¿Es hora de que Sigfox y LoRaWAN llamen a una tregua y se unan? Algunos lo dicen

Sigfox LoraWAN

Fuente: Enterprise IoT Insights / Escribe: James Blackman

Después de años de feroz rivalidad que se remontan a los primeros días de IoT en Francia, y que se transformaron en una hostilidad abierta en los últimos años, a medida que el legendario mercado de IoT ha luchado por lograr una escala ‘masiva’, ¿finalmente ha llegado el momento de que Sigfox y LoRaWAN dejen de lado su combate? Después de todos los hostigamientos y las quejas nacidas de un exceso de familiaridad y respeto mutuo, ¿es hora de que estos dos incluso se unan?

Algunos lo dicen. Entre ellos, Henri Bong, cofundador y director ejecutivo del operador Sigfox con sede en Taiwán y la casa IoT de desarrollo de UnaBiz, responsable de algunas de las ofertas de medición y seguimiento más grandes del mercado. Tiene los labios apretados y es a la vez efusivo. “No puedo decir qué está sucediendo entre estos dos ecosistemas. Solo puedo hablar en nombre de UnaBiz. Pero sí espero y veo un futuro en el que LoRaWAN y Sigfox trabajen juntos ”, señala.

No es de extrañar. La lógica dice que estas dos tecnologías gemelas que han apuntalado gran parte del mercado de IoT hasta la fecha y que parecen perfectamente complementarias en su diseño, tendrían éxito juntas. Especialmente cuando se hermanan con la adinerada industria celular. “Las debilidades de cada uno son las fortalezas del otro”, reflexiona Bong.

Sin embargo,  la enemistad entre las dos partes es tal que todavía es un shock oírlo. No obstante, a pesar de toda la mala sangre, sus similitudes los unen y sus diferencias los hacen más fuertes contra un adversario común. El hecho de que un peso tan pesado, de cualquier lado, esté listo para ser “registrado” sugiere que algo está sucediendo detrás de escena.

¿Realmente es posible un futuro en el que estas dos partes puedan trabajar juntas?, piensa Bong. Repite que no hablará por Semtech o Sigfox que tienen las cartas. Pero tiene una línea directa con Sigfox y una relación cercana con la comunidad LoRaWAN en general. También ha asumido un papel de liderazgo entre los operadores de Sigfox con licencia para ejecutar redes de banda estrecha en los mercados internacionales. “No soy el único que cree que es posible”, dice.

Sin tanta fanfarria, Bong ha ayudado a organizar a más de dos docenas de operadores de Sigfox en todo el mundo en un ‘0G United Nations’ (0GUN) formal que funciona con la marca Zero-G. Esta ha sido adoptada por Sigfox para fortalecer su posición como una tecnología de respaldo para todos los demás celulares-G y tomar prestado del vibrante modelo de ecosistema establecido por LoRa Alliance. “Creemos que, algún día, las estaciones base Sigfox podrán recibir módulos LoRa, basados en la misma frecuencia”.

Agrega: “Creemos que podemos trabajar juntos para construir este mundo LPWAN”.

Pero, ¿quiénes son “nosotros” exactamente aparte de la alianza 0GUN de operadores Sigfox? ¿Qué empresas del grupo LoRaWAN piensan de esta manera? Enterprise IoT Insights hará las rondas y un seguimiento por separado, incluso con Semtech y Sigfox. De manera especulativa, coincidiría con declaraciones anteriores si The Things Network (TTN), el influyente colectivo LoRaWAN con sede en Ámsterdam, estuviera a bordo.

Tanto dentro como fuera de los registros, TTN es el único en el firmamento de LoRa que ha reflexionado alegremente sobre Sigfox: su línea la última vez fue solo que el “proceso de diseño” es lo más importante y debe adaptarse al problema; y, básicamente, que las afinidades de manada cargadas emocionalmente deben dejarse en estadios y arenas, y mantenerse alejadas de la fría luz de los ejecutivos. Salas de juntas y luz brillante de los talleres de desarrolladores. “Ya no se trata de LoRaWAN versus Sigfox”, decía el mensaje. Debemos ponernos al día con TTN la próxima semana.

Mientras tanto, la historia para contar le pertenece a Bong. “El problema es que Sigfox y LoRa luchan por nada”, dice.

“Están luchando por un pastel que se hace más pequeño [en términos porcentuales] todos los días –debido al mundo celular, que está respaldado por todos los gigantes de la industria. De repente, estos dos campos se han dado cuenta de lo que tienen frente a ellos: toda la industria celular, alineada contra un grupo de pequeños disruptores, promoviendo la IoT de costo ultra bajo. Así que esperamos, espero, algunas sinergias”

“Porque puedo verlas”.