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¿De qué manera los sensores de red 0G protegen la cadena de frío de las vacunas? #Sigfox

¿De qué manera los sensores de red 0G protegen la cadena de frío de las vacunas? #Sigfox

Fuente: Supply Chain Brain / Escribe: Benjamin Brown 

Las cadenas de suministro de temperatura controlada, o “cadenas de frío”, han facilitado durante décadas el frágil proceso de envío de alimentos perecederos y suministros médicos a largas distancias sin variaciones de temperatura. Según lo definido por la Organización Mundial de la Salud, una excursión de temperatura ocurre cuando un producto farmacéutico se expone a temperaturas fuera del rango prescrito para el almacenamiento y transporte.

Antes de 2020, solo en el campo médico, el costo de las pérdidas relacionadas con la ruptura de la cadena de frío se estimaba en $ 35 mil millones, según el Instituto IQVIA de Ciencia de Datos Humanos. Con el lanzamiento mundial de las vacunas COVID-19 a partir de fines de 2020, se espera que esa cifra aumente significativamente en 2021, especialmente debido a los requisitos específicos de temperatura y los costos adicionales que deberán invertirse en el monitoreo de la temperatura.

Con miles de millones de dosis de vacunas necesarias, cualquier pérdida debida al transporte de la cadena de frío o problemas logísticos tendrá un impacto social y sanitario negativo debido a los retrasos resultantes en los programas de vacunación. Las pérdidas de vacunas también afectarán a los departamentos de salud, hospitales y farmacias, quienes deberán encontrar recursos para gestionar la eliminación, así como adquisiciones adicionales, gestión de inventarios e informes.

Para los distribuidores de productos farmacéuticos, el desafío puede ser aún mayor, ya que algunos fabricantes de vacunas no proporcionan el empaquetado termostático y las soluciones de monitoreo para evitar variaciones de temperatura y deben administrarse internamente.

Una forma en que los actores de la industria enfrentan este desafío es mediante el uso de tecnologías de comunicación integradas para brindar visibilidad del estado de la vacuna. En términos de tecnologías más nuevas, los sensores que dependen de las redes de Internet de las cosas (IoT) se pueden instalar en paquetes o paletas para recopilar datos a lo largo de la cadena de suministro. Estos sensores de IoT aumentan la visibilidad de la cadena de suministro y, en algunos casos, ya se utilizan para que los productos farmacéuticos identifiquen los eslabones débiles a lo largo de la cadena de suministro, como revelar una ubicación recurrente donde ocurren variaciones de temperatura y señalar al miembro responsable de la cadena de suministro.

La red 0G

Los sistemas de IoT que solo monitorean camiones, en lugar de los paquetes en sí, solo permiten verificaciones de temperatura cuando el vehículo está cargado o descargado con productos farmacéuticos. Esto significa que si hay una variación de temperatura durante el transporte, es imposible saber cuándo sucedió o qué parte de la carga se vio afectada. Además, las soluciones que solo monitorean camiones generalmente se basan en tecnologías que a menudo son costosas e inasequibles para los países en desarrollo.

Los sensores que utilizan una red 0G, una red inalámbrica de bajo costo y baja potencia diseñada para enviar o recibir pequeños mensajes entre dispositivos de IoT, se pueden adaptar fácilmente directamente en el empaque y monitorear continuamente el estado de la temperatura desde el momento en que las vacunas salen de la fábrica hasta que llegan a su destino. Para los distribuidores farmacéuticos o los fabricantes de envases termostáticos, esta es una oportunidad para ofrecer servicios de valor añadido y garantía de calidad a los departamentos de salud, los sindicatos médicos u hospitales.

El riesgo de variaciones de temperatura a menudo aumenta en los países en desarrollo, especialmente en las regiones más cálidas como el África subsahariana, América del Sur y Asia.

“El problema es particularmente agudo en el sur global, donde muchas aldeas rurales ni siquiera tienen un refrigerador de vacunas que funcione”, dice Toby Peters, profesor de economía fría en la Universidad de Birmingham. Además, las tecnologías utilizadas tradicionalmente para rastrear y monitorear temperaturas (por ejemplo, Wi-Fi, Bluetooth y 4G / LTE) siguen siendo costosas para los países en desarrollo. Y es posible que no haya personas a nivel local que tengan las habilidades adecuadas para implementar y mantener estas soluciones de forma independiente.

Los sistemas de IoT que se han diseñado como plug-and-play, como los basados ​​en la red 0G, pueden ayudar a superar esos obstáculos y ahorrar costos, ya que existe una necesidad limitada de invertir en capacitación o recursos adicionales para implementarlos en comparación con sus contrapartes de tecnología tradicional. .

Los sistemas de IoT también se pueden utilizar para monitorear mejor las existencias en los países desarrollados, de modo que se pueda llevar a cabo una redistribución más suave de los excedentes de vacunas a los países en desarrollo.

El acceso a las vacunas se ha convertido en uno de los temas más importantes para los gobiernos y las instituciones globales, y es una condición esencial para poner fin a la pandemia mundial de COVID-19. Con los sistemas de IoT, la industria farmacéutica y de la salud puede garantizar de manera rentable una mejor visibilidad de la cadena de suministro para respaldar la integridad de las vacunas transportadas, así como contribuir a la distribución global de vacunas, acercando al mundo un paso más al final de esta pandemia.

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