Simplificación del monitoreo de la cadena de suministro para el embalaje retornable

Fuente: Supply Chain / Escrito por Premsai Sainathan & Ana Maria Giménez 

Sistemas de seguimiento y localización de los activos de las cadenas de suministro, como los embalajes retornables, nunca han sido fáciles, pero eso está a punto de cambiar.

Piense en esos días pasados en los cuales no existían  las aplicaciones como Uber. Conseguir un taxi era un trámite lleno de una variedad de inconvenientes y desafíos. Por ejemplo: ¿Llevaba dinero en efectivo? ¿Tenía apuntado o recordaba el número de un servicio local de taxis? ¿Sabría el taxista en dónde recogerte? ¿Conocería la mejor ruta? ¿Me cobraría de más? Algo tan simple como llevar a una persona del punto A al B se convirtió en un proceso de pequeñas decisiones que hacían que lo simple fuera innecesariamente difícil. Luego llegó Uber y todo cambió gracias a la automatización de todas las decisiones que solo ya dependían de la descarga de la aplicación, la búsqueda de una carrera y eso era todo. Para los gerentes de la cadena de suministro las complicaciones diarias son similares y no debería ser así. ¿Qué pasaría si hubiera una manera de monitorear su cadena de suministro de una forma tan eficiente como la de llamar a un Uber?

El empaquetado retornable: una prioridad invisible para los gerentes de la cadena de suministro

Las tres prioridades visibles de los departamentos de la cadena de suministro son:

(1) La entrega de bienes en buen estado.

(2) Que lleguen a tiempo.

(3) Que estén dentro del presupuesto.

Lo de arriba es una declaración de principios no negociable. A menudo, sin embargo, se tiende a olvidar un cuarto elemento (invisible en la superficie) hasta que ya es demasiado tarde: el Embalaje Industrial Retornable (RIP). Teniendo en cuenta en qué medida afecta el cumplimiento de los objetivos principales del departamento, debería considerarse como una prioridad principal en sí misma.

El Embalaje Industrial Retornable (RIP) no se considera un problema hasta que el director financiero saca la cuenta de las pérdidas y las ganancias anuales de la empresa e interroga al gerente de la cadena de suministro sobre sus prácticas laborales: ¿cuánto capital de trabajo estamos utilizando? ¿Cuántos activos desaparecieron? ¿Por qué gran parte de nuestro RIP está en nuestro almacén? De repente, no es solo un problema de la cadena de suministro sino también de rentabilidad.

Además, la creciente economía global de la cadena de suministro ha transformado al RIP en un problema apremiante. Cuanto más crezca la escala de una cadena de suministro, mayores serán los Costos Logísticos Totales (TLC) si los procesos no se administran de manera eficiente. Entregar los artículos a tiempo, en buenas condiciones y con los costos correctos, requiere reducir el TLC al revelar los costos ocultos. Es así de simple.

Reducir el inventario del RIP maximizando su uso, reduce los costos operativos y de capital (reduciendo la pérdida de gastos de capital) y crea una cadena de suministro más amigable con el medio ambiente. Lo cierto es que los departamentos de la cadena de suministro han estado tratando de mejorar los costos al revelar los complementos ocultos durante décadas, pero la falta de tecnología no lo permitió porque simplemente no se puede mejorar lo que no se puede ver. Pero incluso con la creciente “estandarización” de estas formas de soluciones tecnológicas, encontramos que…

La RFID  no es la respuesta.

Esencialmente, la respuesta al problema de RIP radica en estos tres puntos simples:

(1) conseguir una visibilidad completa del inventario

(2) aprender a mover el inventario a los lugares correctos

(3) saber cuándo se debe mover-

La RFID (Identificación de Frecuencia de Radio) está considerada como el santo grial del seguimiento del movimiento de mercancías, pero la verdad es que su tecnología es muy defectuosa. La RFID necesita una etiqueta RFID en el elemento rastreado y una infraestructura en forma de lectores (para detectar etiquetas) y antenas (para aumentar el alcance de esos sentidos). Parece simple, pero la implementación de la infraestructura requiere una planificación y gestión complejas entre el fabricante y los proveedores, una inversión inicial considerable, el desarrollo de aplicaciones en la nube, expertos en integración de sistemas y tiempo (mucho).

Una cadena de suministro que opera en 500 sitios puede tomar hasta dos años para planificar, instalar y probar su RFID antes de que esté en funcionamiento. Incluso entonces, no hay garantía de que todos los palets se estén leyendo, ya que pueden estar en una zona sin antenas, por lo que también se requieren esquemas de orientación del proceso.

