El caso de las Smart Cities: ¿pueden ser resistentes a la pandemia?

Fuente: IoT Integrator / Escribe: Susan Biagi

Cuatro expertos en tecnología evalúan qué hace que una implementación de smart city sea exitosa, dónde encajan en un entorno global y cómo podemos emplear tecnologías de ciudad inteligente para ayudar a abordar situaciones de crisis

El uso de la tecnología –específicamente de las tecnologías IoT–, se está discutiendo como una forma de ayudarnos a estar mejor preparados para futuras pandemias. De manera más inmediata, las tecnologías de IoT son parte de la mayoría de los enfoques múltiples para trabajar las restricciones actuales de quedarse-en-casa a las que nos hemos adaptado. Además de las pruebas para detectar el virus, por ejemplo, los médicos expertos señalan que el rastreo de contactos es crítico para contener la infección por COVID-19.

Para ayudar a prevenir, o al menos advertir, otra pandemia, los expertos están analizando cómo las tecnologías de IoT se pueden implementar a nivel global. Gran parte de esa discusión se centra en la construcción de smart cities o ciudades inteligentes. Intentar una definición particular de una ciudad inteligente es difícil, pero algunos temas comunes surgen de expertos en el campo junto con algunas sugerencias para usos de IoT relacionados con las pandemias.

Mejorar la infraestructura

El objetivo final de una ciudad inteligente es mejorar la vida de sus ciudadanos. “Las ciudades inteligentes son aquellas que utilizan la tecnología para mejorar los beneficios de vivir en una ciudad y reducir los costos negativos … de vivir en ella”, dice Christos Cabolis, economista jefe y jefe de operaciones del Centro de Competitividad Mundial IMD.

Las tecnologías exitosas surgen a medida que las ciudades monitorean las preocupaciones de sus constituyentes. Después de estudiar 16 ciudades de todo el mundo, IMD World encontró enfoques variados para implementar iniciativas de ciudades inteligentes. Las áreas menos desarrolladas implementan tecnología de arriba hacia abajo, y las áreas más avanzadas adoptan la tecnología de ciudad inteligente como resultado de los esfuerzos de base. Los últimos son los más comunes, dice Cabolis.

“La mayoría de las iniciativas son de abajo hacia arriba. Incluyen grupos de ciudadanos mucho más activos y plantean los problemas para los que les gustaría encontrar soluciones”, dice Cabolis. “Descubrimos que los desafíos son múltiples, pero el terreno común interesante es que todos ellos están realmente centrados en la sostenibilidad. La sostenibilidad es la esencia de lo que son las ciudades inteligentes”.

Superar los desafíos urbanos

La tecnología inteligente posibilita que las ciudades aborden los desafíos significativos que enfrentan durante la pandemia y después. Las tecnologías de IoT ya se están implementando para ayudar con la gestión de multitudes, la gestión del tráfico, la sostenibilidad y el monitoreo ambiental. También se pueden usar en respuesta a cuestiones de inclusión, equidad social, ineficiencia o transporte, dice el Dr. Jonathan Reichental, autor de Smart Cities for Dummies y CEO de Human Future, una empresa global de educación, asesoría e inversión en negocios y tecnología. .

En tiempos de pandemia u otra crisis de salud, las tecnologías inteligentes pueden identificar puntos calientes infecciosos y patrones de viaje de los usuarios infectados. Sin embargo, ninguna tipo de tecnología evitará una pandemia. “Me temo que no es posible ser una ciudad y estar a prueba de pandemias”, dice Leonie van den Beuken, directora del programa de la iniciativa Amsterdam Smart City en los Países Bajos. En cambio, sugiere que deberíamos aspirar a ser “resistentes a las pandemias” y utilizar la tecnología para devolver la vitalidad a las ciudades cuando se reducen los confinamientos.

Establecer tecnología y sistemas logísticos nos ayudará a hacer eso, dice ella. “¿Cómo podrían ayudarnos las aplicaciones de rastreo a comprender más rápidamente quién está enfermo y quién podría estar en riesgo? ¿Cómo se puede implementar la gestión de multitudes correctamente, para que las personas puedan saber dónde hay mucha gente congregada y dónde es seguro ir? ¿Cómo podríamos repensar la movilidad de las ciudades para sacar los autos de la calle y abrir las calles a los ciclistas? ”

Crear sociedades inteligentes

Es importante recordar que las ciudades inteligentes no son solo ciudades, dice van den Beuken. Tener una sola ciudad empleando tecnología es un comienzo, pero esa ciudad está conectada a una región más grande, y la tecnología debe incorporar las necesidades de la región. “La tecnología debe ser inteligente, pero también debe ser astuta. Tiene que adaptarse a la región y las necesidades de ese lugar y ser cambiante “, señala.

También debe ser más penetrante para ser efectivo a largo plazo. “No debemos olvidar que no todas las ciudades pueden adoptar la tecnología al mismo ritmo”, dice Jeremy Prince, presidente del proveedor de servicios de IoT Sigfox.

Sigfox ofrece una solución de comunicaciones basada en software, donde toda la complejidad de la red y la informática se gestiona en la nube, en lugar de en los dispositivos. El objetivo de esa solución es reducir drásticamente el consumo de energía y los costos de los dispositivos conectados. “No podemos tener ciudades ricas en el futuro, dejando a las otras ciudades en el polvo. Todos tenemos que ir juntos ”, agrega Prince.

Al mirar la tecnología hoy, podemos evaluar cómo mejorarla para el futuro, con o sin pandemia. En China se emplearon robots para transmitir órdenes de quedarse en casa y se utilizaron drones para transportar equipos. Eso redujo el número de personas en las calles y, potencialmente, la propagación de la infección. Cuando se cerraron las oficinas y las escuelas, gravamos nuestros recursos de Internet a un umbral sin precedentes. Prince subraya la importancia de garantizar que nuestras redes sean resistentes y que tengan suficiente ancho de banda en tiempos de crisis.

Si bien las tecnologías son útiles, incluso si cambian la vida, deben implementarse con cuidado, no solo para proteger la privacidad y la autonomía. “Tenemos que tener en cuenta que lo que ponemos en práctica, el remedio, no debe ser peor que lo que estamos tratando de curar”, dice Prince. “Debemos tener cuidado de que cuando despleguemos cientos de miles de sensores, nos aseguremos de que tampoco traigan mucha contaminación”.