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La cadena de suministro es esencial para los proyectos masivos de IoT

La cadena de suministro es esencial para los proyectos masivos de IoT

Fuente: Futureiot

Durante los últimos 12 meses, Nippon Gas Company (NICIGAS) ha estado mejorando sus medidores existentes en todo Japón al conectar un lector basado en IoT llamado Space Hotaru que permitiría la recolección y transmisión remota de datos de consumo de gas, en una de las mayores implementaciones de servicios públicos inteligentes para fecha.

En una entrevista exclusiva, FutureIoT habló con Philippe Chiu, cofundador y director de tecnología de UnaBiz, sobre el proyecto del medidor inteligente en una entrevista en profundidad que cubre el impacto de COVID-19, la importancia de la cadena de suministro, los desafíos en torno a la personalización. e integración y más.

UnaBiz, con sede en Singapur, es el fabricante de dispositivos de hardware y diseño de productos que, junto con SORACOM, desarrollaron el Space Hotaru a partir del concepto original de NICIGAS.

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(Primera de tres partes)

UnaBiz apunta a completar la instalación del primer lote de 850.000 unidades de Space Hotaru de NICIGAS para marzo de este año.

Philippe Chiu, cofundador y director de tecnología de la empresa, al comprobar el panel en tiempo real que rastrea el proceso de implementación a finales de enero, dijo que se han conectado aproximadamente 720,00 unidades e incluso ahora ya están transmitiendo datos a NICIGA.

“La cifra real es solo una cifra, pero lo que importa al final es que está progresando según lo planeado, lo cual es en sí mismo un logro. Estamos a solo cien mil unidades de nuestro primer hito “, dijo Chiu.

Philippe Chiu, CTO, UnaBiz

El proyecto NICIGAS fue impulsado por el impulso del gobierno japonés para la estandarización y “smartificación” de los medidores de gas en toda la nación insular. De hecho, los medidores de gas en el país están diseñados para apagarse automáticamente cuando son activados por eventos externos como terremotos.

“El problema es que estas funciones inteligentes están en tecnología, decimos local, lo que significa que no hay activación o desactivación remota o inalámbrica de esos medidores. Por lo tanto, podría tener medidores apagados y sin que NICIGAS lo sepa”, dijo Chiu.

En el pasado, la empresa de servicios públicos dependía en gran medida de la mano de obra para verificar los medidores desactivados; y las demoras serían inevitables ya que el personal de la empresa tuvo que ir físicamente al lugar para inspeccionar a fondo cada unidad. Sin embargo, esta tarea típica podría optimizarse y mejorarse mediante el acceso remoto que Space Hotaru busca ofrecer.

Un año de desarrollo

UnaBiz tardó 12 meses completos en ajustar el Space Hotaru y prepararlo para su implementación. Según Chiu, conseguir la forma correcta del dispositivo es solo una parte del proceso.

“Tener un dispositivo con esa forma no lleva un año, pero son todas las diferentes fases de prueba, validación y prueba de confiabilidad. El desarrollo completo comenzó en el primer trimestre de 2019 y la línea de producción estuvo lista en enero de 2020 ”, dijo Chiu.

Recordó: “Nuestro prototipo salió después de dos meses, de nada a mucha ideación y cómo se vería, etc. Todo el proyecto tenía al menos diez tipos diferentes de formas y tienes 10 propuestas diferentes que justifican cada diseño. Comprimimos ese tiempo y tomamos una decisión en poco más de dos meses “.

Después de que se aprobó el diseño del dispositivo, el equipo procedió en los siguientes ocho a 10 meses a realizar pruebas, certificaciones de confiabilidad que incluyen la configuración de fábrica, todos los diferentes controles de calidad que involucran diferentes aspectos del dispositivo.

Enfrentando el desafío de la cadena de suministro causado por COVID 19

UnaBiz comenzó la producción del Space Hotaru a principios de 2020 con la primera prueba realizada antes del Año Nuevo chino. Todo estaba funcionando sin problemas con la tasa de producción y el envío estaba planeado para el resto de 2020.

A principios de febrero, el impacto inicial del COVID-19 golpeó a escala mundial. Las fábricas cerraron cuando los gobiernos impusieron cierres en toda la ciudad.

