“Sigfox está totalmente enfocado en producir datos al menor costo total de producción”. Entrevista con Glen Robinson, vicepresidente de ventas globales y marketing de Sigfox

Fuente: IoT Business News / Por Manuel Nau

Sigfox, el iniciador de la red “0G” y la red inalámbrica  más grande del mundo construida para IoT, está presente en 71 países en los cinco continentes y actualmente cubre más de cinco millones de km2 y mil millones de personas.

Intrigados por el crecimiento de Sigfox, decidimos averiguar más y hablamos con Glen Robinson sobre la compañía y sus planes.

IoT Business News: ¿Qué describiría como las prioridades y los desafíos de su empresa que aún no se han superado?

Glen Robinson (Sigfox): Nuestras prioridades actuales tienen que ver con escalar la cantidad de cosas conectadas a nuestra red. Para lograr esto, hemos creado un ecosistema integral de socios en toda la cadena de valor de IoT. Actualmente no vemos escasez de proveedores de plataformas y aplicaciones que esperan consumir datos de IoT, pero los dispositivos/sensores que conectan el “objeto” son el factor crítico de éxito en este punto del ciclo de adopción de IoT. El IoT es complejo porque es donde lo físico se encuentra con lo digital, o más específicamente, el hardware se encuentra con el firmware y el software se encuentra con la plataforma como nunca antes habíamos visto. Es demasiado fácil suponer que los dispositivos genéricos conectarán la mayoría de las cosas. Este no es el caso, porque la vida útil de la batería, las condiciones ambientales, los factores físicos, la consideración del proceso comercial y la sensibilidad de los costos afectan todos los diseños de hardware y firmware. Estas consideraciones hacen que cada requisito del cliente sea sutilmente diferente, así descuide el hardware bajo su propio riesgo. La arquitectura de red de Sigfox está diseñada específicamente para eliminar la complejidad y el costo en toda la solución de IoT, incluida la simplificación del dispositivo / sensor, pero aun así, nuestra prioridad en este momento es asociarnos con fabricantes de productos electrónicos altamente competentes, como Alps Alpine y LITE-ON, que pueden diseñar y producir dispositivos/sensores de calidad, precio y muy importante a escala.

¿Cuáles son sus planes con respecto a la cobertura satelital? ¿Cuál será el propósito de esto?

GR: En asociación con Eutelsat, lanzaremos nuestros primeros satélites de órbita terrestre baja este año. El objetivo es reforzar la cobertura terrestre actual de nuestra red 0G y proporcionar la cobertura requerida para casos de uso específicos; por ejemplo, tener cobertura 0G en océanos, desiertos o entornos deshabitados abre casos de uso de petróleo y gas, marítimo, agrícola, forestal, minería e ingeniería civil, muchas de las cuales no son económicamente viables utilizando las soluciones actuales disponibles.

Glen Robinson, SVP Global Sales & Marketing en Sigfox

 

¿Dónde cree que Sigfox esté dejando realmente su huella?

GR: Sigfox ya ha dejado huella al interrumpir el mercado inalámbrico con una “solución de menos es más” y al enfrentarse a los gigantes de las comunicaciones móviles, al ofrecer a los clientes una alternativa de IoT que es económicamente viable a escala. Continuaremos dejando nuestra marca de múltiples maneras, pero hay tres áreas específicas que me vienen a la mente.

En primer lugar, estamos en camino de proporcionar la primera red global pública del mundo capaz de conectar cosas sin la complejidad ni el costo del roaming. Los clientes simplemente se suscriben, activan y acceden a sus datos a través de nuestra plataforma global en la nube. No es necesario poseer ni operar su propia red o infraestructura en la nube.

En segundo lugar, Sigfox está diseñado específicamente para IoT, lo que significa que nuestra arquitectura está completamente optimizada para conectar cosas usando sensores de actualización, integrados o finalmente desechables. Las cosas que se conectan son en muchos casos objetos autónomos o abandonados. Por lo tanto, la arquitectura tecnológica debe garantizar la eficiencia y la simplicidad en el consumo de energía, los componentes, la implementación y el soporte operativo. Todo esto se vuelve aún más crítico a medida que pasamos de sensores de retroadaptación a sensores integrados y desechables más pequeños y más baratos. Muchas arquitecturas competitivas ya luchan con la complejidad, el costo y el consumo de energía, que solo se volverá más difícil a medida que los sensores se integren y desechen. Sin embargo, este es nuestro propósito, para esto ha sido diseñado Sigfox y la manera como IoT escalará a los volúmenes masivos proyectados por los analistas.

