¿De qué manera los minoristas pueden aumentar la eficiencia de la cadena de suministro con IoT? #Sigfox

Fuente: Total Retail / Escribe: Arnaud Tayac

Dado que la pandemia mantuvo a las personas de todo el mundo protegidas en el interior durante gran parte de 2020, la experiencia minorista en línea ha cambiado en gran medida y se espera que siga así en el futuro. Según el informe del Black Friday 2020 de PYMNTS, más consumidores que nunca antes compraron en línea este Black Friday. Si bien el 47 por ciento de los compradores encuestados optaron por comprar en línea por temor a contraer COVID-19, el 68 por ciento justificó la medida simplemente porque las compras en línea eran más fáciles. 

Debido al volumen y la calidad de la tecnología disponible en la actualidad, los consumidores esperan una experiencia superior y fluida de las marcas en las que compran, especialmente en línea. Sin embargo, el cambio al comercio electrónico presenta una multitud de desafíos para los distintos actores de la cadena de suministro. Desde incertidumbres sobre la disponibilidad de existencias, hasta dificultades para garantizar la calidad del producto y cumplir con los plazos de entrega, los operadores de la cadena de suministro se enfrentan a un proceso de producción y entrega abrumador si no adoptan herramientas para reforzar las operaciones a medida que aumenta la demanda. Las cadenas de suministro que se establecieron anteriormente para dar cabida a muchos menos pedidos de comercio electrónico deberán reconsiderarse para manejar el aumento de la actividad, lo que permitirá a los minoristas seguir entregando paquetes a los consumidores a tiempo y en condiciones seguras.

Para superar estos obstáculos, los minoristas pueden recurrir a Internet de las cosas (IoT), una tecnología que ofrece visibilidad en tiempo real del recorrido del producto y les permite aprovechar la información actualizada para aumentar la satisfacción del cliente. Con IoT, los minoristas pueden lograr las siguientes capacidades dentro de sus cadenas de suministro:

Actualizaciones de inventario en tiempo real

Para gestionar las expectativas del cliente a lo largo de la experiencia de compra, es importante que los minoristas puedan comunicar información actualizada sobre la disponibilidad del inventario, que pueden proteger mediante el IoT. Comenzando en el almacén, los operadores pueden conectar sensores habilitados para IoT a los estantes de productos para monitorear las fluctuaciones de peso en los artículos que señalan cuando ciertos productos se están agotando. Con la capacidad de reconocer cuándo los productos populares salen volando de los estantes, los minoristas pueden reabastecerse de manera proactiva antes de que se agoten. Del mismo modo, desde el punto de vista del consumidor, es fundamental que los minoristas actualicen su inventario en tiempo real para que los clientes no intenten comprar artículos que no estén realmente en stock. A medida que más clientes compran en línea, donde el inventario físico no es visible, el control de las existencias evita el riesgo de errores transaccionales que pueden retrasar el negocio más adelante.

Garantía de calidad a lo largo de la ruta de entrega

También se pueden conectar sensores similares habilitados para IoT a los contenedores de paquetes para su entrega para monitorear las condiciones ambientales (por ejemplo, temperatura, humedad, inclinación) que pueden afectar la calidad del producto y dar como resultado pérdidas o errores de envío. Tener conocimientos sobre las condiciones de viaje es particularmente útil para productos frágiles o perecederos (por ejemplo, comestibles, medicamentos), ya que los minoristas serán alertados de cualquier cambio en la atmósfera que pueda dañar el producto. Con esta información, los minoristas pueden intervenir de manera proactiva para que los paquetes dañados no lleguen a las puertas de los clientes.

Perspectivas para optimizar la entrega de productos

Además de monitorear las condiciones ambientales, los sensores de IoT conectados a los contenedores de envío también se pueden usar para rastrear la ubicación de los paquetes desde el almacén hasta sus destinos finales, lo que permite a los minoristas proporcionar a los clientes aproximaciones de entrega en vivo del paradero de sus paquetes. Internamente, estas actualizaciones de ubicación pueden ayudar a los operadores de la cadena de suministro a reconocer las rutas de envío propensas a retrasos para que puedan optar por otras más directas y acelerar los tiempos de entrega.

Dado que el 77 por ciento de los consumidores dice que la llegada tardía de los pedidos influiría en las decisiones de compra futuras con un minorista electrónico, es fundamental para las empresas que las cadenas de suministro funcionen de la manera más eficiente posible. En este sentido, IoT se ha consolidado como un importante socio logístico para todos los minoristas. Al configurar una serie continua de sensores de IoT a lo largo de la cadena de suministro, los minoristas pueden aumentar la visibilidad de todas las etapas del viaje del paquete. Como resultado, los minoristas pueden operar con un riesgo reducido de degradación del producto y devoluciones, ayudar a sus operadores a cumplir con los plazos de envío y ofrecer una experiencia de compra óptima general a los clientes.