¿Localización por WiFi? La última tecnología de recuperación #Sigfox

Localización por WiFi

Fuente: LinkedIn / Escribe: David Barba

La tecnología más utilizada a nivel mundial para localización de objetos, personas o activos es la GPS (Sistema de Posicionamiento Global por sus siglas en inglés). Sin embargo existen otras tecnologías multipropósito como la RF, GSM, SIGFOX, WIFI (y muchas otras) que además de ser utilizadas para fines de comunicación (envío de información) también se utilizan para conocer la ubicación de un objeto o persona por medio de la triangulación de antenas y algunos otros métodos.

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Ninguna tecnología es mejor que la otra, todo depende del uso que se le quiera dar. Por ejemplo, si el objetivo es tener una ubicación lo más precisa posible, entonces la localización por GPS es la que mejores resultados ofrece. Sin embargo, si lo que queremos es tener una ubicación precisa en ambientes “indoors” o dentro de algún edificio o bodega, entonces la tecnología GPS queda totalmente descartada ya que requiere tener linea directa hacia el cielo para poder calcular su posición.

¿Cómo funciona la localización por WIFI?

La tecnología GPS calcula la posición de un objeto al medir el tiempo que tarda en viajar cierta información entre los satélites GPS y el dispositivo que se encuentra en tierra (o en algún barco o avión). La localización por medio de triangulación de antenas (GSM, SIGFOX, etc.) es posible gracias a que se tiene una ubicación conocida de cada antena terrestre. Al medir la potencia de la señal que se está recibiendo de cada antena, se puede calcular la posición aproximada del dispositivo en cuestión. Sin embargo, en el caso de la localización por WiFi, los routers o access point que todos tenemos en nuestras casas u oficinas no están georeferenciados (al menos yo nunca le he dicho a mi router cuáles son sus coordenadas y no conozco a nadie que lo haya hecho…). ¿Entonces cómo funciona? La respuesta está en la invasión a nuestra privacidad: GOOGLE.

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Cuando en nuestros celulares queremos conectarnos a una red WiFi, nos mostrará una lista de todas las redes WiFi a nuestro alcance, y de manera no visible, su respectiva MAC ADDRESS (para fines prácticos, pensemos en el mac address como el número de serie del router, único e irrepetible) así como también la potencia de la señal que se recibe. Ahora lo que necesitamos es darle una coordenada a dichas redes WiFi de tal forma que cuando utilicemos un dispositivo de localización por medio de WiFi, podamos conocer su ubicación tan solo con “escuchar” qué redes WiFi están a su alcance (ojo: no necesitamos usuario ni contraseña de dichas redes).

Aquí es donde Google se nos adelantó y está utilizando nuestros celulares para conocer la ubicación GPS de nuestro celular y las MAC ADDRESS de las señales WiFi que están a nuestro alcance. Apliquemos esto a todos los celulares del mundo que utilizan servicios de Google y voilà! Tenemos una matriz de redes WiFi georeferenciadas a una coordenada.

¡Simple y Mágico!

Ventajas de la localización WIFI

Aquí te expongo algunas ventajas en comparación con la tecnología GPS:

  1. No requiere línea directa al cielo. Puedes ocultar el dispositivo WiFi en la mercancía, dentro de una caja seca/refrigerada, oculto al 100% en un vehículo y aún así podrás localizarlo (siempre y cuando tenga redes wifi a su alcance) con ALTA PRECISIÓN.
  2. Batería de larga duración. Al combinar la localización WiFi con la comunicación mediante SIGFOX, se logra un sistema de localización con batería por AÑOS.
  3. Económico. Los principales costos de manufactura de los sistemas GPS tradicionales son el chip GPS y el chip GSM. La localización WiFi mediante SIGFOX no utiliza ninguno de esos componentes.
  1. Un señuelo ideal. Los dispositivos GPS que se colocan como señuelos, frecuentemente están “perdidos” buscando señal GPS y al momento de un robo, el dispositivo pasa directamente a una bodega o estacionamiento techado donde tampoco tendrá señal GPS. La localización por WiFi funciona a la perfección sin importar si está o no bajo techo.
  2. Localización de equipo médico. Los altos costos de los equipos médicos hacen que exista una necesidad absoluta de localizarlos con precisión. La tecnología GPS está descartada inmediatamente ya que la ubicación natural de estos equipos es dentro de un hospital o laboratorio. Con la tecnología de localización por WiFi podemos localizar estos equipos SIN intervenir ninguna circuitería y con alta precisión de su ubicación.