LoRa vs. NB-IoT vs. @Sigfox: ¿Cuál es el mejor?

“Cuando se trata de los diversos protocolos de IoT que se ofrecen hoy en día, hay mucha desinformación flotando alrededor. Parece que hay una mentalidad de “nosotros contra ellos” que muchos proveedores y alianzas tecnológicas con intereses creados perpetúan. 

Ya lo dijimos antes, y lo volveremos a decir: creemos que para que el Internet de las Cosas prospere verdaderamente, los fabricantes de dispositivos necesitarán utilizar toda la gama de tecnologías de radio a su disposición. Los requisitos de red del espectrorradiómetro de baja potencia que mide la radiación ultravioleta en el Artic, serán muy diferentes a los de su sistema de CCTV doméstico inteligente. No existe una solución única para todos a la hora de construir una red capaz de conectividad ubicua.

Hay varias tecnologías de radio enfocadas en aplicaciones de IoT. ¿Cómo sé cuál es la correcta para mi proyecto? 

Cualquier organización que considere las diversas tecnologías de radio competidoras, primero necesita evaluar el paisaje tal como existe hoy.

NB-IoT aún no está disponible comercialmente, y probablemente no lo estará hasta 2018, incluso más tarde en los EE. UU. Para las empresas que buscan diseñar e implementar sus dispositivos y soluciones en el aquí y ahora, esto reduce un poco el campo de la competencia.

Incluso cuando el NB-IoT está listo para el horario de máxima audiencia, tomará meses, si no años, para alcanzar el mismo nivel de madurez que algunas de las tecnologías de competencia de LPWAN que ya se ofrecen.

Sigfox tiene la ventaja de ser el primero en moverse ya que existe una amplia gama de implementaciones exitosas y la tecnología tiene un ecosistema de socios en rápido crecimiento.

¿No son estos protocolos bastante similares? ¿Deberíamos estar buscando una buena cobertura a bajo costo?

Las soluciones que existen son, de hecho, muy diferentes. Para empezar, NB-IoT es una tecnología celular que opera en el espectro con licencia, mientras que Sigfox y LoRaWAN no lo son.

Ambos protocolos IoT (celular frente a no celular) tienen sus propias propuestas de valor únicas y cada uno puede cumplir casos de uso que el otro no puede. NB-IoT funciona (o funcionará cuando esté listo para el mercado) para aplicaciones que requieran una latencia mínima, un alto rendimiento o una comunicación muy frecuente.

Las tecnologías como Sigfox son ideales para aplicaciones que necesitan ser entregadas a un costo muy bajo, tienen requisitos de comunicación menos frecuentes y requieren un rendimiento de batería excepcional.

¿Qué hace que Sigfox sea tan especial?

Si fuera el caso de simplemente seleccionar una tecnología basada en el costo, Sigfox les ganaría a todas  en cada momento. Sigfox tiene los módulos de radio de menor costo, por un margen significativo, y como operador de red Sigfox del Reino Unido, WND UK también ha podido mantener bajos los costos de nuestras estaciones base.

Si miramos específicamente LoRaWAN vs. Sigfox, aquí también hay algunos diferenciadores importantes. 

LoRa no proporciona una red a sus clientes. LoRa Alliance ha desarrollado el estándar y el modelo comercial que se centra en vender chips. Esto significa que si desea utilizar LoRa para sus dispositivos, debe crear su propia red, administrar las puertas de enlace y realizar el backend usted mismo o utilizar un operador de red que ofrezca redes LoRaWAN.

El primero requiere una inversión y experiencia significativamente mayores para crear instancias y requiere una administración continua de las pasarelas LoRa y el backend asociado de la nube:  el último limita el alcance geográfico, ya que cada operador LoRaWAN tiene una red geográficamente separada; ninguno de los cuales comparte la misma infraestructura de OSS (sistema de soporte de operaciones) o BSS (sistema de soporte comercial).

El enfoque de Sigfox es muy diferente en cuanto a que proporcionamos y administramos la red. Esto le proporciona una forma directa de integrar la red en su producto. El OSS y el BSS globales hacen que el diseño y la implementación sean lo más sencillo posible en todo el mundo; todos los problemas históricamente relacionados con el roaming simplemente no existen con Sigfox; es una red global.

Todo lo que necesita hacer es comprar un módulo de radio compatible (ahora sub $ 2) y un plan de suscripción (generalmente $ 1 por año por dispositivo) y ya está listo para comenzar. El modelo de implementación de redes de WND UK es implementar la red en función de las necesidades de nuestros clientes, por lo que si quieren usar Sigfox en su stack tecnológico, nos aseguraremos de que tengan la cobertura de red necesaria para hacer esto realidad.

Otro diferenciador importante es la facilidad de implementación. Las estaciones base de WND UK son aproximadamente del tamaño de una radio de automóvil con una pequeña antena de látigo de 60 cm. Esto significa que no estamos sujetos al mismo escrutinio legislativo que nuestros competidores y podemos implementar estaciones base para satisfacer las necesidades de nuestros clientes, sin quedar atrapados en la burocracia.

Entonces, ¿estás diciendo que es como comparar manzanas y naranjas?

Sí, es imposible simplemente comparar las especificaciones técnicas de estas tecnologías competidoras en papel y elegir un ganador, porque los requisitos en el mundo real cambian caso por caso. Por supuesto, habrá ganadores y perdedores en la carrera para proporcionar infraestructura de IoT, pero también hay mucho espacio para la convivencia. De hecho, una coexistencia de tecnologías será esencial si IoT va a ser un verdadero éxito. 

Pero sí, creemos que Sigfox tiene un papel fundamental que jugar en el futuro del IoT aquí en el Reino Unido, gracias a sus características únicas y su increíble bajo precio.”

Fuente: WND UK