“Todo lo planeado a la perfección se convirtió en un gran interrogante. No está claro cuándo se reanudará todo, todo está bloqueado y no estamos presionando porque es un problema de salud y seguridad. Es peligroso, estamos hablando de la vida de las personas y eso fue un gran signo de interrogación, lo que generó bastante demora e incertidumbre. Hemos estado gastando un año entero en I + D y finalmente viéndolo suceder y luego tomamos una de las crisis más grandes del mundo ”, dijo Chiu.

Como la mayoría de las empresas de tecnología, UnaBiz tiene operaciones multinacionales que requieren una cadena de suministro altamente sincronizada.

Si bien la empresa tiene su sede en Singapur, sus socios de I + D y fabricación se encuentran en Taiwán, el puerto está en Hong Kong, la fabricación se realiza en China y el cliente tiene su sede en Japón.

“Nunca subestimes el despliegue. Con tal volumen en decenas de miles a nivel internacional, se da cuenta de manera muy realista y concreta de la importancia de la logística física y la cadena de suministro”.

“IoT es mucho más que un grupo de jóvenes que tienen grandes ideas y dicen: Voy a hacer muchas cosas con sus datos. El hecho es que muchas cosas pueden salir mal con esa forma internacional de hacer las cosas. Podría pedirle a DHL que lo haga, pero sería demasiado costoso para usted. El cliente no pagará, por lo que no hay trato. El plan de implementación y la cadena de suministro es clave en este tipo de proyectos, sin que no haya un proyecto para todos”, dijo Chiu.

UnaBiz tiene un equipo de cadena de suministro completamente dedicado de aproximadamente 15 personas, que comprenden una cuarta parte de la plantilla de la empresa, que se encarga de la cadena de suministro, compra componentes y se asegura de que lleguen a los puntos correctos en el momento adecuado para evitar retrasos.

“Tenemos una segunda y tercera capa de fábricas, algunas no están en China. Después de COVID y dado que tenemos mucho más que producir, definitivamente necesitamos tener ubicaciones alternativas. No puedo mencionar explícitamente dónde está, pero es todavía en Asia, y definitivamente no está en el mismo país que la fábrica principal, donde hicimos el primer lote. Es una práctica muy común en la industria, que se llama suministro múltiple. Por lo tanto, está vigente incluso para la fábrica” dijo Chiu.

Volviendo a encarrilar la implementación

Los bloqueos de COVID-19 fueron un gran revés para el calendario de implementación, pero Unabiz aprendió a lidiar con los golpes.

“Ganamos mucha madurez con eso de manejar el caos. Teníamos que saber cómo lidiar con esa nueva situación de incertidumbre, que es mucho más compleja que Amazon o Lazada, donde haces clic en el pedido y lo tienes al día siguiente”, dijo Chiu.

UnaBiz experimentó algunas semanas de retrasos y tuvo que recuperar este tiempo perdido para mantener la implementación según lo programado.

“El desafío ocurrió en el lado de la producción. Aquí es donde estamos un poco orgullosos de haber puesto los recursos adecuados en los lugares correctos hace años para tener ese conocimiento. Aquí es donde se desafió al equipo. Hace años, la gente nos preguntaba por qué nos esforzamos tanto en la cadena de suministro, simplemente llama a una fábrica y diles que fabriquen la cosa. Puede funcionar en otros años, pero el año pasado no fue posible. Y aquí es donde estábamos realmente felices, ya que confirmó la inversión correcta de tener un equipo de cadena de suministro tan ágil y experimentado ”, dijo Chiu.

Y agregó: “Obviamente, tuvimos algunos imprevistos y condenados casi dos meses de retraso en todo el calendario, lo cual no es tan malo dado que sabemos que era una situación loca. Pero en la industria, la demora de dos meses es enorme “.

UnaBiz acredita su sólida relación con NICIGAS por poder capear esta tormenta en la cadena de suministro.

“Es por eso que no llamamos a NICIGAS un cliente, sino un socio, ya que estamos juntos en esto. El desafío fue fuerte, pero afortunadamente nuestra asociación o estructura interna fue lo suficientemente fuerte como para recuperarse de eso. Nos tomó ocho meses ponernos al día con estos dos meses perdidos. Definitivamente no fue fácil y, francamente, si me preguntas si esperábamos tener tanta tensión en la cadena de suministro, claramente es no. Sin embargo, fue una buena prueba. UnaBiz tiende a especializarse en un gran volumen de productos conectados, por lo que nos enfrentamos a este tipo de problemas. Un volumen bajo todavía está bien, pero cuando pides decenas o cientos de miles, entonces es un juego de pelota completamente diferente ”, dijo Chiu.

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