@Sigfox: Las comunicaciones híbridas de IoT podrían ser la mejor opción

GCT Semiconductor y el proveedor de redes LPWA Sigfox anunciaron un chip Sigfox combo LTE híbrido, multimodo, que dicen que ahorrará dinero a las aplicaciones IoT.

El uso de una única tecnología de comunicaciones no tiene sentido en muchas implementaciones de Internet of Things (IoT), dice el proveedor de conectividad Sigfox.

De hecho, la compañía, que proporciona redes de área amplia de baja potencia (LPWA), dice que uno podría usar un híbrido que incluye una red LPWA sin licencia junto con una solución de red LTE de banda estrecha IO (NB-IoT) o LTE Cat M1 con licencia.  De esta forma, puede respaldar de cerca la mensajería corta IoT barata sin licencia, como la ofrecen Sigfox y otros, y luego descargar el tráfico del sensor a redes móviles celulares LTE con licencias más caras, a medida que los dispositivos se mueven fuera de la base, como lo que sucede en seguimiento de activos, dice Sigfox.

“Una talla única para todos ya no es válida”, dijo Ajay Rane, vicepresidente del desarrollo comercial de operadores de redes móviles para Sigfox, hablando en el Mobile World Congress Americas en Los Angeles la semana pasada. Sigfox dice que un nuevo chip duo, un microprocesador LTE LPWA híbrido, multimodo creado con GCT Semiconductor, ahora está disponible para la integración en módulos IoT, y algunos fabricantes están en desarrollo con él.

¿Por qué las comunicaciones híbridas IoT son mejores?

Rane dice que muchos proyectos de comunicaciones de IoT están sobre-especificados usando solo celulares y que el límite de 12 bytes de Sigfox, con transmisiones como máximo cada 10 minutos, ofrece ventajas significativas de costo, peso y potencia si todo lo que haces es enviar un mensaje corto, como una temperatura o posición.

Rane reconoció durante su presentación, sin embargo, que la red LPWA de Sigfox no es de tan largo alcance como las redes celulares, de ahí la descarga opcional geo-cercada radical de Sigfox a LTE de los chips duo-network. Esa combinación ahorrará dinero con una solución celular dedicada NB-IoT, señala Rane.

Las redes NB-IoT con licencia se están poniendo en marcha ahora. T-Mobile lanzó una red nacional en julio, y AT & T dijo que lanzará una en 2019. Verizon también está trabajando en una, y Dish Network llegará en 2020, según la revista AGL. Todos ellos, incluida la red LPWA sin licencia de Sigfox, ofrecen un bajo rendimiento de datos con una buena administración de energía, muy adecuado para muchos tipos de sensores de IoT.

Pero para el seguimiento, las redes celulares tienen conectividad nacional generalizada, a diferencia de la red de Sigfox que se ejecuta en la banda de 915 MHz sin licencia Industrial, Científica y Médica (ISM). Si bien es una red global, las estaciones base de Sigfox en Estados Unidos son predominantemente alrededor de los principales aeropuertos.

Sin embargo, el uso de la energía es uno de los principales diferenciadores de Sigfox. “¿Cuánta energía gastarás cuando envíes un mensaje?”, preguntó Rane en el programa. Es importante “porque eso determinará cuánto durará la batería”. Sigfox afirma que ofrece la mejor duración de la batería, en parte debido a su tamaño de mensaje limitado.

Y el poder y el peso van de la mano porque cuando los requisitos de energía son bajos –como Sigfox dice que estarán mientras estén en su red–, la batería puede ser pequeña. Ese peso y tamaño físico pueden ser un gran problema en aplicaciones como las del cuidado de la salud, donde una persona puede llevar el sensor que contiene la batería por períodos prolongados, o en el seguimiento antes mencionado, donde uno paga a un cargador por onza.

La cadena de suministro y logística es un área en la que la red de la compañía francesa Sigfox es adecuada, al igual que el mantenimiento del transporte. El crecimiento podría ser significativo, con 500 millones de cosas que se espera rastrear para 2023, según un estudio de ABI publicado la semana pasada.

Fuente: NetworkWorld