Costos Escondidos

LA TRAMPA DE LOS COSTOS OCULTOS

Fuente: Tudo Sobre IoT

 

La tecnología no es la barrera para el IoT

Según el Foro Económico Mundial, en el 2008 existían más objetos conectados a la red que humanos en el planeta (Figura 1). En el 2025 se tendrán más de 50 mil millones de objetos conectados.

Se puede decir que las barreras tecnológicas se están quedando atrás una a una y año tras año tales como: microprocesadores con más capacidad y menor tamaño; la disponibilidad de almacenamiento aumentando con servicios en “la nube” para todas las necesidades; múltiples protocolos y redes de comunicación, entre otros avances. Tomando como referencia a nuestro alrededor, podemos preguntarnos: ¿cuál es el gran paso para que se alcancen decenas de miles de millones de objetos conectados? ¿Qué puede impedir la detonación del IoT? La tecnología no para de evolucionar y siempre habrá situaciones de mejora, sin embargo, en este momento, parece que el filtro que permite que se escale el número de proyectos IoT está en otro lugar: tus hojas de cálculo de Excel. ¡Exacto! El “go” o el “no go” de un proyecto aparece en la hoja de cálculo, en el business case, que detalla el “ROI” – Retorno a la Inversión, el “payback“, el “breakeven” o incluso el margen EBTIDA que indican la viabilidad de un proyecto. El CFO es quien define el destino de ese proyecto tan prometedor, que aporta mejoras de eficiencia a la línea de producción, reduce el consumo de energía o permite mantener el cumplimiento del SLA y otras ganancias operacionales. No hay nada nuevo aquí. Sin embargo, a menudo los indicadores de viabilidad de un proyecto pueden no estar aportando el mensaje más preciso para la toma de decisiones.

Backend: el “Hidden Cost – Costo Oculto” de la Conectividad IoT

Si miramos de manera simplificada una solución IoT, normalmente se forma (Figura 2) a partir de: [1] Dispositivos, [2] Red + Backend, [3] Aplicación y [4] Integración.

Para efectos de esta discusión tan específica, consideramos que la seguridad es y debe cumplirse en cada uno de los componentes de la solución.

En el punto [2] Redes + Backend, donde normalmente hay mucho debate sobre las tecnologías de la comunicación, la parte “backend” queda relegada a un segundo momento de discusión. Grandes empresas o startups, pasan por este “olvido” y, en algunos casos, se guían por la confianza de que este tema se resuelve durante la implementación del proyecto.  Desafortunadamente, no es tan simple cuando hablamos de operaciones industriales o demandas a gran escala.  Así como dice el dicho: “nada (de calidad) es gratis”. Esto también se aplica al IoT.  Aquí entra en cuestión el tema de los “Costos Ocultos” o “Hidden Costs”, uno de los puntos que sólo se percibe con un proyecto en curso, o “descubierto” en una etapa avanzada de pruebas o despliegue donde ya se gastó tiempo y dinero.

Después de todo, ¿qué es “Backend” y por qué es tan importante para el IoT?

Sin profundizar en cuestionamientos y en términos técnicos, el “Backend” es la estructura tecnológica formada por servidores, software y plataformas que permiten el funcionamiento de un sistema, en este caso, una solución IoT. También incluye los costos de operación (OPEX) de toda esta estructura, como el equipo de soporte, la gestión de la seguridad, entre otros. Dicho Backend, permite que un dato capturado por un sensor y transmitido por una red de comunicación sea recibido, formateado, tratado y almacenado para, finalmente, transformarlo en su razón de ser: la información. Un “Backend” profesional no es trivial, ni barato de montarse. Todo lo contrario: es un proyecto en sí. Aquellos que ya tuvieron la experiencia de montar este tipo de estructura saben que el presupuesto y el tiempo serán necesarios para su implementación e integración. Estamos hablando de millones de reales R$ (CAPEX y OPEX) y meses de trabajo de equipos multidisciplinarios. Un buen “business case” de IoT debe tener en cuenta este factor y evitar descubrir, sin retrasos, un “costo oculto” o “hidden cost” desagradable y relevante.

Sigfox Backend: soporte para escalar proyectos

En el recuadro azul que está a la izquierda en la figura 3, señala cómo se estructura, dentro de la red Sigfox, un sistema “Backend” de conectividad IoT. Toda la inversión y los costos operacionales ya se incluyen en el precio de conectividad. No hay ningún costo oculto dentro del Backend IoT.

Adicionalmente, dicha estructura ya está soportada a nivel “Carrier Class” para cumplir con las operaciones en más de 65 países donde la red Sigfox está presente, sirviendo a empresas multinacionales con escalabilidad y proyectos globales. En el video, podrás ver  los detalles operacionales más importantes que se llevan a cabo dentro del Centro de Red de Sigfox.

Conoce el Centro de Red de Sigfox en este video

 

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WND Brasil, el operador de la red Sigfox en Brasil, participa desde 2017 en la Comunidad de Miembros de “Tudo Sobre IoT”. Artículo escrito por Thelma Troise como inspiración proveniente de la conferencia de WND en el IoT Day.