Y el día que desee cambiar de proveedor, deberá reinstalar la infraestructura en cada nueva instalación, comenzando todo este proceso de nuevo.

En términos simples, la RFID no ofrece el tipo de escala que las empresas necesitan, especialmente cuando se dedican a sus propios depósitos y ecosistemas.

El 0G – La tecnología de abeja

Al abordar el problema de manera diferente, obtendrá resultados distintos. Mejores. Eludir la naturaleza compleja de la RFID y las características similares de las soluciones ligeras que ofrecen las redes inalámbricas de bajas emisiones, realmente puede revolucionar la forma en que rastrea y administra el RIP en toda su cadena de suministro.

La adopción de una cadena de suministro conectada digitalmente no solo reduce el TLC de manera más rápida y económica que la RFID. También permite ventajas que no eran posibles antes de la aparición de este tipo de soluciones y servicios.

Las ventajas de tal solución son cinco:

1. “Visibilidad en vivo”

Estas soluciones operan bajo un servicio de suscripción. Adoptan un enfoque de “pago-por-uso” que permite una implementación rápida y una integración inmediata de su tecnología. Es simple: evalúe las necesidades de su cadena de suministro y reciba las Abejas (Bees) habilitadas para la Red de Área Amplia de Baja Potencia (LPWAN) para controlar su embalaje reutilizable. Y eso es todo.

Sin infraestructura, sin gastos de capital, sin pruebas, sin reorientación de procesos, sin restricciones en el alcance y visibilidad completa del inventario. Esto se pone en marcha desde el primer día.

2. “Hardware sin costos iniciales”

La eficiencia y la durabilidad de estos dispositivos de seguimiento de RIP garantizan una experiencia del cliente sin problemas. ¡No hay pago por adelantado ni compra de sensores! Las redes de baja frecuencia y los sensores de movimiento permiten una vida útil de la batería que dura más que el ciclo de vida de los envases retornables. El tiempo de inactividad, el mantenimiento y los costos de actualización se reducen significativamente.

3. “Datos procesables”

Incluso si tiene una visibilidad completa de su cadena de suministro, ¿qué tan valiosa es esa inteligencia si los datos no son procesables?

El hecho de que los datos existan y viajen en tiempo real, además de poderse almacenar de manera similar a “big data” significa que estas soluciones van más allá de decirle dónde está su embalaje retornable. Al tener en cuenta todos los datos, pueden decirle si se debe mover un RIP específico, hacia dónde y cuándo. Es un poco como un Google Maps pero mejorado: presenta toda la información necesaria para que los usuarios tomen las decisiones correctas al elegir una ruta, pero agrega aún más valor al ofrecer al usuario las rutas más eficientes en la cadena de suministro en contexto a su entorno al predecir necesidades futuras de datos pasados. El sistema luego envía alertas en vivo basadas en la nube a través de la red 0G.

4. “Automatización de acciones”

Los sistemas de torre de control inteligente deL Robotic Process Automation (RPA) lo ayudan a tomar las medidas correctas en el momento adecuado, lo que significa que los costos se reducen aún más a medida de que elimina el capital y se logra el piloto automático completo cuando se trata de obtener resultados.

5. Una solución de nivel empresarial con una experiencia de consumo.

Lo entendemos. “Demasiado bueno para ser verdad”. “Muy caro”. “Sobre simplificado”.

Excepto que no realmente. No hay necesidad de complicar demasiado un proceso ya de por sí complejo, así que elimine los obstáculos innecesarios como el seguimiento de la compra de dispositivos, el despliegue de infraestructura, las pruebas, el mantenimiento y el desarrollo de aplicaciones en la nube al implementar sistemas IoT para su embalaje industrial retornable (RIP). Y, en todo caso, este tipo de soluciones permite a las empresas tener redes conectivas más complejas y altamente multifuncionales en todas las actividades comerciales, al tiempo que hace que el monitoreo sea fácil y similar al consumidor.

Las cadenas de suministro siempre serán complicadas, pero no tienen por qué serlo. Uberfiemos la industria y hagamos que las cadenas de suministro de manera eficiente sean una realidad hoy.

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Autoras: Premsai Sainathan, directora de marketing de Roambee, y Ana Maria Giménez, desarrollo de negocios globales, ventas y aceleración de canales en Sigfox