En tercer lugar, el valor de los datos. El valor de los datos debe medirse por el costo y el rendimiento. Para ser justificable, las soluciones de IoT deben generar datos a un costo que sea económicamente viable. Conectar 100 objetos a un precio de 50 € p/dispositivo p/año funciona, pero cuando los requisitos escalan a 300,000 objetos, la economía se vuelve desafiante. Sigfox está totalmente enfocado en producir datos al menor costo total de producción. Luego, a medida que generamos más datos, podemos correlacionar la información y los beneficios se vuelven aún mayores. Por ejemplo, imagine conectar empaques industriales reutilizables a través de una plataforma que permita que la demanda del cliente sea atendida por el suministro disponible más cercano. Considere la reducción en las millas de transporte, la mejor utilización, la reducción de los desechos plásticos y el aumento de la sostenibilidad al transformar la industria del embalaje industrial a digital bajo demanda. Las posibilidades son infinitas cuando hacemos visible lo que una vez fue invisible, a un costo económicamente viable.

¿Cuáles son las amenazas en el horizonte de las cuales esta industria debe tener cuidado?

GR: Impacto ambiental y sostenibilidad de IoT. Nuestro planeta no puede permitirse más desechos electrónicos y plásticos. Quienes participan en IoT necesitan encontrar formas de equilibrar los beneficios positivos de IoT con el mayor uso de la electrónica y las plataformas digitales. Esto se logrará de dos maneras, primero a través de innovaciones tecnológicas como la recolección de energía, materiales sostenibles y sensores integrados. En segundo lugar, al incorporar la sostenibilidad en el caso de negocios de IoT para que el beneficio neto de IoT supere el mayor uso de plataformas electrónicas y digitales, por ejemplo, una mayor utilización de activos, mayor vida útil, menos millas de transporte para inspeccionar y recolectar, todo mejora la sostenibilidad.

¿La cobertura es principalmente en las grandes ciudades o está encontrando demanda en las zonas rurales para apoyar la agricultura?

GR: Nuestros planes de cobertura se guían inicialmente por la población y luego se centran en la densificación basada en la demanda. Tenga en cuenta que el alcance de una estación base Sigfox es significativamente mayor y significativamente más barato que Cellular, que es cómo hemos expandido nuestra red en un corto espacio de tiempo. La demanda es un factor clave, pero nuestro largo alcance y bajo costo hacen que el argumento comercial para cubrir áreas menos pobladas sea mucho más fácil de justificar.

Con el modelo Sigfox, ¿solo se cobra la conectividad?

GR: El flujo de ingresos central de Sigfox proviene de suscripciones de conectividad y servicios de valor agregado directamente asociados a la conectividad, por ejemplo, servicios de geolocalización que se pueden agregar a la suscripción de conectividad. Todas estas ofertas se realizan a través de nuestro operador de Sigfox en el país. También vendemos infraestructura de red a los operadores de Sigfox, que utilizan para implementar las redes, así como servicios avanzados para desarrollar nuevas características, productos y servicios, generalmente impulsados ​​por la demanda del cliente.

¿Por qué el Reino Unido es más lento que otros países europeos para adoptar IoT a través de redes de área amplia?

GR: Creemos que la adopción más lenta en el Reino Unido tiene que ver con la naturaleza de su economía. El seguimiento de activos es la mayor oportunidad de caso de uso para IoT y, si no es la más grande, ciertamente es un área donde los beneficios comerciales son más obvios. El Reino Unido importa marginalmente más de lo que exporta y no se lo conoce como un punto caliente de fabricación. Por lo tanto, es razonable suponer que muchas decisiones de seguimiento de activos de IoT o cadenas de suministro son tomadas por fabricantes fuera del Reino Unido, por lo tanto, hay una adopción más lenta en el Reino Unido. Sigfox también está viendo una buena adopción de IoT en edificios inteligentes, o más específicamente en la gestión de instalaciones. Esta adopción es más rápida en países con climas extremos, por lo que la calefacción y la refrigeración son un costo significativo y una consideración ambiental. El Reino Unido tiene un clima moderado, por lo que la adopción de soluciones de construcción inteligente para controlar la temperatura, la humedad, el confort y la energía tiene una adopción más lenta. Finalmente, la seguridad es otro caso de uso muy exitoso para Sigfox porque nuestra arquitectura de red no puede atascarse como Cellular. Por lo tanto, somos ampliamente utilizados para el seguimiento y la recuperación de vehículos, así como los medios de conectividad primarios o secundarios en los sistemas de alarma domésticos o comerciales. El Reino Unido es un lugar seguro para vivir en comparación con otras partes del mundo, donde la adopción de este caso de uso es indudablemente más rápida que en el Reino Unido.

