Citymesh adquiere el operador belga de Sigfox

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Fuente: Enterprise IoT Insights / Escribe: James Blackman

Citymesh, el solicitado proveedor belga de redes privadas y especialista en conectividad industrial, ha adquirido el operador local de Sigfox ENGIE M2M. La firma dijo que la adición de conectividad de IoT de baja potencia de banda ultra estrecha (UNB) completa su cartera inalámbrica para empresas, que incluye conectividad LTE y 5G localizada en su propio espectro, además de roaming en celulares públicos a través de un acuerdo de MVNO con el operador Proximus.

La medida es significativa para Sigfox, que, después de más de una década de costosa construcción de redes, busca finalmente industrializar su tecnología de área amplia de bajo consumo (LPWA) para cumplir con la promesa de gran volumen de “IoT masivo”. El paso de la empresa francesa de la expansión de la infraestructura a la carga de la infraestructura, basado en un “crecimiento rentable”, dice, incluye una pequeña reorganización de sus operaciones de red, que se extienden a 72 países.

En particular, sus redes en Francia y Estados Unidos, la última infraestructura propiedad de Sigfox, los legados de la primera empresa de la compañía para construir una red de IoT en casa y la más ambiciosa para cubrir los EE. UU., están a la venta. La operación francesa probablemente irá a un operador de Sigfox existente, dijo a Enterprise IoT Insights la semana pasada (un informe debería publicarse la próxima semana; es probable que la red estadouniense siga el camino de la alemana, con la participación de un fondo de infraestructura).

Sigfox vendió su operación alemana, el otro valor atípico entre su propiedad de red global con licencia, a fines del año pasado al operador suizo de Sigfox Heliot Europe, que fue adquirida como parte del acuerdo por la firma de capital de riesgo con sede en Luxemburgo Cube Infrastructure Managers. El movimiento para consolidar sus últimos puestos de avanzada de red propiedad de la empresa marcó su cambio a una nueva fase de “conectividad”, como señala, para cargar la infraestructura global con licencia con tráfico de “IoT masivo”.

Se trataba de la última tirada de dados para el cofundador de Sigfox, Ludovic Le Moan, percibido en algunos sectores como una figura controvertida, que entregó ‘las llaves del camión’ (traducido del francés) en febrero a Jeremy Prince, jefe dela empresa estadounidense. Hablando la semana pasada con Enterprise IoT Insights, Prince explicó la salida de Le Moan como un paso lógico para un empresario de mucho tiempo que estaba menos interesado en el proceso corporativo de industrialización.

Un acuerdo con Google para subcontratar toda la infraestructura de IoT de la compañía a Google Cloud, lejos de su centro de datos local en su sede en Toulouse, se anunció la semana anterior a la salida de Le Moan, pero representa otro cambio para Sigfox hacia una oferta de IoT a escala industrial. El punto es que el mercado de IoT está listo, por fin, después de que pioneros como Sigfox se hayan puesto manos a la obra, argumenta, para romper en grande y ser “masivo”.

Y para manejar una escala masiva, continúa el argumento, Sigfox ya no puede confiar en sí mismo, como tenía que hacer durante los días de la IoT, cuando la infraestructura de red y nube estaba menos disponible. En el frente de las redes, la venta de la operación alemana, los letreros de venta en Francia y los EE. UU. y el interés de especialistas industriales como Citymesh, montando una ola 5G diferente en la misma ruptura de IoT, son síntomas del movimiento de Sigfox en la corriente principal, argumenta.

Sigfox afirma que su tecnología UNB, en 72 redes, conecta 18 millones de “objetos” y cubre 1.300 millones de personas. Los volúmenes de tráfico aumentaron un 145 por ciento en 2020, dijo. Por su parte, Citymesh se adhirió a la línea Sigfox sobre 0G en su comunicado de prensa. Decía: “La red Sigfox es ideal para proyectos de IoT que utilizan un ancho de banda ultrabajo y necesitan una batería de larga duración. Las capacidades de roaming global permitirán a Citymesh brindar soporte a clientes tanto nacionales como internacionales ”.

Citymesh firmó un acuerdo de MVNO con Proximus en noviembre para ejecutar el tráfico empresarial localizado desde sus configuraciones privadas LTE y 5G en su propio espectro en una cobertura de área más amplia bajo su propia marca en la red Proximus. Citymesh ofrece una solución de SIM única en Bélgica para proporcionar cobertura en redes públicas y privadas. La compañía ha expandido su propia participación de espectro en Bélgica a 100MHz de la banda de 3.5 GHz en el Mar del Norte.

Dijo que la adquisición de ENGIE M2M se utilizará para “medidores de agua digitales, aplicaciones de seguimiento y localización, y ubicaciones desafiantes como estructuras de hormigón o subterráneas”. Se afirma que la red Sigfox existente en Bélgica conecta 250.000 dispositivos IoT. La inversión, no revelada, se ha beneficiado con nuevos fondos del proveedor de TI con sede en Bélgica, Cegeka, que adquirió una participación mayoritaria en Citymesh en diciembre.

El acuerdo cubre a los clientes y proyectos existentes, así como al equipo de ENGIE M2M.

Mitch De Geest, director ejecutivo de Citymesh, dijo: “Citymesh ahora posee una red nacional de IoT además de sus licencias 4G y 5G. Esta tecnología 0G es perfecta para IoT gracias a su menor consumo de energía y bajo ancho de banda. La adquisición de una red nacional de IoT da forma aún más a nuestra ambición como el cuarto operador de telecomunicaciones en el mercado B2B. Con esta red, podemos respaldar los proyectos de IoT de los clientes, mediante un solo contrato, en cualquier parte del mundo “.

Agregó: “Citymesh se enfocará en instalar, monitorear y conectar sensores. Cegeka puede trabajar en la normalización, consolidación y visualización de datos para optimizar los procesos comerciales. Nuestros clientes, desde ciudades hasta empresas, pueden confiar en nosotros para soluciones todo en uno, completamente adaptadas a su presupuesto y necesidades … Para cada pregunta de conectividad, tenemos una solución adecuada ”.

Stijn Bijnens, director ejecutivo de Cegeka, comentó: “La expansión del portafolio inalámbrico con conectividad 0G crea valor agregado para Cegeka. Ofrece posibilidades adicionales para nuestras soluciones de TI. Podemos recopilar datos de nuestros clientes a través de la red Sigfox IoT. Nuestros especialistas en el campo de la ciencia de datos y la inteligencia de datos pueden ayudar posteriormente a nuestros clientes a utilizar esos datos de manera inteligente para tomar mejores decisiones “.

Jeremy Prince, director ejecutivo de Sigfox, dijo: “ENGIE M2M ha hecho un gran trabajo al implementar la red y acelerar la adopción de Sigfox en Bélgica. Estamos muy emocionados de verlos pasar a la siguiente fase con Citymesh. 0G es una adición perfecta a otras tecnologías y la mayoría de las veces “completamos” en lugar de “competir”. Felicitamos calurosamente a todas las partes y esperamos seguir trabajando juntos a medida que la IoT masiva se está convirtiendo en una realidad “.

Dirk Indigne, director ejecutivo del negocio M2M de ENGIE, dijo: “Las sinergias operativas y comerciales son claras. La ambición de ser asesores confiables de IoT para nuestros clientes y socios siempre estuvo presente. A través de esta adquisición, nuestros clientes tendrán acceso a una amplia gama de tecnologías y, al hacerlo, ampliamos la propuesta de valor ”.

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