Los rastreadores de IoT y la evolución de la gestión de activos en los hospitales #Sigfox

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Fuente: LinkedIn / Escribe: Thiago Fernandes 

El rápido avance de las tecnologías de redes inalámbricas abre la puerta a nuevas aplicaciones que utilizan el Internet de las Cosas. En el área de la salud, por ejemplo, más específicamente en el funcionamiento de hospitales y centros de tratamiento, las herramientas críticas deben estar disponibles cuando se necesiten. Para eso, es necesario un sistema que facilite la ubicación de estos activos, especialmente cuando consideramos grandes establecimientos con muchas plantas y diferentes sectores.

En el contexto de los rastreadores de IoT aplicados a la gestión de equipos hospitalarios, podemos mencionar al menos cuatro desafíos (y posibles soluciones): 1) Falta de cobertura interior, lo que genera limitaciones en los servicios de ubicación tradicionales. 2) Corta duración de la batería de los seguidores, requiriendo cambios constantes y, por tanto, más costes operativos. 3) Alto costo de dispositivos e inversiones en infraestructura. 4) Modelos de negocio complejos que son difíciles de implementar; además de una cultura de inversión en tecnología que aún está poco difundida en el país.

Como ocurre con cualquier solución tecnológica escalable, el sistema propuesto debe ser simple y fácil de instalar y mantener. La buena noticia es que existe todo un ecosistema de nuevas tecnologías que promete superar estos y otros desafíos.

1. Cobertura interior y exterior

Hoy en día, la evolución tecnológica fomenta el desarrollo de soluciones de bajo costo con cobertura tanto en interiores como en exteriores. Las redes de baja potencia y largo alcance (LPWAN), por ejemplo, permiten soluciones más económicas y un menor consumo de batería en comparación con los módulos GPS y las redes celulares tradicionales (2G / 3G / 4G). Aquí podemos mencionar la tecnología Sigfox y la red WND-Brasil, que brinda cobertura nacional en capitales y grandes ciudades, además de permitir la instalación bajo demanda de pasarelas en ubicaciones específicas para una mejor cobertura interior. El ecosistema Sigfox está en pleno crecimiento y se han ofrecido nuevos dispositivos y plataformas con cada vez más funciones y menores costos.

La plataforma de geolocalización de tecnologías TK por ejemplo, basada en tecnología Sigfox y red WND, utiliza la técnica de búsqueda WiFi para localizar el dispositivo, calculando su proximidad a cualquier router WiFi ya instalado, eliminando la necesidad de inversiones en infraestructura como la instalación de pasarelas y balizas en hospitales. Además, la tecnología de radiofrecuencia utilizada no interfiere con las redes y equipos ya instalados.

2. Batería de larga duración

La continua evolución de los protocolos de comunicación ha permitido el desarrollo de equipos capaces de transmitir información utilizando una mínima fracción de potencia en comparación con los rastreadores tradicionales. Las redes LPWAN mencionadas anteriormente traen nuevos protocolos de radio no solo para pasarelas, sino también para dispositivos terminales.

En el caso de las tecnologías Sigfox, por ejemplo, un dispositivo puede enviar hasta 30.000 mensajes con la batería original, lo que puede resultar en una vida útil de hasta 10 años sin necesidad de recargar o reemplazar la batería.

Esta función es revolucionaria en el sentido de hacer factibles proyectos con excelente retorno de la inversión, reduciendo drásticamente los costos de operación y mantenimiento del sistema.

3. Menos costo, más accesibilidad

Además de los menores costos de infraestructura mencionados anteriormente al usar la red pública Sigfox de WND y los menores costos OPEX al usar dispositivos con bajo mantenimiento y larga duración de la batería, los costos de hardware también han disminuido rápidamente. A pesar de las variaciones de nuestro real en relación con otras monedas, los dispositivos importados se han ofrecido a un mejor costo beneficio, además de un ecosistema local en pleno desarrollo y mejora regulatoria en el mercado de IoT, ofreciendo incentivos para la innovación tecnológica nacional. Esto nos permite instalar rastreadores en herramientas esenciales, camas, insignias, carros de transporte, etc.; además de una configuración personalizada de los dispositivos para controlar la apertura de la puerta, la temperatura, la humedad, la presión o el botón de pánico o el botón de control operativo.

TK Technologies se especializa en configurar dispositivos Sigfox en la línea SimpleHw, que contiene hasta 12 sensores que permiten más de 50 tipos de configuraciones para cumplir con diferentes casos de uso de salud.

4. Nuevos modelos comerciales

Una consecuencia directa de la mejora del ROI (retorno de la inversión) es la aparición de modelos comerciales nuevos y más simples. Hasta hace poco, era difícil construir un modelo de negocio orientado a una cultura de innovación en las empresas en general, y en los hospitales en particular, que operan en un ámbito diferente al tecnológico. Una compañía de seguros, por ejemplo, que es un cliente típico de soluciones de rastreo, no está dispuesta a pagar esta factura porque se desvía de su negocio principal. Las empresas hospitalarias también tuvieron dificultades para justificar una alta inversión en infraestructura, aunque vieron una ganancia potencial en eficiencia. La cuenta no se cerró.

Con la disminución en los costos de instalación, operación y mantenimiento, los modelos de recurrencia mensual que eliminan una alta inversión CAPEX inicial y la facilidad de integrar las soluciones de IoT con los sistemas de TI de los hospitales actuales, las soluciones de IoT están listas para ofrecer valor financiero y mejoras operativas.

TK Technologies es una startup brasileña que ha estado aportando innovación con soluciones que entienden la realidad nacional, además de desarrollar alianzas con proveedores internacionales que pueden ampliar aún más las posibilidades. Somos especialistas en el desarrollo de sistemas que parten de la configuración personalizada de los dispositivos, pasando por las redes de transmisión y llegando a una aplicación de fácil uso y comprensión por parte del cliente final. En el área de la salud, nuestras soluciones generan una mayor eficiencia operativa y ofrecen trazabilidad y visibilidad en tiempo real de diferentes tipos de herramientas y activos hospitalarios.