Dicho esto, la economía del Reino Unido tiene un sector de servicios muy saludable, donde vemos la aparición de casos de uso muy interesantes. Un cliente está utilizando botones conectados para la comercialización directa del consumidor para simular y capturar una solicitud de prueba de manejo de una marca de motores de alta gama, presionando el “botón de inicio” en el paquete enviado por correo a su hogar.

Otros ejemplos incluyen los sistemas de detección preventiva ofrecidos por las compañías de seguros para reducir el riesgo y aumentar la retención de clientes. También estamos viendo la adopción de nuestra tecnología en el cuidado de la salud, por ejemplo, un reloj que no requiere carga frecuente, ni asociación a un teléfono móvil, ni altos niveles de conocimiento técnico, que monitorea indicadores de salud específicos y detección de caídas. También tenemos soluciones diseñadas para monitorear patrones de comportamiento irregulares en personas vulnerables que viven solas, lo que permite un monitoreo discreto y, por lo tanto, les permite vivir de manera segura en sus propios hogares durante el mayor tiempo posible.

¿Podría darnos una actualización comercial desde el cambio de año cuando Sigfox informó haber alcanzado 15 millones de dispositivos conectados?

GR: Ahora tenemos 16 millones de dispositivos y transportamos alrededor de 27 millones de mensajes al día en nuestra red. Hemos visto una ligera desaceleración en las activaciones del dispositivo durante la pandemia de COVID 19. Esto es de esperarse porque los horarios de instalación se han ralentizado naturalmente debido a la restricción de bloqueo. Continuamos expandiendo la red con Rusia como una adición reciente a la comunidad Sigfox. Continuamos observando el crecimiento del seguimiento de activos en la cadena de suministro y logística, la particularidad del monitoreo de condición en las aplicaciones de gestión de instalaciones y seguridad donde estamos siendo utilizados como un medio primario y secundario de conectividad debido a las características anti-interferencia de nuestra red. Finalmente, hemos visto un marcado aumento en las consultas de atención médica, que sin duda es impulsado por COVID 19.

¿Qué tan cerca está en términos comerciales de obtener dispositivos de rastreo disponibles para el objetivo de menos de $ 1? ¿Es viable en términos de producción todavía y qué tan cerca está de alcanzarlo?

GR: En nuestro último evento de Sigfox Connect en Singapur, utilizamos un botón de $ 1 para jugar un juego de bingo global. La arquitectura de referencia para este dispositivo utiliza un módulo que cuesta 20 centavos. Sabemos que podemos alcanzar el precio, pero otros factores deben madurar antes de que sea viable para el seguimiento en un contexto industrial, por ejemplo, necesitamos que los fabricantes integren sensores en el punto de producción. Esto elimina el costo adicional de las carcasas de los dispositivos. Necesitamos tecnología de batería y recolección de energía para desarrollar y garantizar la máxima vida útil a un costo mínimo. Todo esto se está acelerando a medida que aumenta la demanda del mercado. Sigfox está diseñado para este propósito, estamos bien posicionados y anticipamos estos desarrollos.

¿Tiene alguna otra gran noticia que pueda compartir con nosotros?

GR: Podemos hablar sobre las recientes victorias con Nicigas, donde actualmente estamos implementando cientos de miles de medidores de gas inteligentes en APAC, o An Post en Irlanda donde estamos rastreando trollies postales y seguimos viendo una mayor adopción de nuestra solución con DHL. No mencionaré nombres, pero puede esperar que el seguimiento de activos gane en compañías automotrices, postales, químicas y cerveceras en 2020. También hemos asegurado otro gran contrato de un millón de dispositivos con una compañía de rastreo y recuperación de vehículos en Sudáfrica. Continuamos ganando negocios en la gestión de instalaciones y estoy entusiasmado con el crecimiento de las oportunidades de atención médica en nuestra cartera.