‘Now Rhinos Speak’: un proyecto de la Fundación #Sigfox para salvar a los rinocerontes de la extinción

¿Sabías que solo quedan 29 mil rinocerontes en el mundo y solo 3 rinocerontes blancos? A principios del siglo XX había 500 mil rinocerontes en África y Asia. En 1979 se redujo a 70 mil y, en nuestros días, solo quedan 29 mil ejemplares. Uno de los grandes problemas es la caza furtiva del rinoceronte, sobre todo el negro. Los persistentes esfuerzos de los programas de conservación han hecho que el número aumente.

La fundación Sigfox está embarcada en un proyecto para detener el genocidio de los rinocerontes a través del poder del Internet de las Cosas: una solución expansible para que los guardabosques puedan monitorizar y proteger a los rinocerontes de una manera distinta.

Se trata, pues, de un sistema nuevo de monitoreo contra los cazadores furtivos en el África. Cuenta con el apoyo y la ayuda tanto de ingenieros de Sigfox como de protectores de rinocerontes. A través de la red de bajo consumo Sigfox, actualmente es muy fácil conectar pequeños GPS’s que den información con un alto nivel de seguridad. Se simplifica, así, la identificación y monitoreo de las especies en peligro de extinción dándoles la seguridad que requieren.

Durante el Mobile World Congress 2017, la Fundación Sigfox anunció un experimento de 6 meses para un nuevo sistema de rastreo de rinocerontes a través de sensores conectados para salvar vidas. Para ello se asoció con conservacionistas para monitorear mejor los rinocerontes y, de esta manera, tener las ubicaciones exactas con un sistema de seguimiento seguro que, a largo plazo, protegerá mejor a los animales.

La primera fase del experimento, denominada “Now Rhinos Speak”, tuvo lugar entre julio de 2016 y febrero de 2017, en un área de conservación que protege a 450 rinocerontes salvajes en el sur de África.

Las operaciones, llevadas a cabo conjuntamente por la Fundación Sigfox y Lowveld Rhino Trust, primero desplegaron la infraestructura para habilitar la red de área baja de energía (LPWAN) de Sigfox en toda la reserva natural en sólo cuatro días.

Tres antenas Sigfox y estaciones base fueron desplegadas, ahora cubriendo el área. Christophe Fourtet, cofundador y director científico de Sigfox, ha estado personalmente involucrado en la operación de campo, con la ayuda de cuatro técnicos voluntarios.

La Fundación Sigfox, en estrecha colaboración con los conservacionistas de Lowveld Rhino Trust, también han hecho el prototipo de un rastreador GPS. Implantado en el cuerno de 10 rinocerontes blancos y negros, este prototipo ahora está enviando con seguridad 3 señales del GPS por día, vía la red de Sigfox, en una plataforma segura dedicada y desarrollada internamente por la fundación de Sigfox. EUTELSAT ha proporcionado conectividad por satélite pro bono. La duración de la batería del prototipo de sensor de baja potencia se estima entre 1 y 3 años.

El proyecto “Now Rhinos Speak” tiene actualmente como objetivo apoyar a la comunidad de Conservación para monitorear mejor a los animales, a distancia.

La Fundación Sigfox ha desarrollado un nuevo sistema de seguimiento / monitoreo para rinocerontes en peligro de extinción.

De eso nos hablan en estos videos, Natasha Anderson, conservacionista de rinocerontes:

Y también Raoul du Toit, conservacionista de rinocerontes y ganador del premio Goldman que afirma: “no creo que los rinocerontes se extinguirán”.