. Sumaba: cinco horas al mes, multiplicadas en 10 edificios. Y con Covid-19, las bombas y los ventiladores tienen demanda, por supuesto”.

Lo que pasa con la atención médica es que su relación con la tecnología ya está arraigada y es compleja. Breihan reconoce que el 80 por ciento del posicionamiento en interiores basado en Wi-Fi, que ofrece un servicio de ubicación en tiempo real (RTLS), está relacionado con la atención médica. Esto se debe a que el Wi-Fi está muy extendido, razona. Pero las balizas de Wi-Fi, para triangular entre todos estos puntos de acceso, son caras ($ 100- $ 120, en comparación con $ 25- $ 30 para BLE, aparentemente).

También tienen hambre de poder y son propensos a fallar. “Wi-Fi se esfuerza por determinar incluso en qué piso se encuentra una baliza. La densidad de los puntos de acceso no es lo suficientemente alta, incluso en los hospitales ”, dice. Para el seguimiento en interiores, todas las carreteras parecen estar optimizadas con sensores BLE, ya sea que los datos se transporten en la infraestructura Wi-Fi existente o en LoRaWAN de área local o puertas de enlace celulares públicas / privadas.

“Wi-Fi solo se usa porque es la tecnología más antigua, impulsada por compañías más antiguas de miles de millones de dólares. Ahora, con los sistemas BLE a la mitad del precio, estamos encontrando docenas de flujos de trabajo que crean valor para los clientes dentro y fuera de la atención médica. Eso está cambiando el mundo”, dice Breihan.

Ammann de u-blox comenta: “BLE ha experimentado un crecimiento significativo, especialmente con el rastreo de Covid-19, por lo que hay muchas aplicaciones nuevas de BLE. Las mejoras en el estándar también han ampliado el rango de cobertura, de unos 300 metros a uno o incluso dos kilómetros, e introdujeron el ángulo de llegada y cosas por el estilo. Lo que ha permitido en gran medida nuevos casos de uso”.

El registro automático en BLE es otra función clave que permite escanear productos en masa en paletas.

La liberación de fondos estatales para el sector de la salud ha fortalecido su búsqueda de tecnologías digitales más novedosas y eficientes. Muy rápidamente, mirando solo a los Estados Unidos y Europa, la inversión proviene de la Ley CARES (Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus) y el proyecto propuesto de ley de recuperación de la próxima generación de la UE. Con refuerzos específicos, estos instrumentos de financiación ascienden a 2,2 billones de dólares y 1,85 billones de euros, respectivamente.