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¿De qué manera los minoristas pueden combatir las interrupciones importantes de la cadena de suministro con el IoT?

¿De qué manera los minoristas pueden combatir las interrupciones importantes de la cadena de suministro con el IoT?

Fuente: Total Retail / Escribe: Alexandre Araujo

No es ningún secreto que la pandemia cambió por completo la forma en que los minoristas abordan el servicio a sus clientes, desde repensar las experiencias omnicanal hasta superar algunas interrupciones importantes de la cadena de suministro. Ahora, cuando comenzamos a regresar a un nivel de normalidad, los minoristas están buscando formas de mantener contentos a sus clientes y asegurarse de que estén listos para enfrentar los obstáculos futuros causados por los principales eventos globales. Ahí es donde la Internet de las cosas (IoT) puede ayudar.

Desde el seguimiento y la visibilidad de la cadena de suministro en tiempo real, hasta la automatización de las tareas urgentes de los asociados de ventas, maximizando la gestión del tiempo y la eficiencia, IoT puede ayudar a las empresas a mejorar la satisfacción del cliente y a superar las interrupciones a raíz de los desafíos persistentes provocados por la pandemia.

Satisfacer la demanda del cliente

Muchos consumidores están haciendo grandes compras con fondos que reservaron para grandes viajes que no pudieron hacer y enfocando el gasto monetario en casa, donde han estado la mayor parte de su tiempo, lo que hace que las ventas de casas nuevas alcancen su nivel más alto en 14 años. Además, los consumidores están muy centrados en las mejoras para el hogar, dejando artículos como muebles y materiales de construcción con una gran demanda y pedidos pendientes. Si bien la demanda y el crecimiento son excelentes para la economía, también crean desafíos y retrasos graves en la cadena de suministro.

El repentino aumento de la demanda está haciendo que sea extremadamente difícil para los minoristas reabastecer el inventario lo suficientemente rápido como para evitar que los artículos se agoten. Cuando la cadena de suministro es consistente, los minoristas pueden predecir el flujo de productos con bastante facilidad, pero podría ser un desafío si algo saliera mal. Si surgía una pregunta sobre el paradero de un bien en particular, por ejemplo, un gerente de logística en el minorista tenía que confiar en información limitada recopilada a través de etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID) escaneadas utilizando campos electromagnéticos para identificar y rastrear etiquetas adheridas a objetos. Ese gerente podría saber con certeza de dónde partió el bien, que estaba viajando en un bote, trasladado a un camión, y su destino final. Pero, ¿qué pasa si el conductor del camión se desvía y termina 50 millas en la dirección incorrecta? ¿O qué pasaría si una tormenta hiciera que el barco se retrasara? Rastrear un bien perdido en el camino lleva mucho tiempo en el mejor de los casos, y las interrupciones de la pandemia lo hicieron casi imposible.

Con IoT, un dispositivo de rastreo inteligente que funciona con batería se puede montar de forma segura en un contenedor que transporta mercancías. Una vez montado, el dispositivo recopila información en tiempo real sobre la ubicación exacta de esos productos a lo largo de la cadena de suministro y transmite de forma segura esa información a través de la red de IoT. Un gerente de logística ahora puede abrir una aplicación y ver información actualizada al minuto sobre la ubicación exacta de un activo, qué tan rápido se mueve y su hora estimada de llegada según las condiciones de viaje actuales. El IoT permite un seguimiento y monitoreo precisos y en tiempo real de las condiciones de los bienes para que las empresas puedan, en última instancia, establecer expectativas precisas con los clientes sobre la disponibilidad del producto y obtener información sobre las demoras con anticipación para cubrir la escasez de productos durante meses.

Creando eficiencias

Además de los problemas de la cadena de suministro creados por la pandemia, las empresas también están luchando para cubrir los puestos vacantes: las vacantes sin cubrir aumentaron del 44 por ciento al 48 por ciento en mayo. Con tiendas con poco personal y sin un final a la vista, es increíblemente importante implementar tecnología que garantice que los asociados de ventas trabajen de manera eficiente e inteligente. Los sensores habilitados para IoT pueden ayudar a crear eficiencias en las tiendas al automatizar las tareas de los empleados que requieren mucho tiempo, como las tareas de apertura y cierre, la verificación de los niveles de existencias, los niveles de los contenedores de basura y más, para que puedan dedicar más tiempo a concentrarse en los clientes. Por ejemplo, los sensores de IoT pueden notificar rápidamente a un empleado de la tienda cuando es necesario abordar un problema como un cubo de basura lleno o un contenedor de desinfectante vacío. Esto significa que los asociados no tienen que dejar a los clientes para verificar los niveles constantemente y solo pueden tomarse el tiempo para reabastecerlos en el momento perfecto.

El IoT también puede ayudar a los gerentes de las tiendas a rastrear sus activos, como carritos de compras y cestas, o percheros de ropa que a menudo pueden extraviarse. El seguimiento de activos se puede implementar y mantener fácilmente, con los dispositivos funcionando durante meses o incluso años sin tener que reemplazar las baterías, lo que permite a los empleados y gerentes de la tienda concentrarse en sus responsabilidades sin tener que preocuparse por el mantenimiento. Además, funcionan tanto en interiores como en exteriores. Esto ofrece la tranquilidad de que no se perderán activos importantes.

Buscando recuperarse y aumentar los ingresos, los minoristas están encontrando formas de reducir los costos y, al mismo tiempo, maximizar la experiencia del cliente a medida que los consumidores regresan a las tiendas. IoT ofrece a los minoristas una mejor perspectiva en tiempo real de su cadena de suministro y las operaciones de la tienda, lo que les permite funcionar de manera más eficaz. La tecnología, como IoT, reforzará a los minoristas y nos ayudará a superar estas desafiantes interrupciones.

Alexandre Araujo está en EcoSystem y preventas en Sigfox, un proveedor líder de servicios de IoT.


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